Piedras preciosas

Berilo rojo



Una piedra preciosa extremadamente rara que recibe su color rojo de pequeñas cantidades de manganeso.


Berilo rojo: Cristales de berilo rojo en matriz de la Mina Violeta en las Montañas Wah Wah del Condado de Beaver, Utah. Aproximadamente 11 x 7 x 4 centímetros de tamaño. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Tabla de contenido


¿Qué es el berilo rojo?
¿Por qué es tan raro el berilo rojo?
Suceso geológico
Gemología del berilo rojo rubí-violeta
Tratamientos de berilo rojo
"Esmeralda roja" - Un nombre inapropiado
Berilo Rojo y "Bixbite"
Berilo Rojo Sintético

¿Qué es el berilo rojo?

El berilo rojo es una variedad extremadamente rara de berilo que recibe su color rojo de pequeñas cantidades de manganeso. En todo el mundo, se han encontrado cristales adecuados para cortar gemas en un solo lugar, afirma Ruby-Violet en las montañas Wah Wah del condado de Beaver, Utah. El Servicio Geológico de Utah estimó que se encuentra un cristal de berilo rojo por cada 150,000 diamantes con calidad de gema. 1

Se ha encontrado berilo rojo en algunos lugares de Utah (Wildhorse Springs, Topaz Valley, Starvation Canyon), Nuevo México (Beryllium Virgin prospect, Black Range, East Grants Ridge) y México (San Luis Potosí). 2 En estos lugares, los cristales de berilo rojo tienen normalmente unos pocos milímetros de longitud y son demasiado pequeños o imperfectos para facetar.

Berilo rojo: Un berilo rojo facetado con un hermoso color rojo medio. Mide alrededor de 5.2 x 3.9 milímetros de tamaño. Desde las montañas Wah Wah de Utah. Foto de TheGemTrader.com.

¿Por qué es tan raro el berilo rojo?

El berilo rojo es un mineral raro porque su formación requiere un entorno geoquímico único. Primero, el elemento berilio debe estar presente en cantidades suficientemente grandes para formar minerales. Segundo, el manganeso debe estar presente y disponible al mismo tiempo y lugar. Tercero, las condiciones geoquímicas correctas deben estar presentes para que el berilio, el manganeso, el aluminio, el silicio y el oxígeno se cristalicen en berilo rojo. Para que se forme berilo rojo con calidad de gema, las fracturas y cavidades también deben estar disponibles para que sirvan como espacio para que crezcan cristales agradables.

Propiedades Físicas de Berilo Rojo

Clasificación químicaSilicato.
ColorRosa a rojo profundamente saturado.
RachaIncoloro (más duro que la placa rayada).
LustreVítreo.
DiafaneidadTranslúcido a transparente.
EscoteImperfecto.
Dureza de Mohs7,5 a 8
Gravedad específica2.6 a 2.8
Propiedades diagnósticasLos cristales son hexágonos prismáticos con terminaciones planas y sin estrías. Dureza y gravedad específica relativamente baja. Color rojo.
Composición químicaSer3Alabama2Si6O18
Pequeñas cantidades de manganeso producen el color rojo.
Sistema de cristalHexagonal (ocurre en cristales prismáticos a tabulares), a menudo grabados.
UsosPiedras preciosas para joyería y coleccionistas. Muestras para colectores minerales.

Modelo de depósito mineral para berilio, que muestra ejemplos de localidades de berilo rojo en Utah y Nuevo México. Ilustración del Servicio Geológico de los Estados Unidos. 4 4

Suceso geológico

En la mina Ruby-Violet, el miembro de riolita de topacio de la Formación Blawn es un flujo de lava que surgió de respiraderos volcánicos hace unos 18 a 20 millones de años. A medida que el flujo de lava se movía y enfriaba, se desarrollaron fracturas y cavidades en la roca. Estas aberturas permitieron que el agua y los gases ricos en berilio sobrecalentados ingresen a la formación. Estos estaban siendo liberados de una cámara de magma que se desgasificaba debajo.

Al mismo tiempo, el agua superficial entraba en fracturas arriba y se movía hacia abajo. Transportaba oxígeno, manganeso, aluminio y silicio lixiviados de las rocas de arriba. El agua y los gases sobrecalentados de abajo encontraron aguas frías de arriba, lo que produjo un cambio en las condiciones geoquímicas que desencadenó la cristalización mineral dentro de las fracturas y cavidades de la riolita de topacio. Se cree que esta cristalización ocurrió a temperaturas entre 300 y 650 grados centígrados.

Los depósitos de berilo rojo en otros lugares de Utah no se formaron al mismo tiempo que el depósito Ruby-Violet. Se encuentran en diferentes flujos de riolita con diferentes fechas de erupción. La mineralización dentro de la región abarca desde hace unos 5 millones de años hasta hace unos 20 millones de años. 1 2

Racimo de cristal de berilo rojo: Este grupo de cristales es uno de los mejores ejemplos de berilo rojo en el mundo. Es una muestra pequeña (todas las muestras de berilo rojo son pequeñas), con un tamaño de 6 x 2.7 x 2.6 centímetros. Fue recolectado de Harris Claim en las montañas Wah Wah de Utah. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Gemología del berilo rojo rubí-violeta

Los cristales más grandes de berilo rojo encontrados en el reclamo Ruby-Violet tienen aproximadamente 2 centímetros de ancho y 5 centímetros de largo. Pero la mayoría de los cristales con calidad de gema tienen menos de 1 centímetro de largo. Esto limita el tamaño de las piedras facetadas que se pueden producir. El berilo rojo en bruto rara vez tiene más de un quilate de peso y la mayoría de los berilos rojos facetados tienen solo 1/4 quilate o menos.

Afortunadamente, la mayoría de los especímenes de berilo rojo de Ruby-Violet tienen un rico color rojo saturado. Esto permite que pequeñas piedras facetadas exhiban un vivo color rojo.

El berilo rojo de 0.2 quilates o menos a veces se usa como cuerpo a cuerpo colorido. El combate cuerpo a cuerpo con un color rojo vivo puede venderse por más de mil dólares por quilate. Las gemas bonitas por encima de un quilate son muy raras y cuestan varios miles de dólares por quilate.

Tratamientos de berilo rojo

Al igual que su primo berilo, la esmeralda, el berilo rojo a menudo se incluye y se fractura. Estas piedras a menudo están impregnadas de resina para rellenar fracturas, estabilizar la gema y mejorar la durabilidad y la apariencia. Tratamientos similares se realizan regularmente para esmeralda y son aceptables si se divulgan a los compradores.

Fuentes de información de berilo rojo
1 ¿Qué piedra preciosa se encuentra en Utah que es más rara que el diamante y más valiosa que el oro ?, por Carl Ege, artículo publicado en el sitio web del Estudio Geológico de Utah, consultado en enero de 2016.
2 Red Beryl de Utah: A Review and Update, por James E. Shigley, Timothy J. Thompson y Jeffrey D. Keith, Gems & Gemology, invierno de 2003, páginas 302-313.
3 Red Beryl: Stinson's Gemcutting, página de información en el sitio web de la compañía, visitada en enero de 2016.
4 Modelo de ocurrencia de depósitos de berilio volcánico por Nora K. Foley, Albert H. Hofstra, David A. Lindsey, Robert R. Seal, II, Brian Jaskula y Nadine M. Piatak, Capítulo F de Modelos de depósitos minerales para la evaluación de recursos, científica Investigations Report 2010-5070-F, United States Geological Survey, 43 páginas, 2012.

"Esmeralda roja" - Un nombre inapropiado

Algunas personas usan el nombre "esmeralda roja" cuando se refieren al berilo rojo. Este nombre es un nombre inapropiado porque la esmeralda, por definición, es verde. La Comisión Federal de Comercio desaprueba este tipo de nombre porque podría hacer que algunas personas piensen que el berilo rojo es una variedad inusual de esmeralda cuando no lo es.

La Comisión Federal de Comercio publica un conjunto de Guías para las industrias de joyería, metales preciosos y peltre. En la próxima revisión de estas guías, proponen un lenguaje que establece que "es injusto o engañoso marcar o describir un producto con un nombre varietal incorrecto". Los nombres "esmeralda amarilla" y "amatista verde" se mostrarán como ejemplos de nombres que podrían ser engañosos "según la evidencia de percepción del consumidor". Ver extracto

Berilo rojo sintético: Un hermoso berilo rojo sintético facetado en una piedra de talla esmeralda de 7.4 x 5.4 milímetros que pesa 1.23 quilates. No tendría precedentes encontrar berilos rojos en bruto con una claridad y tamaño comparables en la naturaleza, y si tal espécimen se descubriera como un cristal bien formado, sería extremadamente valioso para un coleccionista o museo como espécimen mineral. Por lo tanto, probablemente no se cortaría en una piedra facetada.

Berilo Rojo y "Bixbite"

Maynard Bixby descubrió el berilo rojo en Utah en 1904. Dos años después, Alfred Eppler le dio el nombre de "bixbite" en honor a Bixby. Ese nombre a menudo se confundía con "bixbyita", un mineral de óxido de manganeso que también lleva el nombre de Bixby. El nombre bixbite fue depreciado por la World Jewelry Federation. Rara vez se ve hoy fuera de la literatura histórica.

Berilo Rojo Sintético

El berilo rojo creado en laboratorio se produjo por primera vez en Rusia mediante el proceso hidrotermal a mediados de la década de 1990. A partir de enero de 2016, el laboratorio ya no producía berilo rojo. 3

El berilo rojo creado en laboratorio tiene la misma composición y propiedades físicas que el berilo rojo natural. Los gemólogos familiarizados con los materiales pueden distinguir el berilo rojo creado en laboratorio del rojo natural en función de la forma del cristal, las inclusiones y los espectros de absorción. 2 El berilo rojo creado en laboratorio cortado en piedras facetadas se vende por una pequeña fracción del precio pagado por las piedras naturales.