Piedras preciosas

Ágata Iris



La ágata Iris es una ágata de bandas finas que puede producir un arco iris de color a partir de un efecto de rejilla de difracción.

Figura 1: Dos vistas de una muestra de ágata iris. La foto de la izquierda se tomó con luz normal y muestra el color de la luz reflejada por la ágata. La foto de la derecha muestra la ágata con retroiluminación. La retroiluminación revela la rejilla de difracción o efecto "iris" que se produce cuando la luz pasa a través de las bandas muy finas de la ágata. Este espécimen es una delgada rodaja de ágata brasileña que mide unos 25 mm de alto, 14 mm de ancho y 3 mm de espesor.

¿Qué es Iris Agate?

"Ágata Iris" es un nombre utilizado para una ágata finamente con bandas que produce una espectacular exhibición de color cuando se corta adecuadamente y se ilumina desde una dirección que envía luz a través de sus bandas muy delgadas. El nombre "ágata iris" se usa porque uno de los significados de la palabra "iris" es "una exhibición de colores en forma de arcoíris".

Una muestra de ágata iris se muestra en el par de fotografías de la Figura 1. Esta muestra es una delgada rodaja de ágata que mide aproximadamente 25 mm de alto, 14 mm de ancho y 3 mm de grosor. La ágata está muy finamente anillada. Las partes de la ágata que producen el efecto iris son translúcidas a transparentes y tienen al menos 15 a 30 bandas por milímetro contables bajo un microscopio gemológico. Algunas partes de la ágata tienen una mayor densidad de bandas, pero no se pueden contar porque son muy delgadas y la ágata es lechosa.

Ágata arcoiris: Una vista ampliada de la muestra de ágata iris con retroiluminación. Esta vista está en un ángulo ligeramente diferente que la vista retroiluminada de arriba. Demuestra que los colores espectrales cambian con el ángulo de la luz incidente y la observación.

Vistas de luz reflejada y luz de fondo

La foto en el lado izquierdo de la Figura 1 muestra la muestra de ágata iris bajo iluminación normal. Los colores que ves en esta foto son principalmente colores de luz reflejados desde la superficie de la ágata.

La foto en el lado derecho de la Figura 1 muestra el mismo espécimen; Sin embargo, en esta foto la fuente de luz está detrás del espécimen. Los colores que ves en esta foto son producidos por la luz que se transmite a través de la ágata. Estos colores son muy diferentes de la vista de la luz reflejada y muy diferentes del color del cuerpo de la ágata. Son producidos por un fenómeno óptico conocido como difracción.

Cuando la luz incide en la ágata, se encuentra con los bordes de las pequeñas bandas. Estas bandas interrumpen el flujo de luz, y los rayos de luz toman muchos caminos separados a través de las bandas delgadas de la ágata. Las bandas actúan como una rejilla de difracción natural que difracta la luz y produce una pantalla de colores espectrales.

Observación de ágata iris: Para observar o fotografiar ágata iris, la piedra debe estar entre el ojo del observador y una fuente de luz fuerte. La iluminación debe venir de detrás de la piedra. Por esta razón, la ágata iris no es un buen material para muchos usos de joyería. No funcionaría en un anillo o un alfiler. Se podrían usar rodajas muy finas de ágata como aretes colgantes; sin embargo, solo exhibirían el efecto iris cuando el observador mira los pendientes y la persona que los usa está entre el observador y una fuente de luz fuerte.

Cómo cortar, observar y mostrar ágata iris

La mayoría de las ágatas no producirán un efecto iris. Los candidatos son aquellos con bandas muy finas y casi transparentes. Deben cortarse de manera que la superficie aserrada sea perpendicular a las bandas de la ágata. Cuanto más delgados se cortan, más fuertes son los colores espectrales. (Nuestra rebanada, a 3 milímetros, es más gruesa de lo óptimo y muestra colores de orden superior en lugar de colores primarios). La superficie de la ágata debe pulirse brillantemente para permitir la entrada fácil de luz sin la dispersión causada por una superficie sin pulir.

Para observar el efecto iris, la ágata debe colocarse entre el observador y una fuente de luz con los rayos de luz que inciden en la superficie de la ágata perpendicular a la superficie pulida. En ese ángulo, una cantidad máxima de luz entrará en la ágata.

Las ágatas de iris pueden colocarse en un expositor o colgarse de una cuerda frente a una ventana soleada. Se pueden montar en una vitrina con retroiluminación. Algunas personas exhiben ágata iris en joyas. El requisito de retroiluminación prohíbe una buena visualización espectral en un anillo, alfiler o broche. La piedra debe estar suspendida para tener una fuente de luz y un observador en lados opuestos de la piedra. El mejor uso de joyas es en aretes.

Cabujón de ágata iris: Las dos fotos de arriba muestran un cabujón de ágata iris en luz transmitida (arriba) y reflejada (abajo). A la luz reflejada, parece una ágata blanca con algunas bandas turbias pero translúcidas. Sin embargo, en la luz transmitida tiene una buena visualización del "color del iris" que atraviesa su longitud. Este espécimen mide aproximadamente 23 mm x 13 mm x 5 mm y fue hecho de ágata encontrada en Indonesia.

Ágata Iris no apreciada

Las muestras de ágata iris no se ven a menudo en museos y espectáculos de minerales. Sin embargo, probablemente sean mucho más comunes de lo que la mayoría de las personas piensan. La mayoría de las losas de ágata se cortan demasiado gruesas para producir un fuerte efecto iris (cuanto más delgada es la losa, más fuertes son los colores), y muchas ágatas en rodajas finas no se observan de una manera que revele el efecto iris. Entonces, si tiene una ágata de bandas finas que es translúcida a transparente, puede cortar una rebanada delgada para ver si hay un arco iris dentro.

Escapolita de ojo de gato: La piedra de la izquierda es un óvalo de 10 x 7 milímetros con una seda muy gruesa. La seda se puede ver en la piedra como bandas lineales de inclusiones negras que cruzan la piedra de izquierda a derecha. El ojo de gato se forma en ángulo recto con la seda. La piedra de la derecha es un óvalo de 12 x 9 milímetros con una seda gruesa. La seda tiene el espacio justo para servir como una rejilla de difracción y producir una hermosa muestra de color iridiscente. Los cabujones de efecto iris podrían usarse como piedras anulares, pero el efecto iris solo se observaría cuando la piedra se encuentre entre el observador y una fuente de luz fuerte que ingrese a la piedra en un ángulo bajo. La próxima vez que encuentre un cabujón con seda gruesa suspendida en material transparente, golpéelo con un haz de luz de ángulo bajo.

Iris Cabochons

A veces, los cabujones con una seda gruesa pueden producir un efecto iris bajo la iluminación adecuada. La escapolita en el lado derecho de la foto tiene una seda muy gruesa de minerales incluidos con un material muy claro entre las fibras de seda. El cabujón produce un ojo de gato bajo iluminación de alto ángulo. Cuando la piedra se encuentra entre el observador y una fuente de iluminación de ángulo bajo, los rayos de luz entran en la piedra y la seda gruesa los difracta para producir una brillante exhibición de colores espectrales.