Rocas

Esteatita



¿Qué es la piedra de jabón? ¿Cómo se forma? ¿Cómo se usa?


Esteatita: Una roca metamórfica que consiste principalmente en talco con cantidades variables de otros minerales como micas, clorito, anfíboles, piroxenos y carbonatos. Es una roca suave, densa y resistente al calor que tiene una alta capacidad calorífica específica. Estas propiedades lo hacen útil para una amplia variedad de usos arquitectónicos, prácticos y artísticos.

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Alguna historia de piedra de jabón

La gente ha extraído esteatita durante miles de años. Los nativos americanos en el este de América del Norte usaron la roca blanda para hacer cuencos, placas de cocina, pipas y adornos desde el período Arcaico Tardío (hace 3000 a 5000 años). 1 Los nativos americanos en la costa oeste viajaron en canoas desde el continente hasta la isla de San Clemente (¡a 60 millas de la costa!) Para obtener esteatita para cocinar cuencos y tallar efigie hace ya 8000 años. 2

La gente de Escandinavia comenzó a usar esteatita durante la Edad de Piedra, y les ayudó a entrar en la Edad del Bronce cuando descubrieron que podía ser fácilmente tallada en moldes para lanzar objetos metálicos como cuchillos y puntas de lanza. Fueron de los primeros en descubrir la capacidad de la esteatita para absorber el calor e irradiarlo lentamente. Ese descubrimiento los inspiró a hacer ollas de cocina de esteatita, cuencos, placas de cocina y revestimientos para hogares.

En todo el mundo, en lugares donde la esteatita está expuesta en la superficie, fue una de las primeras rocas que se extrajo. Las propiedades especiales de Soapstone continúan convirtiéndolo en el "material de elección" para una amplia variedad de usos.

Estatua de piedra de jabón: La famosa estatua del "Cristo Redentor" que domina la ciudad de Río de Janeiro, Brasil, está hecha de hormigón armado y revestida de esteatita. La estatua tiene 120 pies de altura y fue construida en la montaña Corcovado. Imagen de la CIA.

Esteatita: Una talla tradicional inuit de la cabeza de una mujer hecha en esteatita negra, una variedad de esteatita de grano muy fino. Foto

¿Qué es la piedra de jabón?

La piedra de jabón es una roca metamórfica que se compone principalmente de talco, con cantidades variables de clorito, micas, anfíboles, carbonatos y otros minerales. 4 Debido a que está compuesto principalmente de talco, generalmente es muy blando. La piedra de jabón es típicamente de color gris, azulado, verde o marrón, a menudo abigarrado. Su nombre se deriva de su sensación y suavidad "jabonosa".

El nombre "esteatita" se usa a menudo de otras maneras. Los mineros y perforadores usan el nombre de cualquier roca blanda que esté jabonosa o resbaladiza al tacto. En el mercado de artesanías, a menudo se dice que las esculturas y los objetos ornamentales hechos de rocas suaves como el alabastro o la serpentina están hechos de "esteatita". Tenga cuidado al comprar si el tipo de roca utilizado para hacer el objeto es importante para usted.

Muchas personas usan el nombre "esteatita" indistintamente con "esteatita". Sin embargo, algunas personas se reservan el nombre de "esteatita" para una esteatita no foliada de grano fino que es casi 100% de talco y muy adecuada para tallar.

Lápices de piedra de jabón: El talco es muy suave y tiene una veta blanca. Como la esteatita está hecha principalmente de talco, depositará un polvo blanco cuando se frote contra casi cualquier objeto. Esta marca blanca es similar al polvo de talco y se quita fácilmente sin dejar una marca permanente. Los sastres usan lápices de esteatita para marcar la tela. Los soldadores también usan marcadores de piedra de jabón. El polvo resistente al calor no se quema y continúa siendo visible cuando la pieza de trabajo se calienta durante el proceso de soldadura.

¿Cómo se forma la esteatita?

La piedra de jabón a menudo se forma en los límites de placas convergentes, donde amplias áreas de la corteza terrestre están sujetas al calor y a la presión dirigida. Las peridotitas, las dunitas y las serpentinitas en este entorno pueden transformarse en esteatita. En una escala más pequeña, se puede formar esteatita donde las dolomías silíceas son alteradas por fluidos químicamente activos calientes en un proceso conocido como metasomatismo.

Propiedades físicas de la piedra de jabón

La piedra de jabón está compuesta principalmente de talco y comparte muchas propiedades físicas con ese mineral. Estas propiedades físicas hacen que la esteatita sea valiosa para muchos usos diferentes. Estas propiedades físicas útiles incluyen:

  • suave y muy fácil de tallar
  • no poroso
  • no absorbente
  • baja conductividad eléctrica
  • resistente al calor
  • alta capacidad calorífica específica
  • resistente a ácidos y álcalis

La piedra de jabón es una roca, y su composición mineral puede variar. Su composición depende del material de roca madre y las condiciones de temperatura / presión de su entorno metamórfico. Como resultado, las propiedades físicas de la esteatita pueden variar de una cantera a otra e incluso dentro de una sola unidad de roca.

El nivel de metamorfismo a veces determina su tamaño de grano. La piedra de jabón con un tamaño de grano fino funciona mejor para tallados altamente detallados. La presencia de minerales distintos al talco y el nivel de metamorfismo pueden influir en su dureza. Algunas de las variedades más duras de esteatita se prefieren para las encimeras porque son más duraderas que una esteatita pura.

Molde de bala de piedra de jabón de la era de la guerra revolucionaria. Las dos mitades de este molde se colocarían juntas y se fijarían con palos de madera a través de los cuatro agujeros. Luego, el plomo fundido se vertía en los cinco moldes de bala. El molde se abriría después de enfriar, el bebedero de plomo se cortaría de la bala y la superficie de la bala se mantendría lisa. La piedra de jabón se usó para hacer moldes de bala porque era fácil de tallar, resistente al calor y lo suficientemente duradera como para usarse cientos de veces. Imagen del Parque Militar Nacional de Guilford Courthouse, Servicio de Parques Nacionales.

¿Cómo se usa la piedra de jabón?

Las propiedades especiales de la esteatita la hacen adecuada, o el material de elección, para una amplia variedad de usos. A continuación se explican varios ejemplos del uso de esteatita y en los títulos de las fotografías de esta página.

  • Encimeras en cocinas y laboratorios.
  • Fregaderos
  • Ollas, losas, piedras hirviendo
  • Cuencos y platos
  • Marcadores de cementerio
  • Paneles electricos
  • Tallas y esculturas ornamentales.
  • Revestimientos de chimeneas y hogares
  • Estufas de leña
  • Revestimientos y pavimentos
  • Frente a la piedra
  • Calentadores de cama
  • Lápices de marcado
  • Moldes para fundición de metales.
  • Piedras frías

Encimeras de piedra de jabón: Las encimeras oscuras y el lavabo en esta foto están hechas de esteatita. La piedra de jabón es resistente al calor, resistente a las manchas, no porosa y resistente al ataque de ácidos y bases. A menudo se usa como encimera de piedra natural en cocinas y laboratorios.

Cocina de piedra de jabón y encimeras de laboratorio

La piedra de jabón a menudo se usa como una encimera de piedra natural alternativa en lugar de granito o mármol. En los laboratorios no se ve afectado por ácidos y álcalis. En las cocinas no se mancha ni altera con tomates, vino, vinagre, jugo de uva y otros alimentos comunes. La piedra de jabón no se ve afectada por el calor. Las ollas calientes se pueden colocar directamente sobre él sin temor a derretirse, quemarse u otros daños.

La piedra de jabón es una roca blanda, y se rasca fácilmente en el uso de la encimera. Sin embargo, un lijado suave y un tratamiento con aceite mineral eliminarán fácilmente los rasguños superficiales. La piedra de jabón no es adecuada para usarse como parte superior de un banco de trabajo donde recibirá un tratamiento rudo y donde se colocarán objetos afilados o abrasivos sobre ella.

Paneles eléctricos de piedra de jabón: Restos del panel de control original de la esteatita de 1907 de la central eléctrica de Cos Cob cerca de Greenwich, Connecticut. Las losas gruesas de esteatita a menudo se usaban para sostener equipos y cables de alto voltaje porque la esteatita es resistente al calor y no conduce electricidad. Imagen de Jet Lowe, Encuesta de Edificios Históricos Americanos, Servicio de Parques Nacionales.

Azulejos de piedra de jabón y paneles de pared

Los paneles y baldosas de piedra de jabón son una excelente opción donde el calor y la humedad están presentes. La piedra de jabón es densa, sin poros, no mancha y repele el agua. Esas propiedades hacen que las baldosas de esteatita y los paneles de pared sean una buena opción para duchas, bordes de bañeras y salpicaderos.

La piedra de jabón es resistente al calor y no se quema. Eso lo convierte en un excelente revestimiento para paredes detrás de estufas y hornos de leña. Las chimeneas también están revestidas con esteatita para crear un hogar que absorbe rápidamente el calor y lo irradia mucho después de que se apaga el fuego. Esta propiedad de esteatita fue reconocida en Europa hace más de 1000 años, y muchos hogares tempranos estaban revestidos con esteatita.

Whiskystones son pequeños cubos de esteatita que se refrigeran y luego se usan para enfriar un vaso de whisky. No se derriten ni diluyen la bebida. Dado que la esteatita tiene una capacidad calorífica específica muy alta y cambia la temperatura muy lentamente, algunas piedras pueden mantener una bebida fría durante 30 minutos o más.

Estufas de leña de piedra de jabón

La piedra de jabón no se quema ni se funde a temperaturas de leña, y tiene la capacidad de absorber el calor, retener el calor e irradiar calor. Estas propiedades lo convierten en un excelente material para hacer estufas de leña. La estufa se calienta e irradia ese calor a la habitación. También mantiene el calor, mantiene calientes los carbones y, a menudo, permite que el propietario agregue más madera sin necesidad de encenderlo.

Tubo de piedra de jabón: Los nativos americanos han usado esteatita para hacer pipas y cuencos para fumar. Usaron esteatita porque es fácil de tallar y perforar. Su alta capacidad calorífica específica permitió que el exterior del tazón tuviera una temperatura más baja que el tabaco encendido en el interior.

Piedras hirviendo: Los nativos americanos hicieron "piedras hirviendo" de esteatita. La cocina se hizo en un pequeño hoyo forrado con una gruesa piel de animal. Se colocaría una piedra hirviendo en un fuego cercano hasta que estuviera muy caliente. Luego se introdujo un palo a través del agujero en la piedra, y la piedra se levantó del fuego, se llevó al pozo de cocción y se dejó caer en el estofado. Foto del Servicio de Parques Nacionales, Monumento Nacional Ocmulgee.

Cuencos de piedra de jabón: Los nativos americanos hicieron cuencos de cocina de esteatita. Estos cuencos se colocarían al fuego y se usarían para cocinar guisos y carne. La boca del recipiente ininterrumpido mide aproximadamente cuatro pulgadas de ancho. La esteatita funcionó bien para este tipo de cocción porque es resistente al calor y puede soportar el calor de un fuego de leña. Foto del Servicio de Parques Nacionales, Parque Nacional Grand Teton.

Ollas de jabón

Las ollas de piedra de jabón absorben el calor fácilmente de la estufa y lo irradian a la sopa o al estofado. Debido a que sus paredes son gruesas, tardan un poco más en calentarse que una olla de metal delgada. Sin embargo, calientan su contenido de manera uniforme y retienen su calor cuando se retiran de la estufa; el contenido de la olla se sigue cocinando hasta que la olla comienza a enfriarse. Las macetas de piedra de jabón son muy apreciadas por las personas que aprenden a usarlas.

La gente de la Edad de Piedra hizo las primeras ollas de esteatita sin la ayuda de herramientas de metal. La roca blanda podría ser trabajada con piedras afiladas, astas o huesos. Artesanos expertos tallaron las macetas directamente del afloramiento. Las pequeñas macetas de esteatita eran muy apreciadas y comercializadas ampliamente. Las ollas grandes de esteatita eran muy pesadas y difíciles de mover. Los arqueólogos creen que se usaron grandes macetas de esteatita en sitios donde los residentes tenían la intención de vivir allí durante mucho tiempo.

Información de esteatita
1 Origen de la piedra de jabón dentro de la formación Wissahickon: Análisis de canteras nativas americanas a lo largo del río Lower Patuxent, Maryland; Rachel Burks, Steven Lev y Wayne Clark, Sociedad Geológica de América Resúmenes con programasVol. 38, núm. 7, pág. 234, octubre de 2006.
2 El antiguo patrimonio marítimo de California, John W. Foster, Departamento de Parques y Recreación de California, artículo del sitio web visitado por última vez en junio de 2016.
3 Producción de piedra de jabón a través de la historia de Noruega: Geología, propiedades, extracción y uso; Por Storemyr y Tom Heldal; en: Asmosia 5: Estudios interdisciplinarios sobre piedra antigua; pags. 359-369; J.J. Herrmann, N. Herz y R. Newman, editores; Archetype Publications Ltd., 2002.
4 Talco: el mineral más suave: Artículo del sitio web del personal de Geology.com, abril de 2012.

Tinta de piedra de jabón: Tintero de piedra de jabón de la década de 1700 con las iniciales "AL" talladas en un lado. Imagen del Parque Militar Nacional de Guilford Courthouse, Servicio de Parques Nacionales.

Ver el vídeo: productos de esteatita (Noviembre 2020).