Piedras preciosas

Moldavita



Una gema verde formada por un antiguo impacto de asteroide.


Moldavita: Dos ejemplares facetados de moldavita. Ambos exhiben las burbujas y líneas de flujo esperadas en un vidrio formado por un impacto violento. Ambas gemas miden 10 x 8 milímetros. La gema de la izquierda pesa 2.20 quilates, y la gema de la derecha pesa 1.75 quilates.

Tabla de contenido


¿Qué es la moldavita?
La historia de la formación de moldavita
Moldavita como una piedra preciosa
Moldavita falsa
Medicina falsa?
Identificando Moldavita Genuina
Nombres incorrectos y faltas de ortografía

Propiedades Físicas de Moldavita

Clasificación químicaUn vidrio rico en sílice
ColorVerde amarillento, a verde, a marrón verdoso
RachaBlanco
LustreVítreo
DiafaneidadTransparente, translúcido, opaco.
EscoteNinguna
Dureza de Mohs5 a 5.5
Gravedad específica2,32 a 2,40
Propiedades diagnósticasDe color verde a marrón. Bajo aumento: lechatelierita (una forma de SiO a alta temperatura2) inclusiones, abundantes inclusiones de gas y líneas de flujo. 3
Composición químicaSiO variable2(+ Al2O3)
Sistema de cristalAmorfo
UsosUna novedad de piedras preciosas. Muestras para colecciones de meteoritos y minerales. Muchas personas creen que la moldavita tiene ciertas propiedades curativas y pagan un precio superior por ello. No hay evidencia científica de que la moldavita tenga alguna efectividad médica más allá de ser un placebo.

¿Qué es la moldavita?

La moldavita (también llamada piedra de Bouteille o vltavin) es un vidrio natural que se cree que se formó en el calor de un impacto de asteroide. Este evento ocurrió hace unos 15 millones de años, y una salpicadura de vidrio caliente formó un campo sembrado en toda Europa central.

La moldavita suele ser de color verde amarillento, verde o marrón verdoso. Se ha cortado en piedras preciosas facetadas y cabujones desde mediados de 1800. Estos se utilizan en anillos, aretes, collares, alfileres y otros tipos de joyas.

Buenos ejemplares de moldavita en bruto son populares entre los recolectores de meteoritos y minerales. El origen extraterrestre de la moldavita le otorga un atractivo especial a muchas personas interesadas en la nueva era, las prácticas astrológicas y espirituales.

Mapa del área de Moldavita: Este mapa muestra la ubicación de los cráteres de impacto Ries y Steinheim, junto con áreas generalizadas donde se ha encontrado moldavita. Los cuerpos impactantes llegaron desde el suroeste y formaron los cráteres Ries y Steinheim cuando golpearon. La fuerza del impacto salpicó moldavita y otros escombros hacia el noreste, formando un campo cubierto que cubre partes de Alemania, Austria y la República Checa.

La historia de la formación de moldavita

Se cree que Moldavite se formó hace unos 15 millones de años en el evento de impacto que produjo los cráteres Ries y Steinheim en el sureste de Alemania. Se cree que un asteroide entrante se rompió en dos piezas que produjeron este par de cráteres. Los cuerpos impactantes se acercaron desde el suroeste. Golpean con una velocidad lo suficientemente alta como para derretir y salpicar la roca objetivo a través de un campo sembrado que incluye porciones de lo que ahora es la República Checa, Austria y Alemania.

La mayor parte de la salpicadura se solidificó en el aire y cayó a la Tierra en la República Checa. 1 Los expertos en meteoritos han denominado a estos materiales "impactitas". La moldavita también se considera un mineraloide porque es un sólido inorgánico natural que no tiene una estructura cristalina. Se solidificó tan rápido que los átomos no tuvieron tiempo suficiente para organizarse en minerales.

Hoy en día, la moldavita se encuentra en sedimentos de la edad del Mioceno medio a alto. Ocurre como partículas en forma de gotas de vidrio verde a marrón de hasta unos pocos centímetros de diámetro. Se han recolectado millones de piezas, principalmente en la República Checa. 2 Las muestras a menudo están severamente grabadas en formas inusuales por las aguas ácidas subterráneas.

Durante los millones de años que han pasado desde el evento de impacto que formó la moldavita, gran parte del material se ha erosionado y gran parte ha sido enterrado. Como resultado, la moldavita solo se encuentra hoy en día en pequeñas áreas del campo sembrado original. Estas áreas se muestran en el mapa adjunto.

Moldavita: Un espécimen de moldavita de 86,5 quilates de muy alta calidad de la República Checa. El rico color verde botella es típico de las moldavitas, y son las más coloridas de todas las impactitas. Tenga en cuenta las delicadas plumas en la superficie, que probablemente sea el resultado de la erosión a largo plazo por el agua mientras la muestra yacía enterrada. La extensa minería en la República Checa ha agotado el suministro de moldavitas, y es inusual ver piezas de este tamaño y calidad en el mercado actual. Fotografía de Leigh Anne DelRay,

Moldavita como una piedra preciosa

La mayoría de la moldavita con calidad de gema es facetada o cortada en cabujón y se vende como gema de coleccionista. Las joyas de moldavita deben usarse con precaución porque son frágiles y tienen aproximadamente la misma dureza que la mayoría de los anteojos hechos por el hombre (5 a 5.5). Por esa razón, es mejor usarlo en aretes, alfileres y colgantes que no estarán sujetos a impactos o abrasión. La moldavita tiene una durabilidad demasiado baja para ser una buena gema para los anillos. Cuando se usa en un anillo, un bisel de metal u otra característica debe proteger la gema del impacto y la abrasión.

Bonitas piezas de moldavita en bruto también se utilizan en joyería. Las piezas atractivas en forma de gota generalmente se envuelven con alambre y se hacen en colgantes o aretes. Los recolectores de meteoritos y minerales también compran muestras de moldavita en bruto con características representativas. Los mejores especímenes a menudo son comprados por coleccionistas a un precio mucho más alto de lo que habrían vendido si se hubieran utilizado en joyería.

Moldavita falsa: Esta gema mide 13 x 11 mm y pesa poco más de 6 quilates. Se vendió en línea como "moldavita", pero en realidad es un material de imitación. Cualquier persona interesada en gastar mucho dinero en moldavita debe tener conocimiento y cuidado. Gran parte de la moldavita que se ofrece a la venta, especialmente en línea, es un vidrio artificial verde y no se revela el origen artificial.

Moldavita falsa

Moldavita facetada y cabujones se han colocado en joyas desde finales de 1800. Una vez que se conoció el origen extraterrestre de la moldavita, la demanda de gemas de moldavita creció mucho más rápido que el material natural.

Para satisfacer la demanda, las personas emprendedoras comenzaron a enfrentar la "moldavita" del vidrio de botella verde. Luego, los fabricantes de vidrio en China comenzaron a fabricar vidrio en el color verde adecuado para venderlo engañosamente como "moldavita". La moldavita falsa comenzó a fluir al mercado. ¡La moldavita falsa incluso llegó a las colecciones del museo! 3

Hoy, gran parte de la moldavita en bruto y de piedras preciosas que se vende son falsificaciones no reveladas. Si está comprando moldavita en línea, hay muchas posibilidades de que reciba material de imitación. Eso es lo que recibimos cuando compramos la "moldavita" verde facetada que se muestra en la imagen de arriba. Pagamos $ 29.49 por la piedra de 13 milímetros x 11 milímetros, 6.19 quilates. Si se tratara de una moldavita genuina, debería haber costado mucho más. Es una piedra enorme para la moldavita: la mayoría de las piedras facetadas cortadas de moldavita genuina son mucho más pequeñas.

La diferencia entre "imitación" y "falso" está en la divulgación. Las "imitaciones" se venden como tales. Las "falsificaciones" se venden sin divulgación. Es posible que el vendedor no se dé cuenta de que el material es "falso" o que el vendedor lo sepa y esté vendiendo deshonestamente para ganar dinero. Tenga cuidado al comprar moldavita. Si le ofrecen una moldavita facetada sobre dos quilates o cualquier moldavita sin burbujas visibles para los ojos, existe una buena posibilidad de que sea falsa.

Medicina falsa?

Gran parte de la moldavita que se vende en línea hoy en día se ofrece para su uso como "cristal curativo" o para "uso metafísico". Los compradores creen que la moldavita tiene propiedades beneficiosas, y esa es la razón por la que la buscan. Si bien algunas personas dicen que usar moldavita de esta manera es útil, no hay pruebas científicas de que la moldavita tenga alguna efectividad médica más allá de ser un placebo. Pero, cuando el vendedor llena esta "receta" con vidrio artificial, ¡el comprador definitivamente no está obteniendo el valor de su dinero!

Moldavita a través de un microscopio: En esta fotografía, está mirando una moldavita facetada a través de las facetas de su pabellón. La gran inclusión redondeada oscura que parece una rosquilla es una burbuja de aire atrapada en la moldavita. (Puede ver esta burbuja en la gema tallada en la foto en la parte superior de este artículo). Las inclusiones más pequeñas, oscuras y redondeadas son burbujas más pequeñas. El caos de rayas y remolinos que pasan a través de esta vista son líneas de flujo en la moldavita. Estas son pruebas de que el material fundido que se solidificó para formar esta moldavita estaba en movimiento caótico inmediatamente antes de la solidificación.
Las burbujas y las líneas de flujo son dos de las tres características microscópicas importantes necesarias para hacer una identificación positiva como "moldavita". La tercera característica para la identificación son las inclusiones de lechatelierita. Las características de alto relieve en forma de lente en la moldavita en la parte superior izquierda, inferior derecha y centro inferior son probablemente lechatelierita; como es la característica de serpiente de alto relieve en el centro inferior. Es muy probable que este espécimen sea moldavita, pero se necesita sumisión a un laboratorio de gemas profesional para una identificación positiva. Ampliar imagen

Identificando Moldavita Genuina

A diferencia de la mayoría de los materiales de gemas que crecen lentamente con el tiempo en un ambiente subterráneo tranquilo, la moldavita se formó en una explosión de calor y energía producida por uno de los eventos más violentos posibles: el impacto de un gran objeto de hipervelocidad con un planeta. La roca en el área de impacto se vaporizó instantáneamente por el calor del impacto, luego se condensó inmediatamente en un líquido fundido y luego se solidificó casi de inmediato en un vidrio amorfo. La condensación y la solidificación fueron tan rápidas que no se formaron cristales minerales y los gases quedaron atrapados en el vidrio.

La mayoría de los especímenes de moldavita genuina contienen burbujas de gas atrapadas y estructuras de flujo que son visibles con un aumento de 10x y, a menudo, a simple vista. Las burbujas de gas a veces son redondas, pero con mayor frecuencia son alargadas, estiradas por la tensión bajo la cual se enfrió el vidrio. El vidrio también contiene estructuras de flujo de origen similar.

La mayoría de la moldavita genuina tiene un índice de refracción inusualmente bajo. Por lo general, oscila entre 1,47 y 1,51, mucho más bajo que la mayoría de los minerales y muchos vasos artificiales.

La característica más diagnóstica observada bajo aumento en algunas muestras de moldavita es el alto relieve, inclusiones de lechatelierita en forma de alambre, una forma de SiO a alta temperatura2. A diferencia del cuarzo, la lechatelierita no es un mineral; Es un mineraloide formado por eventos instantáneos, como impactos de asteroides, explosiones atómicas y rayos. 4 4

Un excelente artículo para obtener información sobre cómo identificar la moldavita genuina es "Moldavitas: ¿naturales o falsas?" escrito por Jaroslav Hyrsl y publicado en la edición de primavera de 2015 de Gems and Gemology. 3

Información de moldavita
1 Modelado numérico del origen de tectita en impactos oblicuos: Natalia Artemieva, Elisabetta Pierazzo y Dieter Stoffler, Boletín del Servicio Geológico Checo, Volumen 77, Número 4, páginas 303-311, 2002.
2 Moldavitas: una revisión: Milan Trnka y Stanislav Houzar, Boletín del Servicio Geológico Checo, Volumen 77, Número 4, páginas 283-302, 2002.
3 Moldavitas: ¿naturales o falsas? Jaroslav Hyrsl, Gems & Gemology, Volumen 51, Número 1, 2015.
4 Datos minerales de lechatelierita: un artículo de Webmineral.com accedido en julio de 2017.

Nombres incorrectos y faltas de ortografía

Moldavita se conoce por una serie de nombres incorrectos. Estos incluyen: meteorito de vidrio, crisolita bohemia, crisolita falsa, crisolita de vidrio. Estos nombres son incorrectos porque la moldavita no es un meteorito o una crisolita (un nombre utilizado para una variedad verde-amarillenta del mineral olivino, que cuando es de buena claridad y color se conoce por el nombre gemológico del peridoto).

La moldavita es sin duda uno de los materiales de gemas mal escritos con mayor frecuencia. Los errores ortográficos comunes incluyen: moldivita, moldovita, moldevita, moldervita, moltavita, modavita y muldavita. Afortunadamente, para las personas que escriben mal, Google ha aprendido que la mayoría de las personas que usan estos errores ortográficos como consultas de búsqueda en realidad buscan información sobre "moldavita" y arrojan resultados útiles.