Piedras preciosas

Imágenes de Opal



Precioso, negro, fuego, roca, azul, rosa, común y más


Una guía fotográfica para la confusión de nombres que se usan con frecuencia para describir ópalos.


¿Qué es el ópalo?

Video de un hermoso ópalo etíope Welo. Los destellos de color que se pueden ver a medida que el ópalo se mueve es un fenómeno conocido como "juego de colores". La presencia de "juego de colores" hace de este un "ópalo precioso". El video de YouTube anterior fue producido por ethiopiaopals.com.

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¿Qué es el ópalo?

El ópalo de calidad gema es una de las gemas más espectaculares. Una sola piedra puede mostrar todos los colores del espectro con una intensidad y calidad de color que puede superar el "fuego" del diamante.

Los mejores ópalos pueden obtener precios por quilate que compiten con diamantes, rubíes, zafiros y esmeraldas caros. Es por eso que el ópalo es una de las gemas más populares del mundo.

El ópalo es un dióxido de silicio hidratado con una composición química de SiO2.Nueva Hampshire2O. Es amorfo, sin una estructura cristalina y sin una composición química definida (contiene una cantidad variable de agua, como lo muestra la "n" en su composición química). Por lo tanto, el ópalo es un "mineraloide" en lugar de un "mineral".

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¡El ópalo puede ser frágil!

El ópalo es una piedra maravillosa para aretes, colgantes y broches. Estos artículos de joyería normalmente no reciben abrasión e impacto significativos durante el uso. El ópalo es más suave y se astilla más fácilmente que la mayoría de las otras piedras preciosas populares. Tiene una dureza de aproximadamente 5.5 a 6.0 en la escala de dureza de Mohs.

Cuando se usan en un anillo, los mejores diseños tienen un bisel que protege completamente la piedra, en lugar de colocarse en una configuración de punta que expone la piedra al impacto y la abrasión. Los anillos de ópalo son hermosos y muchas personas los disfrutan. Si decide usar un anillo de ópalo, es mejor que se lo quite durante las actividades en las que puede ocurrir un impacto o abrasión.

Video de un hermoso ópalo etíope Welo. Los destellos de color que se pueden ver como los movimientos del ópalo son una "jugada de color". La presencia de "juego de colores" hace de este un "ópalo precioso". Video de YouTube por ethiopiaopals.com.

Juego de colores y opalescencia

El ópalo es un material muy común, que se encuentra en todo el mundo. La mayoría del ópalo es "ópalo común" u ópalo que carece de los destellos coloridos conocidos como "juego de colores". Algunas personas usan el nombre "potch" para este tipo de ópalo.

El ópalo más común tiene una apariencia poco notable y casi siempre se pasa por alto en el campo. A menudo se supone que es cuarzo o una variedad de calcedonia, pero existe una sorprendente cantidad de ópalo común.

Los raros especímenes de ópalo que exhiben un juego de colores se conocen como "ópalo precioso". Si el juego de colores es de alta calidad y lo suficientemente grande como para cortar, el material puede usarse para producir piedras preciosas valiosas.

Si examina un espécimen de ópalo precioso bajo luz brillante, se puede observar el juego de colores en tres situaciones: 1) cuando se mueve la piedra, 2) cuando se mueve la fuente de luz, o, 3) cuando el ángulo de observación está cambiado. El video cerca de la parte superior de esta página ilustra la hermosa "jugada de color" en un ópalo Welio etíope.

La palabra "opalescencia" a menudo se usa mal. Algunas personas creen que "opalescencia" y "juego de colores" son lo mismo, lo cual no es cierto. La definición común dada para la opalescencia es "el brillo nacarado del ópalo común". En verdad, el ópalo más común no tiene un brillo perlado, incluso cuando está pulido.

Juego de colores en ópalo: La luz blanca entra en un ópalo e interactúa con las pequeñas esferas de sílice que forman su estructura interna. La luz se difracta en sus colores componentes y sale del ópalo en un destello de colores espectrales.

¿Qué causa el "juego de colores"?

Las áreas dentro de un ópalo que producen un juego de colores están formadas por millones de esferas microscópicas de sílice dispuestas en una red ordenada. Estas esferas tienen un tamaño de aproximadamente 1/2 micra y actúan como una rejilla de difracción. A medida que la luz pasa, se difracta en los colores del espectro. El tamaño de las esferas y su empaque geométrico determinan el color y la calidad de la luz difractada.

Fuentes de ópalo

Australia se convirtió en una importante fuente de ópalo precioso a fines del siglo XIX. Numerosos descubrimientos a principios del siglo XX le dieron al país un liderazgo firme en la producción mundial de ópalo que no fue cuestionado por más de un siglo. Las áreas mineras famosas en Australia incluyen: Coober Pedy, Mintabie, Andamooka, Lightning Ridge, Yowah, Koroit, Jundah, Quilpie y otros.

La producción de ópalo en México también comenzó a fines del siglo XIX. México es mejor conocido por su ópalo de fuego en colores amarillo brillante, naranja y rojo.

Una serie de descubrimientos de ópalo en la década de 1990 convirtió a Etiopía en un importante productor de ópalo precioso y de fuego. ¿La creciente producción en Etiopía desafiará a Australia por la posición de liderazgo mundial?

Otros países que producen variedades preciosas y elegantes de ópalo común incluyen: Hungría, Indonesia, Brasil, Perú, Honduras, Guatemala, Nicaragua, Eslovaquia y República Checa. El ópalo se ha producido en varios lugares de los Estados Unidos, que incluyen Nevada, Oregón, Idaho, Luisiana, California, Arizona y Texas. 1

Nombres maravillosos utilizados para describir el ópalo

Hay muchos tipos de ópalo, y se utiliza una amplia variedad de nombres para comunicarse sobre ellos. Si ha pasado una pequeña cantidad de tiempo mirando el ópalo, probablemente se haya sorprendido por este extenso vocabulario de nombres maravillosos. En realidad, hay una lógica detrás de nombres como ópalo de fuego, ópalo negro, ópalo de roca, ópalo de matriz, Coober Pedy, Mintabie, Andamooka, ópalo precioso, doblete de ópalo y triplete de ópalo. Las secciones de esta página web a continuación presentarán esa lógica y lo ayudarán a ver el sentido común detrás de los nombres. Y, dado que las imágenes valen más que mil palabras, compartimos nuestras fotos de ópalo favoritas para ayudarlo a comprender. ¡Disfrutar!

Tipos básicos de ópalo: ópalo precioso - ópalo común - ópalo de fuego

Ópalo precioso: Varios ejemplos de ópalo precioso. En el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda: ópalo pinfire, ópalo blanco, ópalo matricial, ópalo de roca, ópalo arlequín, ópalo negro.

Ópalo precioso

"Ópalo precioso" parpadea en colores iridiscentes cuando se ve desde diferentes ángulos, cuando se mueve la piedra o cuando se mueve la fuente de luz. Este fenómeno se conoce como "juego de colores". El ópalo precioso puede mostrar varios colores, como amarillo brillante, naranja, verde, azul, rojo o morado. El juego de colores es lo que hace del ópalo una joya popular. La conveniencia del ópalo precioso se basa en la intensidad del color, la diversidad, la uniformidad, el patrón y la capacidad de verse desde cualquier ángulo.

El ópalo precioso es muy raro y se encuentra en un número limitado de ubicaciones en todo el mundo. El ópalo más precioso hasta la fecha se ha extraído en Australia. Etiopía y México son fuentes secundarias de ópalo precioso. El ópalo precioso también se extrae en Brasil, Estados Unidos, Canadá, Honduras, Indonesia, Zambia, Guatemala, Polonia, Perú y Nueva Zelanda. La imagen adjunta muestra varios tipos diferentes de ópalo que se pueden llamar "ópalo precioso".


Ópalo común: Varios ejemplos de ópalo común que demuestran la gama de colores de alta gama. En el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda: rosa peruano, amarillo Oregon, verde keniano, azul peruano, Morado de México, rosa Oregon, Morado de México y azul Oregon.

Opal Común

"Ópalo común" no exhibe "juego de colores". Se le da el nombre de "común" porque se encuentra en muchos lugares en todo el mundo. La mayoría de los especímenes de ópalo común también son de apariencia "común" y no atraen ninguna atención comercial.

Sin embargo, algunos especímenes de ópalo común son atractivos y coloridos. Se pueden cortar en piedras preciosas de belleza que aceptan un alto brillo. Pueden ser atractivos y deseables, pero simplemente carecen de un juego de colores que les otorgaría el nombre de "precioso". El ópalo común se corta con frecuencia como una piedra preciosa y puede exigir precios razonables.


Ópalo de fuego facetado: Tres ejemplos brillantes de ópalo de fuego facetado, cortado de bruto mexicano. Estas gemas tienen un color poco común para cualquier especie de piedra.

Ópalo de fuego

"Ópalo de fuego" es un término utilizado para el ópalo colorido, transparente a translúcido que tiene un color de fondo brillante similar al fuego de amarillo, naranja o rojo. Puede o no exhibir "juego de colores". El color del ópalo de fuego puede ser tan vívido como se ve en las tres piedras que se muestran aquí.

Algunas personas se confunden cuando escuchan el nombre "ópalo de fuego". Inmediatamente esperan el "juego de colores" que se encuentra en el ópalo precioso. La palabra "fuego" se refiere simplemente al color de fondo rojo, naranja o amarillo.

El ópalo de fuego puede exhibir un juego de colores, pero tal pantalla generalmente es débil o ausente. El ópalo de fuego es simplemente una muestra de ópalo con un maravilloso color de fondo similar al fuego. El color es lo que define la piedra.


Ópalo de fuego precioso: Un ópalo de fuego naranja facetado con un juego de colores que alterna entre verde y morado dependiendo de la dirección de observación.

Ópalo de fuego precioso

Si comprende la diferencia entre "ópalo precioso" y "ópalo de fuego", aquí hay otra variación. Este ópalo de Etiopía tiene un color de cuerpo anaranjado, lo que lo convierte en un "ópalo de fuego", y también contiene un juego de color eléctrico de verde a púrpura, lo que lo convierte en un "ópalo precioso". Entonces, podríamos llamar a esto un "fuego precioso" ópalo ". Gran parte del ópalo etíope que se produce actualmente tiene un color de cuerpo amarillo, naranja o rojizo, junto con un juego de colores, que le permite llamarse" ópalo de fuego precioso ".

Nombres de ópalo: basados ​​en las relaciones de ópalo y roca anfitriona

Ópalo sólido: Dos ejemplos de ópalo sólido. A la izquierda está el ópalo blanco de Coober Pedy, Australia. A la derecha está el ópalo negro de Lightning Ridge, Australia.

Ópalo sólido --- (Ópalo tipo 1)

"Ópalo sólido" es un nombre usado para una piedra áspera o cortada que consiste completamente de material de ópalo sin ninguna roca huésped u otras inclusiones significativas contenidas dentro de la piedra. El ópalo sólido puede ser una combinación de ópalo precioso y ópalo común. El ópalo sólido también se conoce como "ópalo tipo 1". El ópalo sólido es lo que la mayoría de la gente piensa cuando piensa en el ópalo.


Ópalo de roca: El cabujón que se muestra en las cuatro vistas de arriba fue cortado de una roca que contenía una fina costura de ópalo precioso. El corte fue planeado hábilmente para colocar la delgada costura de ópalo precioso como la cara de la piedra, mientras se conserva una pequeña cantidad de roca huésped para servir como respaldo natural. El resultado es una gema que muestra el color completo boca arriba con una belleza que supera o rivaliza con la mayoría de los ópalos sólidos. El duro fue extraído en Winton, Queensland, Australia. Mide 16,89 x 10,98 x 4,19 milímetros. La piedra y las fotos son de Shinko Sydney.

Ópalo de roca --- (Ópalo tipo 2)

"Ópalo de roca" es un término usado para un ópalo áspero o cortado que muestra ópalo precioso dentro de su roca huésped, o ópalo precioso unido a su roca huésped. Gran parte del ópalo se forma dentro de los vacíos y fracturas de su roca huésped, y los especímenes de ópalo de roca pueden revelar este aspecto del origen del ópalo. Algunos ópalos de roca se presentan en finas costuras y capas que se pueden cortar en una piedra que muestra solo ópalos preciosos en la posición boca arriba.

El contraste de color entre el ópalo y la roca huésped puede ser sorprendente. Los destellos brillantes de ópalo precioso se mejoran cuando se ven dentro de arenisca marrón oscura o con un respaldo de basalto negro. El ópalo rojo fuego de la riolita rosa también es una vista impresionante. Muchas personas disfrutan de la apariencia natural del ópalo de roca y consideran que estas piedras preciosas son hermosas, interesantes y educativas.

En Australia, el ópalo de roca a menudo se llama "ópalo tipo 2". En México, el ópalo cortado dentro de su roca huésped de riolita a menudo se llama "cantera".


Ópalo matricial: El espécimen de la izquierda es un cabujón cortado de matriz de ópalo extraído en Andamooka, Australia. El espécimen de la derecha es un corte de cuentas de matriz de ópalo extraído en Honduras.

Matrix Opal --- (Tipo 3 Opal)

"Ópalo de matriz" es un nombre utilizado para piedras preciosas en bruto o terminadas en las que el ópalo precioso se produce en una mezcla íntima con la roca madre. Esto difiere del ópalo de roca, en el que el ópalo se limita principalmente a costuras y fracturas.

Gran parte del ópalo matricial se encuentra en rocas sedimentarias como arenisca, piedra caliza, cuarzo o piedra de hierro. En estas rocas, el ópalo precioso ha precipitado dentro de los espacios intersticiales entre las partículas sedimentarias. En algunos casos reemplaza el material sedimentario. Andamooka, Australia es la localidad más famosa del mundo para el ópalo matricial.

Parte del ópalo matricial se encuentra en rocas ígneas como el basalto, la andesita o la riolita. En estas rocas, el ópalo precioso a menudo ocurre como reemplazos de granos minerales o como rellenos de pequeñas vesículas aisladas. Gran parte del ópalo matricial en rocas ígneas se encuentra en Honduras, América Central.

Nombres de ópalo determinados por el color base

Ópalo Blanco: Dos cabujones de ópalo blanco cortados de material extraído en la famosa localidad de Coober Pedy, Australia. Están calibradas en cabinas de 8 x 6 milímetros.

Ópalo Blanco o Ópalo Claro

"Ópalo claro" y "ópalo blanco" son nombres utilizados para ópalo precioso con un color de cuerpo blanco, amarillo o crema. Estos son los colores corporales más comunes para el ópalo precioso, especialmente en el ópalo temprano que se extrajo en Australia.

Hasta las últimas décadas, el ópalo blanco era lo que pensaba la mayoría de las personas en los Estados Unidos cuando escuchaban la palabra "ópalo", porque rara vez se veían otras variedades de ópalo en las joyerías de los Estados Unidos.

Coober Pedy, Australia del Sur es la localidad más famosa por producir ópalo blanco.


Ópalo negro: Un cabujón de ópalo negro cortado de material extraído en Lightning Ridge, Australia. Pesa 2.46 quilates y mide 9.5 x 12.5 milímetros.

Ópalo negro u Ópalo oscuro

"Ópalo negro" es un término utilizado para el ópalo que tiene un color de cuerpo oscuro, a menudo negro o gris oscuro. El término también se usa para el ópalo que tiene un color de cuerpo azul oscuro o verde oscuro. El color de cuerpo oscuro a menudo hace que el juego de colores en el ópalo negro sea más obvio.

El contraste del juego de colores con el color del cuerpo hace que los ópalos negros sean muy deseables y puedan venderse a precios altos. Este espécimen es un ópalo negro sólido con un fuerte juego de color azul boca arriba. Se extrajo en Lightning Ridge, Australia, la "Capital mundial del ópalo negro". Tiene un peso de 2,46 quilates y un tamaño de 9,5 x 12,5 milímetros.


Ópalo de cristal: Un hermoso cabujón de cristal opal con juego de colores azul y violeta. Mide 8 x 6 milímetros y se extrajo en Lightning Ridge, Australia.

Ópalo de cristal

"Ópalo de cristal" es un nombre utilizado para el ópalo transparente a semitranslúcido que muestra sorpresas de juego de colores desde el interior de la piedra a medida que interactúa con la luz.

Los cabujones de ópalo de cristal son una hermosa piedra de colección. El ópalo de cristal es un desafío para un diseñador porque debe producir una configuración que permita que la luz entre y salga del stome en una variedad de direcciones para aprovechar al máximo su pantalla colorida, pero los pendientes colgantes son los favoritos.

Australia fue la primera fuente abundante de ópalo de cristal. En los últimos años, se está produciendo más en Etiopía.


Ópalo azul: Un hermoso cabujón de ópalo azul de Perú. Mide 13 x 8 milímetros y pesa 2,3 quilates.

Ópalo azul

Muchas personas nunca han visto el ópalo azul y se sorprenden al saber que existe dicho material. A menudo se corta en hermosas cuentas y cabujones.

El ópalo azul común es una variedad muy apreciada de ópalo común más conocido de fuentes en Perú, Oregón e Indonesia.

El ópalo azul Owyhee extraído en Oregon varía en color desde un azul pastel claro a uno azul oscuro. Las cuentas de ópalo azul de Perú a veces contienen pequeñas zonas translúcidas con juego de colores. El ópalo azul que se encuentra en Indonesia generalmente se asocia con madera opalizada.


Ópalo rosa: Cuentas de ópalo rosado hechas de material extraído en Perú.

Ópalo rosado

El ópalo también se presenta en tonos de rosa. Estas cuentas de ópalo rosa fueron hechas de ópalo común extraído en Perú. Miden unos cuatro milímetros de ancho y varían en color desde casi blanco, pasando por el clavel rosa y pasando por la lila.

Perú es la fuente más conocida de ópalo común con un color rosa. Se encuentran pequeñas cantidades de ópalo rosado en Oregon. Algunas personas llaman al ópalo de fuego alojado en riolita de México un "ópalo rosado".


Morado Dos cabujones de ópalo Morado de México. Una ronda de 19 milímetros y una lágrima de 13 x 26 milímetros.

Ópalo de morado

"Morado" es la palabra española para "púrpura". Algunos ópalos comunes con un color de cuerpo púrpura se producen en México, es ampliamente conocido como "Morado Opal" o simplemente como "Morado". En el mundo hay muy pocas fuentes de ópalo con un rico color púrpura.

Nombres que describen el patrón de color de un ópalo

Ópalo Arlequín: Un hermoso ópalo arlequín de la mina Constellation en Spencer, Idaho. Mide 6 x 4 milímetros.

Opal Arlequín

"Ópalo arlequín" es un nombre dado a un ópalo que muestra parches de color en forma de rectángulos o diamantes.

El patrón de color "Arlequín" se exhibe normalmente en dos dimensiones en la cara de la piedra. Sin embargo, con menos frecuencia los parches de color se pueden ver dentro de una piedra transparente, en una pantalla tridimensional. Esto es lo que verá en la piedra en la imagen que lo acompaña.


Contra-Luz Opal muestra su juego de colores cuando está iluminado por una fuente de luz detrás de la piedra.

Contra-Luz Opal

"Contra-Luz" es el nombre utilizado para especímenes de ópalo que muestran juego de colores cuando la fuente de luz está detrás de la piedra. Este efecto solo ocurre en piedras que son transparentes o casi transparentes.

Utilizar el ópalo Contra-Luz en joyería puede ser un desafío. Uno de los mejores usos es en aretes colgantes


Pinfire Opal (también Pinpoint Opal)

"Pinfire opal" es un nombre utilizado para el ópalo que tiene puntos de color en toda la piedra. El ópalo de la izquierda es un corte de ópalo de material extraído en Coober Pedy, Australia. La piedra a la derecha es un ópalo de fuego de la mina Constellation en Spencer, Idaho. Tiene un tamaño de 6 milímetros por 4 milímetros.



Ópalo de ojo de gato

En raras ocasiones, el ópalo mostrará chatoyancy, el efecto óptico que produce un "ojo de gato" en la superficie de una piedra. En estos ópalos, una delgada línea de luz brillante se refleja desde una red paralela de inclusiones en forma de aguja dentro de la gema.

La línea, o el "ojo", recorre la cúpula de la piedra de un lado a otro a medida que se mueve la piedra, a medida que se mueve la fuente de luz o cuando se mueve la cabeza del observador. Aquí se muestra un ópalo de ojo de gato de Madagascar. Su chatoyancy es producida por cientos de agujas de rutilo paralelas que abarcan el ancho de la piedra y reflejan una línea de luz muy parecida a la línea de luz que se refleja desde la superficie de un carrete de hilo de seda.

Nombres de ópalo determinados por la geografía

Andamooka Opal

Andamooka es uno de los primeros distritos mineros del sur de Australia. La producción comercial comenzó allí en la década de 1920. El área es famosa por su matriz de ópalo, con el juego de colores distribuidos a través de una matriz de piedra caliza, arenisca o cuarcita. La piedra de la foto es un cabujón cortado de la matriz de Andamooka y pesa unos 30 quilates.



Ópalo australiano

Australia ha sido la principal fuente mundial de ópalo durante más de 150 años. Ha producido diez veces más ópalo que el resto del mundo combinado. Numerosas localidades de fama mundial en el país producen distintas variedades de ópalo. Precioso, negro, matriz, agua, roca, gelatina, común y otros tipos de ópalo se encuentran en Australia.

Se muestra en la foto, en el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda: precioso ópalo blanco de Coober Pedy; ópalo matricial de Andamooka; ópalo de cristal de Lightning Ridge; ópalo común de mookaita de Australia occidental; ópalo de roca de una localidad desconocida; ópalo negro de Lightning Ridge.


Coober Pedy Opal

Coober Pedy es una pequeña ciudad en el sur de Australia que se estableció por primera vez en 1916 cuando comenzó la extracción de ópalos. Fue una de las primeras zonas productoras prolíficas y se ha ganado el sobrenombre de "Opal Capital of the World". Coober Pedy es famoso por producir ópalos de color base blanco, y la producción ha continuado ininterrumpidamente desde 1916. Las piedras representadas son ópalos blancos de Coober Pedy cortados a un tamaño calibrado de 8 x 6 milímetros.


Ópalo etíope

El ópalo con calidad de gema de Etiopía comenzó a ingresar al mercado en cantidades significativas a partir de 1994. Desde entonces, se han descubierto depósitos adicionales de ópalo que podrían ser lo suficientemente grandes como para quitarle una importante participación de mercado a Australia, que ha suministrado casi el 100% del Mercado de ópalo por más de 100 años. Ópalo precioso, ópalo de fuego y ópalo común muy atractivo se están produciendo en Etiopía. Se están volviendo más abundantes en el mercado de gemas y joyas y más populares entre los consumidores. Imagen de dominio público por Elade53.


Ópalo negro de Honduras

Honduras es bien conocida por producir un ópalo negro de matriz de basalto que contiene pequeñas vesículas llenas de ópalo de color. La mayoría de las personas que conocen el ópalo entenderán exactamente de qué está hablando si usa el término "ópalo negro de Honduras". El espécimen que se muestra es un corte de cuentas de ópalo negro de Honduras.



Lightning Ridge Opal

Lightning Ridge es una ciudad en Nueva Gales del Sur, Australia, que se ha hecho mundialmente famosa por sus depósitos de ópalo negro. Se han producido más ópalos negros en Lightning Ridge que en cualquier otro lugar del mundo. El espécimen de la izquierda es un ópalo negro sólido con un fuerte color azul boca arriba extraído en Lightning Ridge. Tiene un peso de 2,46 quilates y un tamaño de 9,5 x 12,5 milímetros. La muestra de la derecha es un ópalo de cristal sólido con un corte de color azul a lavanda como un cabujón de 8 x 6.


Ópalo Mexicano

México es famoso por ser la fuente de ópalo de fuego más importante del mundo. El ópalo de fuego mexicano es conocido por tener los tonos más saturados y puros. El ópalo de fuego mexicano se corta en hermosos cabujones, y mucho se corta en piedras facetadas de colores brillantes. México también produce hermosos ópalos preciosos. Un estilo de corte único, conocido como cantera, produce cabujones que muestran bolsas de ópalo de fuego en su matriz de riolita. Los cabujones que se muestran aquí fueron cortados del ópalo de fuego encontrado en México. Todos tienen un color de fondo rojo, naranja o amarillo brillante.


Ópalo de Louisiana

El "ópalo de Luisiana" es una cuarcita cementada con ópalo precioso que se ha extraído en la parroquia de Vernon, Luisiana. En un examen minucioso, puede ver claramente los granos de cuarzo con los espacios entre ellos llenos de una matriz de cemento transparente que produce un juego de colores en la luz incidente. Es un material estable que se puede cortar en cabujones, esferas y otros objetos. Parte del material es marrón como el cabujón de 20 mm x 20 mm en la foto, pero también se presenta en un color gris a negro que hace que el juego de colores sea más fácil de ver.


Ópalo peruano

Perú produce algunos de los ópalos más bellos del mundo. No es un juego de ópalo de color; en cambio, es un ópalo común de color poco común. Las minas de ópalo en Perú producen ópalo común en colores pastel de azul, verde y rosa. La foto adjunta muestra hebras de cuentas en forma de rondelle en los tres colores. El juego de colores no es necesario para tener belleza en el ópalo común. Las cuentas en la foto tienen unos siete milímetros de diámetro. El ópalo peruano también se usa para hacer hermosos cabujones y piedras caídas.

Nombres usados ​​para piedras ensambladas

Piedras ensambladas o compuestas

La mayoría de los ópalos cortados son piedras macizas. Toda la piedra está cortada de una sola pieza de bruto (ver ilustración superior).

Sin embargo, un poco de ópalo rugoso tiene capas muy delgadas pero brillantes de material de juego de colores. Algunos artesanos cortan la piedra hasta la delgada capa de color y la pegan a una base de obsidiana, potch, basalto o plástico, luego cortan una piedra terminada. Estas piedras de dos partes se llaman "dobletes de ópalo"(ver ilustración central).

Para proteger el ópalo frágil de la abrasión y el impacto, algunos artesanos pegan una tapa transparente de cuarzo, espinela u otro material transparente sobre el ópalo. Esto produce una piedra de tres partes, llamada "triplete de ópalo"(ver en la ilustración inferior).


Doblete de ópalo

Las dos imágenes que se muestran aquí son de la misma piedra. La imagen de la izquierda muestra el aspecto boca arriba de la piedra. La imagen de la derecha es una vista lateral. Esta piedra es un doblete de ópalo que se ensambló a partir de una fina capa de ópalo precioso pegado a un respaldo de roca huésped. En la vista lateral, puede ver claramente la "línea de pegamento" entre los dos materiales. Si esta piedra se montó en un entorno con un bisel de copa, podría ser imposible saber si era un ópalo sólido o un doblete.


Opal Triplet

Las dos piedras representadas son trillizos de ópalo producidos al intercalar una capa delgada de ópalo precioso entre un respaldo de obsidiana negra y una cubierta hecha de espinela sintética transparente. La parte superior transparente actúa como una lente de aumento y mejora la apariencia de la fina capa preciosa. La parte posterior de obsidiana negra proporciona un fondo contrastante que hace que el juego de colores en la capa preciosa sea más obvio. Si miras muy de cerca la piedra invertida, verás una pequeña línea de color que es el borde de una delgada rodaja de ópalo precioso.

Nombres utilizados para Opal y Opal Look-Alikes

Ópalo natural

Debido a la belleza y deseabilidad del ópalo, las personas han estado produciendo materiales que se parecen al ópalo durante casi un siglo. Una persona con poca experiencia puede reconocer fácilmente la mayoría de los "parecidos". "Ópalo natural" es el nombre utilizado para el ópalo genuino que se ha extraído de la Tierra. Es un ópalo genuino hecho por la naturaleza y no por los humanos. El espécimen aquí es un ópalo negro extraído en Lightning Ridge, Australia.


Ópalo sintético: Un hermoso cabujón de ópalo sintético con un hermoso juego de colores azul y verde. Este cabujón mide aproximadamente 27 x 12 milímetros y fue producido por Sterling Opal.

Ópalo sintético

"Ópalo sintético", "ópalo creado en laboratorio", "ópalo cultivado en laboratorio" y "ópalo hecho por el hombre" son algunos de los nombres utilizados para el ópalo que ha sido creado por humanos. Estos ópalos están hechos de materiales que tienen la misma composición química que el ópalo natural. También tienen las mismas propiedades físicas y la apariencia del ópalo natural. Estos ópalos hechos por el hombre pueden tener un espectacular juego de colores y belleza que rivaliza con algunos de los mejores ópalos naturales, y generalmente se venden a un precio mucho más bajo.

El ópalo sintético se ha fabricado desde la década de 1970. Una persona no capacitada puede no darse cuenta de que un ópalo es sintético, pero los gemólogos capacitados generalmente pueden distinguir el ópalo sintético del ópalo natural mediante un examen con una lupa o un microscopio. Sin embargo, algunos ópalos sintéticos son tan convincentes que los gemólogos entrenados deben enviar muestras sospechosas a un laboratorio para su identificación positiva.


Ópalo de imitación: Un hermoso ejemplo de imitación de ópalo con un juego de colores swirly. Se compone principalmente de resina.

Imitación ópalo

Los "ópalos de imitación" son materiales naturales o artificiales que tienen una apariencia similar al ópalo natural. Muchos ópalos de imitación están hechos de vidrio o plástico. No son verdaderos ópalos y deben venderse con una divulgación que comunique claramente al comprador que el artículo es un "ópalo de imitación" o un "producto similar al ópalo" o una "imitación de ópalo". Los ópalos de imitación se usan como un sustituto de bajo costo para los ópalos naturales. Pueden ser tan hermosos como los ópalos naturales y, a veces, pueden engañar a un gemólogo experimentado si están bien hechos.

Los ópalos de imitación se han hecho desde la década de 1970. Se están volviendo más comunes en el mercado de gemas y joyas, y su apariencia es cada vez más difícil de distinguir del ópalo natural. Muchas personas disfrutan de su apariencia y aprecian su menor costo. A veces se venden con nombres comerciales que incluyen "Opalite" o "Opal Essence". Los ópalos de imitación son productos hermosos y legítimos si se venden con una divulgación clara.

Otros ópalos

Madera opalizada

La madera opalizada es un tipo de madera petrificada que se compone de