Geología general

¿De dónde viene el agua embotellada?



Algunos productos de agua embotellada son geológicos. Las aguas minerales, artesianas, de manantial, espumosas y subterráneas provienen de fuentes naturales. Pero gran parte del agua embotellada vendida hoy proviene directamente de un grifo.


Botellas de agua vintage: Las primeras aguas embotelladas se vendieron en elegantes y coloridas botellas de vidrio. Estas botellas eran caras de producir y caras de transportar. El embalaje especial creó una impresión de valor y lujo para justificar su alto precio. Imagen BLM.

Venta de agua embotellada: Las ventas de agua embotellada han aumentado fuertemente durante más de una década con solo una ligera caída durante la reciente recesión. Datos de Beverage Marketing Corporation.

La popularidad del agua embotellada

¡Las ventas de agua embotellada todavía están explotando! Durante 2016, los estadounidenses consumieron alrededor de 12.8 mil millones de galones de agua embotellada. Este es un nuevo registro de volumen. Eso es aproximadamente 40 galones o 306 botellas de agua de una sola porción por cada persona en los Estados Unidos.

El valor total del agua embotellada vendida en los Estados Unidos durante 2016 fue de aproximadamente $ 16 mil millones. Ese fue un volumen récord de ventas en dólares. En el año 2016, el agua embotellada dejó de tomar bebidas gaseosas para convertirse en la bebida envasada más consumida en los Estados Unidos.

Botellas de plástico: Hoy en día, la mayor parte del agua embotellada se vende en botellas de una sola porción. Las personas los compran porque son convenientes, rápidos y fáciles. En los Estados Unidos, en promedio, se consumen cientos de botellas de agua por persona.

Alguna historia del agua embotellada

El valor económico del "agua especial" se cultivó por primera vez en Europa a fines de 1700, cuando la gente comenzó a visitar manantiales naturales para beber agua o bañarse en ella. Luego, en 1767, el spa de Jackson en Boston comenzó a embotellar su agua popular. Esto les permitió compartir su agua con personas en un área amplia y aumentó sus ingresos.

En los primeros días de la industria del agua, el "agua mineral" y el "agua de manantial" eran los tipos más populares de agua embotellada. Muchas personas creían que el "agua mineral" tenía un efecto medicinal y que el "agua de manantial" tenía una pureza especial porque acababa de salir del suelo y no se había utilizado. La industria del agua embotellada nació con estos "beneficios percibidos", y siguen siendo un factor determinante para las ventas.

Tratamiento de aguas naturales: Las aguas extraídas de fuentes naturales se filtran y tratan para asegurar que cumplan con los estándares de la Administración de Alimentos y Medicamentos antes de ser embotelladas, etiquetadas y distribuidas para la venta pública. La fuente y la naturaleza del agua se indican en la etiqueta de acuerdo con los requisitos de la FDA.

¿Es el agua embotellada más pura que el agua del grifo?

En los Estados Unidos, el agua suministrada por los suministros públicos de agua está regulada por la Agencia de Protección Ambiental (EPA). El agua embotellada está regulada por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Estas dos agencias tienen diferentes estándares para el agua que regulan. En general, los estándares de calidad de la EPA son más altos porque se envían a un número mucho mayor de personas. Sin embargo, la FDA tiene estándares estrictos de pureza y etiquetado que deben cumplir todos los fabricantes de agua embotellada.

Una diversidad de botellas: Las empresas que producen agua embotellada lo envasan en contenedores de diversas formas, tamaños y estilos. Cada uno está destinado a un tipo específico de uso final o un programa de marketing específico.

¿Es el agua embotellada agua del grifo de alto precio?

A menudo lo es. Alrededor del 25% del agua embotellada vendida en los Estados Unidos proviene directamente de un grifo. Puede costar más de 1000 veces más que el agua del grifo. La FDA exige que los embotelladores identifiquen qué tipo de agua hay en cada botella. Si la etiqueta dice "de un sistema de agua comunitario" o "de una fuente municipal" o algo similar, está comprando el equivalente del agua del grifo.

El embotellador podría tratar el agua municipal o comunitaria para que cumpla con la definición del gobierno de los Estados Unidos de "agua purificada", "agua desmineralizada", "agua desionizada", "agua destilada" o "agua de ósmosis inversa". Luego se puede etiquetar con esos nombres.

Todo este procesamiento, embotellado y etiquetado tiene un costo. En general, las aguas de mayor costo son aquellas en contenedores de una sola porción. Cuando se compra agua en contenedores más grandes, el costo por galón disminuye.

Jarra de agua vintage: Una jarra temprana utilizada para la venta de agua mineral de Wild Pigeon Springs de Oregón. El agua mineral se consumía tradicionalmente en la primavera donde se producía. Luego, las empresas emprendedoras decidieron embotellarlo para ventas distribuidas, en este caso por la Skidmore Drug Company. Imagen de la Oficina de Minas de los Estados Unidos.

Aguas de fuentes geológicas

Algunas aguas embotelladas se producen y comercializan especialmente como fuente de agua natural. Estos también están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos y deben etiquetarse de acuerdo con las definiciones de la FDA. A continuación se enumeran algunas de las identidades de agua más comunes.

Agua mineral

El "agua mineral" es un agua natural producida a partir de un pozo o manantial que contiene naturalmente al menos 250 partes por millón de sólidos disueltos totales. Estos sólidos disueltos podrían considerarse impurezas. Sin embargo, algunas personas creen que los minerales disueltos proporcionan beneficios específicos para la salud.

Existen muy pocos estudios rigurosos sobre los beneficios para la salud de las aguas minerales producidas a partir de fuentes específicas. La FDA no permite que el productor agregue minerales adicionales al agua ni afirme que el agua mineral proporciona ningún "beneficio para la salud" no comprobado.

Agua de manantial

El "agua de manantial" debe producirse a partir de un manantial natural. Un manantial es un lugar donde el agua fluye naturalmente a la superficie de la tierra. En el pasado, muchas personas creían que el agua de manantial era especial porque emergía del suelo y no se había usado antes. Sin embargo, los procesos que forman manantiales ahora se comprenden bien, y el agua que fluye de ellos es simplemente agua subterránea sin cualidades especiales.

Acuífero Artesiano: Sección transversal que muestra un acuífero aprovechado por pozos artesianos. La presión dentro del acuífero obliga al agua a subir a los pozos. El pozo en el lado derecho del diagrama es un pozo artesiano que fluye y produce agua sin bombear. El pozo artesiano a la izquierda tiene un nivel de agua que es más alto que la parte superior del acuífero; sin embargo, no es un pozo artesiano que fluye. Imagen de USGS.

Agua artesiana

El "agua artesiana" es agua producida de un pozo artesiano. Para ser un pozo artesiano, el agua en el acuífero (una unidad de roca subsuperficial que retiene y transmite agua) debe estar bajo suficiente presión para forzarlo a subir a un nivel más alto que la parte superior del acuífero. Aunque esta es una situación geológica interesante, el agua artesiana no tiene cualidades químicas o medicinales especiales.

Agua con gas

El "agua con gas" se produce a partir de un manantial o pozo que contiene naturalmente dióxido de carbono disuelto, por lo que el agua es naturalmente carbonatada. El productor puede reemplazar artificialmente cualquier dióxido de carbono que se pierda durante el procesamiento, pero no puede agregar más de lo que tenía el agua cuando emergió del suelo. Aunque esta es una situación geológica rara, el agua es una novedad en lugar de ser un producto que proporciona beneficios especiales para la salud.

Agua de pozo: Sección transversal que muestra pozos profundos y poco profundos utilizados para producir agua subterránea. El pozo profundo penetra hasta una profundidad por debajo de la capa freática baja estacional. Tiene la capacidad de producir agua en tiempos de sequía cuando la capa freática cae y los pozos poco profundos se secan. El pozo poco profundo no es lo suficientemente profundo como para producir un flujo sostenido de agua en tiempos de sequía. Imagen de USGS.

Agua subterránea y agua de pozo

"Agua subterránea" y "agua de pozo" son nombres utilizados para el agua que se produce a partir de un pozo que penetra en la capa freática. El nivel freático es un nivel en el suelo debajo del cual todos los espacios de poros están llenos de agua. Muchos sistemas de agua municipales y comunitarios producen su agua de un pozo. No hay nada especial en estas aguas. No tienen propiedades naturales que los hagan superiores a otras aguas comerciales. Son lo que muchas personas en los sistemas de agua públicos y privados reciben de su grifo todos los días.

Fuente de agua de emergencia

Quizás el uso más importante del agua embotellada es como fuente de suministro de emergencia. Cuando los suministros de agua están cortados o contaminados, el agua embotellada es a menudo la única fuente de agua fácilmente disponible. Muchas personas, familias, empresas, organizaciones, agencias gubernamentales y militares tienen reservas de agua embotellada para uso de emergencia. Si usa regularmente agua embotellada, esto no tiene que ser un gasto. Simplemente compre con anticipación y rote sus existencias.

Agua para emergencias: Cuando un desastre como un huracán, inundación o terremoto, los sistemas de distribución de agua a menudo están dañados o contaminados, lo que hace que el agua del grifo no esté disponible o sea insegura para su uso. Esto es cuando el agua embotellada es extremadamente importante. El agua embotellada es un elemento prioritario en el armario de suministros de emergencia de una familia. El agua embotellada comercialmente puede almacenarse durante aproximadamente dos años.

¿Es el agua embotellada mejor que el agua del grifo?

Si está bebiendo agua embotellada porque cree que es más pura, mejor para su salud o más segura que el agua comunitaria o municipal, probablemente no esté obteniendo el valor de su dinero. Los estándares de pureza para el agua embotellada establecidos por la Administración de Alimentos y Medicamentos no son más altos que los aplicados al agua del grifo establecidos por la Agencia de Protección Ambiental. En algunos casos podrían ser menos rigurosos.

Una preocupación sobre el agua del grifo que motiva a muchas personas a beber agua embotellada es el "sabor". A algunas personas no les gusta el sabor del agua del grifo, por lo que beben agua embotellada. Algunas compañías producen aguas saborizadas para aumentar el atractivo de su producto.

Ahorre dinero - Embotelle el suyo: Si le gusta el agua embotellada, puede ahorrar mucho dinero obteniendo algunas botellas de agua personales y llenándolas con agua en casa. Agregue una rodaja de fruta o unas gotas de saborizante para un tratamiento refrescante. Las botellas de agua personales vienen en una variedad de tamaños, formas, colores y estilos. Ni siquiera tiene que comprar uno; solo recicle cualquier tipo de botella de bebida.

¿Por qué pagar mucho dinero por agua embotellada?

Los beneficios del agua embotellada son principalmente la conveniencia y la novedad. En lugar de comprar agua embotellada, puede llevar una cantimplora o una taza para beber y ahorrar mucho dinero bebiendo agua del grifo. El agua embotellada puede costar miles de veces más que el agua de un grifo! Beber agua del grifo también ayudará al medio ambiente porque las botellas de agua de plástico requieren recursos para producirse, son una de las principales fuentes de plástico que ingresan en los vertederos, y el envío de miles de millones de galones de agua cada año consume mucho combustible.

Si cree que beber agua embotellada en lugar de agua del grifo tiene beneficios para la salud o el medio ambiente, probablemente no esté obteniendo el valor de su dinero.

¡El beneficio REAL es lo que no bebiste!

El agua no tiene calorías, ni azúcar disuelta, ni alcohol, ni cafeína. Si regularmente bebe agua como sustituto de refrescos, cerveza, café o té helado, probablemente esté tomando una decisión saludable.

Beba agua en lugar de té o café helado para reducir su consumo de cafeína. Apaga tu sed con agua en lugar de una cerveza y podrías evitar una tripa de cerveza o un guardabarros en el camino a casa. Evite las bebidas azucaradas para perder peso o evite la caries dental. Esos son algunos de los beneficios reales del agua embotellada, o el agua del grifo. Es fácil beber agua como bebida alternativa.

Entonces, comience a pensar en el agua como una bebida alternativa. El agua embotellada y el agua del grifo son más saludables para beber que la mayoría de las alternativas. Beba agua embotellada cuando necesite conveniencia. Beba agua del grifo para ahorrar dinero y preservar el medio ambiente.