¡Una piedra preciosa orgánica con un espectacular destello de colores iridiscentes!


Cabujones de ammolita: Tres cabujones de ammolita hechos de material extraído de la formación Bearpaw en la mina de ammolita Aurora en Alberta, Canadá. Todos estos cabujones son piedras triples ensambladas con una tapa de cuarzo transparente. Las dos piedras rectangulares tienen un tamaño de 12 x 5 milímetros y la piedra de forma ovalada mide 10 x 8 milímetros.

¿Qué es la ammolita?

La calidad de gema Ammolite produce una espectacular exhibición de color iridiscente cuando se observa en la luz reflejada. Los colores de una piedra individual pueden abarcar todo el rango del espectro visible o limitarse a uno o dos colores. La pantalla a color puede rivalizar con ópalo fino y labradorita en su intensidad y belleza.

La ammolita es un nombre comercial dado a un delgado material iridiscente de concha de aragonita que se encuentra en dos especies de fósiles de amonita extintos (Placenticeras meeki y Placenticeras intercalare) Otros nombres comerciales menos utilizados para Ammolite son "Calcenite" y "Korite". También se conoce simplemente como "caparazón de amonita".

La ammolita es un material raro. Toda la producción comercial del mundo proviene de una pequeña área a lo largo del río St. Mary en el suroeste de Alberta, Canadá. Allí, dos compañías extraen ammolita de capas delgadas en la Formación Bearpaw, donde se encuentran los fósiles de ammonita.

Joyas de ammolita: Cabujones de triplete de ammolita utilizados en dos colgantes y un par de aretes, todos con detalles de diamantes. Las joyas y las piedras preciosas de Ammolite fueron producidas por Korite International. Foto utilizada aquí bajo una licencia de documentación libre de GNU.

Fósil de amonita iridiscente: Un fósil de amonita con material de concha iridiscente (ammolita) extraído de la Formación Bearpaw de Alberta, Canadá y preparado por expertos para su exhibición como muestra fósil.

Piedras preciosas de ammolita

La capa de caparazón que produce color de Ammolite es generalmente muy delgada (a menudo menos de un milímetro) y está unida a una base de esquisto o siderita de color gris oscuro a marrón. Las piezas excepcionales se pueden cortar en gemas sin estabilización.

La mayor parte de la ammolita se usa para producir trillizos. Estos se realizan respaldando el frágil material iridiscente con una losa delgada para estabilidad y rematando con una cubierta transparente para protección.

Se puede utilizar cuarzo transparente o espinela para la cubierta transparente. Se puede usar lutita negra u otro material para el respaldo. Algunos Ammolite se convierten en dobletes, lo que solo requiere agregar un respaldo o una cubierta transparente según sea necesario. Muchas piedras están impregnadas con epoxi para mayor estabilidad.

Las mejores piedras: 1) producen una exhibición vívida de múltiples colores; 2) tienen una fuerte iridiscencia que se puede observar desde una amplia gama de ángulos; y, 3) tienen un patrón de color agradable con mínima interrupción por huecos, inclusiones o fracturas.

La rugosidad de la más alta calidad generalmente se corta en formas de forma libre para producir gemas de peso máximo en quilates. Estos se utilizan en joyería de diseño. Otros grados de material se cortan a formas estándar para su uso en joyería comercial.

Cuando las piedras ensambladas incluyen una tapa transparente, normalmente tiene una cantidad mínima de cúpula para proporcionar la mejor vista de la Ammolita a continuación. Un pequeño número de piedras tiene una tapa facetada para los clientes que les gusta esa apariencia. Las piedras sin tapar se usan mejor en aretes, broches, alfileres y colgantes donde la abrasión y el impacto son menos probables. Esto se debe a que el material es blando (H: 3.5 a 4), quebradizo y puede romperse con el impacto.

Mapa de ammolita: Un mapa paleogeográfico que muestra la posición del Western Interior Seaway en el que se depositaron la Formación Bearpaw y las amonitas productoras de ammolita. Imagen del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Geología de Alberta Amonita

La historia de Ammolite comienza hace unos 70 a 75 millones de años cuando las fuerzas dentro de la Tierra estaban construyendo las Montañas Rocosas en lo que ahora es el noroeste de América del Norte. El área en el lado este de las montañas estaba cubierta por un amplio cuerpo de agua conocido como Western Interior Seaway. Conectó lo que ahora es el Golfo de México con el Océano Ártico.

Las lluvias que cayeron en el flanco oriental de las jóvenes Montañas Rocosas arrastraron sedimentos a la vía marítima. Estos sedimentos se acumularon y finalmente formaron una unidad de roca conocida como la Formación Bearpaw. La Bearpaw se compone principalmente de esquisto marino, pero contiene algunas areniscas delgadas y capas de cenizas volcánicas.

El Western Interior Seaway contenía muchas formas de vida, incluidos peces óseos, mariscos, tiburones, tortugas marinas y amonitas. Las amonitas (los organismos fuente de la ammolita) son un grupo extinto de invertebrados marinos que poseían un caparazón fuertemente enrollado similar al moderno Nautilo. Las amonitas en la vía marítima crecieron a un diámetro de hasta un metro, pero la mayoría tenían entre 1/4 y 1/2 de ese tamaño.

Cuando los amonitas murieron, sus conchas cayeron al fondo de la vía marítima y quedaron cubiertas de sedimentos. Muchos de ellos sirvieron como núcleo para la formación de concreciones de siderita que ahora se encuentran en la Formación Bearpaw. Los fósiles de amonita dentro de estas concreciones a veces tienen una capa externa compuesta de ammolita de calidad gema.

Minería de ammolita en la Formación Bearpaw de Alberta, Canadá, en la mina Korite International. Foto utilizada aquí bajo una licencia de documentación libre de GNU.

La formación de Bearpaw

La Formación Bearpaw está expuesta en la superficie de la Tierra en partes de Alberta, Saskatchewan, Montana y Utah. La única área conocida por producir ammolita con calidad de gema en cantidades comerciales se encuentra a lo largo del río St. Mary en el suroeste de Alberta, pero se han encontrado pequeñas cantidades de ammolita de gema en otras áreas.

Los fósiles iridiscentes de amonita se encuentran en muchos afloramientos de la Formación Bearpaw, pero a menudo estos están demasiado dañados por la intemperie para servir como buenos materiales de gemas. El mejor material con calidad de gema se encuentra en las excavaciones de las operaciones mineras donde la profundidad ha protegido a la Ammolita de la intemperie. Algunos de ellos aún requieren estabilización para usarse como material de gema. Algunos de ellos son demasiado delgados para usar en la fabricación.

Amonita de Madagascar: Las cáscaras de amonita iridiscentes no son exclusivas de la Formación Bearpaw. Se encuentran en muchas partes del mundo. Este espécimen de amonita fue recolectado en Madagascar y muestra hermosas zonas iridiscentes en su caparazón. La diferencia entre la mayoría de las otras amonitas iridiscentes y las que se encuentran en la Bearpaw es que los especímenes de la Formación Bearpaw tienen una capa de iridiscencia que es lo suficientemente gruesa como para cortar gemas o para usar en la fabricación de gemas ensambladas. Este espécimen mide unos 33 milímetros de ancho.

Otras amonitas iridiscentes

Las amonitas con material iridiscente en sus caparazones no son exclusivas de la Formación Bearpaw o de Canadá. Se han encontrado en Utah, Inglaterra, Marruecos y Madagascar. En comparación con el material iridiscente de la formación Bearpaw, estos materiales suelen tener una iridiscencia que es: 1) demasiado delgada para usar en la producción de gemas; 2) demasiado irregular para producir una buena pantalla; o 3) demasiado débil para llamar la atención.

Propiedades Físicas de Ammolita

Clasificación químicaCarbonato
ColorColores iridiscentes que pueden atravesar todo el espectro: rojo, naranja, amarillo, verde, azul, índigo y violeta. El rojo y el verde son los colores más comunes.
LustreVítreo, acepta un esmalte brillante
DiafaneidadLa capa de gema es transparente a translúcida.
Escote / FracturaFrágil con escote distintivo
Dureza de Mohs3,5 a 4
Gravedad específica2.6 a 2.9
Propiedades diagnósticasUna capa delgada de color iridiscente, a menudo con una apariencia fracturada, sobre una base de siderita o lutita
Composición químicaCaCO3
Composición mineralAragonita, generalmente sobre una base de siderita o lutita
Sistema de cristalOrtorrómbico
UsosPiedra preciosa

Historia de ammolita

La gente de Blackfoot ha sabido sobre fósiles de amonita iridiscentes durante cientos de años. Llamaron al material "Iniskim" (que significa "piedra de búfalo") y lo usaron como talismán.

Los científicos del Canadian Geological Survey describieron las cáscaras de amonita iridiscente en 1908, pero la primera exposición de amonita iridiscente en proyectos lapidarios no se produjo hasta 1962, cuando se montaron gemas cortadas en joyas y se exhibieron en un pequeño espectáculo de gemas en Nonton, Alberta.

En 1967, Marcel Charbonneau, propietario de una tienda de rocas de Calgary, comenzó a armar dobletes de cáscara de amonita iridiscente en matriz con una cubierta de cuarzo transparente y los llamó "Ammolita". El material rápidamente se hizo popular. En 1981, la Comisión de Piedras Coloreadas de CIBJO reconoció a Ammolite como una piedra preciosa, y en 2004 fue nombrada como la piedra preciosa oficial de la Provincia de Alberta. La Comisión de Piedras de Colores atrajo la atención internacional hacia Ammolite, y su convertirse en la "Piedra Preciosa Oficial de Alberta" produjo una enorme popularidad local.

Hoy, dos compañías operan minas de Ammolite en la Formación Bearpaw. Son las únicas minas en el mundo que producen Ammolita de calidad gema. Las compañías son Aurora Ammolite Mine y Korite International. Los materiales de marketing de Korite informan que producen el 90% del suministro mundial de Ammolite. La mayor parte de la ammolita que producen se corta en piedras terminadas antes de abandonar la empresa. Como resultado, muy poco bruto ingresa al mercado lapidario.

El tamaño del recurso Ammolite de Alberta es difícil de evaluar. La búsqueda de afloramientos no proporciona información confiable porque la meteorización ha destruido y alterado gran parte del Ammolite original. Las zonas productivas en la Formación Bearpaw tienen solo unos pocos pies de grosor, y el material de la gema se concentra en fósiles grandes. Esto hace que la perforación sea un método de exploración ineficaz.

En áreas donde existe la posibilidad de material con calidad de gema, la Formación Bearpaw generalmente se está sumergiendo. Esto limita la extracción a una zona delgada entre el afloramiento y donde la sobrecarga es demasiado gruesa para extraerla de manera rentable. Esto limita el tamaño y el valor de cualquier descubrimiento. Juntos, estos hechos hacen que la disponibilidad a largo plazo de Ammolite sea incierta.