Piedras preciosas

Maine Gemstone Mining



Maine es uno de los lugares más famosos del mundo para turmalina, berilo y cuarzo con calidad de gema.


Turmalina de Maine: Tres excelentes turmalinas de Dunton Quarry en el condado de Oxford, Maine. Foto de Thuss Photography, utilizada con permiso del Museo del Estado de Maine.

Lugar de nacimiento de la minería de piedras preciosas de EE. UU.

Maine tiene un lugar especial en la historia de las piedras preciosas de los Estados Unidos. La primera mina comercial de piedras preciosas se inició en Maine, y el estado también fue el primer lugar donde las piedras preciosas fueron un subproducto de la extracción de un mineral industrial. Estas historias y más se cuentan a continuación.

Tabla de contenido


Primera mina de piedras preciosas de América
Gemas como subproducto
Turmalina de clase mundial
Cuarzo de calidad gema
Otras gemas de Maine

Primera mina de piedras preciosas de América

La primera mina comercial de piedras preciosas en los Estados Unidos fue descubierta por accidente cerca de la ciudad de Paris, Maine, en un día de otoño en octubre de 1821. Dos jóvenes, Elijah Hamlin y Ezekiel Holmes, estaban caminando cuando Hamlin vio un destello verde de color en el suelo debajo de las raíces de un árbol caído. Fue hacia el árbol y recogió un pequeño cristal verde brillante y transparente en forma de prisma del suelo.

Los hombres examinaron el cristal y se dieron cuenta de que se había encontrado algo especial. Comenzaron a buscar más cristales pero se vieron obstaculizados por la oscuridad. Decidieron regresar al día siguiente para continuar su búsqueda, pero la primera nevada del invierno hizo imposible la búsqueda. No sabían lo que habían encontrado, pero decidieron regresar en la primavera para reanudar su búsqueda.

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Oregón
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Tan pronto como la nieve del invierno se derritió, Hamlin y Holmes regresaron al árbol caído y comenzaron a buscar. Ese día encontraron una serie de hermosos cristales y fragmentos de cristales en el árbol caído y en numerosos lugares cercanos. Enviaron algunos de los cristales a Benjamin Silliman, profesor de la Universidad de Yale, quien los identificó como turmalina.

Más tarde ese año, los hermanos menores de Hamlin, Cyrus y Hannibal (que luego se desempeñó como Vicepresidente de Abraham Lincoln), abrieron un bolsillo de hermosos cristales de turmalina verde y roja con calidad de gema en una repisa de roca cercana. Algunos de los cristales tenían más de dos pulgadas de largo y una pulgada de diámetro.

Desafortunadamente, a principios de 1800 el mercado de piedras preciosas en bruto y especímenes minerales en los Estados Unidos no estaba desarrollado, y los Hamlin vendieron muchos de sus cristales por pequeñas cantidades de dinero.

Gemas como subproducto

A finales de 1800, los distribuidores de Boston y Nueva York compraban regularmente materiales en bruto de gemas. Para entonces, la mica y el feldespato se extraían de docenas de pegmatitas en los condados de Androscoggin, Cumberland, Oxford y Sagadahoc. La turmalina de calidad gema y otros minerales de gemas se descubrieron a menudo durante la minería, y las piedras preciosas se convirtieron en un subproducto de las industrias de la mica y el feldespato.

La colina donde Hamlin y Holmes hicieron su descubrimiento de turmalina se conocía como "Mount Mica" porque allí se encontraron grandes cantidades de mica. La extracción de turmalina se produjo de manera intermitente en el Monte Mica durante los años 1800 y 1900, a medida que los mineros comenzaron a comprender las rocas de pegmatita y las cavidades dentro de ellas que contenían hermosos cristales.

El episodio de minería más reciente en Mount Mica comenzó en 2003 cuando Coromoto Minerals decidió extraer toda la pegmatita siguiéndola bajo tierra para descubrir todos los bolsillos. Desde entonces, han encontrado cientos de bolsas que contienen turmalinas con calidad de gemas y muestras, junto con muchos otros minerales. Se puede encontrar una historia detallada de la minería en Mount Mica en el sitio web de Creaser Jewelers.

Turmalina de clase mundial

Las tres turmalinas facetadas en la foto en la parte superior de esta página fueron cortadas de minas ásperas en la cantera Dunton, ubicada en el condado de Oxford.

Muchos especímenes de cristal de turmalina de clase mundial se han extraído en Maine, y muchas de las mejores turmalinas facetadas han sido cortadas de la producción en bruto de minas y canteras de Maine. La legislatura de Maine reconoció la turmalina como un producto importante del estado y la llamó la "piedra preciosa oficial del estado".

Schorl, una variedad negra de turmalina, es la turmalina más común que se encuentra en Maine. El material de calidad de gema es elbaita verde, azul, rosa y sandía (verde y rosa).

Amatista de Maine: La amatista se encuentra comúnmente en las pegmatitas de granito de Maine. Estos cristales de color lila se encontraron en el Saltman Prospect en el condado de Oxford.

Cuarzo de calidad gema

Se han encontrado hermosas variedades de cuarzo con calidad de gema en Maine. La amatista es la más importante y se encuentra con frecuencia en la pegmatita de granito en muchos lugares. Se ha encontrado citrino de calidad facetaria en Emmons Quarry, Hatch Ledge y Buckfield. El cuarzo ahumado y el cuarzo rosa se han encontrado en calidad de facetado en muchos lugares. El cuarzo rosa estrella se ha producido a partir de la cantera Whispering Pines.

Otras gemas de Maine

Además de la turmalina y el cuarzo, los depósitos de pegmatita de Maine han producido aguamarina, morganita, crisoberilo, lepidolita, spodumeno y topacio. Granate, kyanita, andalusita, sodalita y estaurolita se han producido a partir de las rocas metamórficas de Maine.