Piedras preciosas

Ágata Turritella



Nombrado "Turritella" por error hace décadas. El nombre correcto sería "Ágata Elimia".


Ágata Turritella / Ágata Elimia: Una foto de primer plano de una superficie aserrada de ágata Turritella que muestra numerosas conchas de caracol en forma de espiral. Este tipo de vista muestra cómo las cavidades internas de las conchas y los huecos entre las conchas se han rellenado con el ágata translúcida a transparente. Esta vista mide aproximadamente dos pulgadas de ancho.

¿Qué es el ágata Turritella?

Ágata Turritella es el nombre popular utilizado para una ágata fosilífera marrón, translúcida a semitransparente que se encuentra en la Formación Green River de Wyoming. Es muy fácil de reconocer porque contiene grandes caracoles fósiles que se destacan en un color blanco a tostado que contrasta con la ágata marrón.

Este material de gema orgánica recibió un nombre incorrecto hace décadas cuando el bautista pensó que los espectaculares fósiles de gasterópodos (caracol) en forma de espiral sepultados dentro de la piedra eran miembros de la marina. Turritella género. Eso fue un error. En cambio, los fósiles son del caracol de agua dulce, Elimia tenera, miembro de la familia Pleuroceridae.

Antes de que el nombre correcto se hiciera realidad y se publicara ampliamente, el material de gemas se hizo bastante popular y el nombre "Turritella" se volvió loco en revistas lapidarios, gemas, minerales y libros, catálogos y exhibiciones de fósiles. Hoy en día se ve sin nota correctiva en todas esas fuentes, junto con sitios web, subastas en línea y software de computadora. Solo una fracción de las personas que recolectaron el material, lo cortaron en cabujones, lo vendieron, lo compraron o lo usaron en joyas saben que Elimia es un nombre más apropiado.

Es posible que la mal llamada Turritella sea el fósil más conocido de la Formación Green River.

Cabujón de ágata Turritella: Un corte cabujón de ágata Turritella que presenta una de las conchas de caracol en forma de espiral. Esta cabina mide aproximadamente 1 1/2 por 1 pulgada.

¿Cómo se formó el ágata Turritella?

Hace unos 50 millones de años, durante la época del Eoceno, las jóvenes Montañas Rocosas casi habían terminado de crecer, y el paisaje de lo que ahora es parte de Colorado, Utah y Wyoming consistía en montañas escarpadas separadas por amplias cuencas intermontañas. Las lluvias que cayeron en las laderas de estas montañas se escaparon de la tierra y se acumularon en arroyos que transportaban arena, limo, barro y materiales disueltos a los lagos que ocupaban las cuencas intermontañas. Con el tiempo, estos sedimentos comenzaron a llenar los lagos, y muchos tipos de fósiles se conservaron dentro de ellos.

Abundantes plantas y algas crecieron en los márgenes de estos lagos, proporcionando un hábitat perfecto y una fuente de alimento para Elimia tenera, el caracol de agua dulce. Cuando los caracoles murieron, sus conchas se hundieron en el fondo del lago. Los caracoles eran tan prolíficos que lentes enteros de sedimentos estaban compuestos casi en su totalidad por sus conchas.

Después de que estas capas fueron enterradas, el agua subterránea se movió a través de los sedimentos. Pequeñas cantidades de sílice microcristalina disuelta en el agua subterránea comenzaron a precipitarse, posiblemente en forma de gel, dentro de las cavidades de las conchas de los caracoles y los espacios vacíos entre ellas. Con el tiempo, toda la masa de fósiles se silicificó, formando el ágata fosilífera marrón (también conocida como calcedonia) que hoy conocemos como ágata Turritella.

La Formación Green River es una de las unidades de rocas más conocidas del mundo por sus fósiles. Algunos geólogos lo llaman "lagerstätte", un nombre dado a una unidad de roca que es excepcionalmente rica en fósiles. Espectaculares fósiles de peces, plantas, insectos y animales se han encontrado en la Formación Green River.

Losa de Turritella: Una losa de ágata Turritella de aproximadamente seis pulgadas de ancho y 3/8 de pulgada de espesor. Las losas como esta se utilizan para cortar cabujones. El lapidario selecciona una escena agradable en la losa, corta un contorno aproximado y tritura el material en una cabina.

Ágata Turritella: el material de gema

Durante al menos los últimos cincuenta años, el ágata Turritella ha sido apreciado como un material de gema único y hermoso. Cuando está completamente silicificado, se puede aserrar en losas que se pulen y se usan para sujetalibros, juegos de escritorio, caras de reloj y otros artículos de artesanía lapidaria.

Muchos lapidarios marcan óvalos, círculos, cuadrados y otras formas en las losas y las cortan en cabujones. Estos hacen grandes colgantes, hebillas de cinturón, bolos, anillos de piedras y aretes. Los trozos y piezas demasiado pequeñas para cortar o hacer otros artículos se pueden colocar en un vaso de roca para producir algunas de las piedras caídas más interesantes.

La gente que ve estos hermosos proyectos se maravilla de que tantos fósiles espectaculares se conserven en la roca. También están sorprendidos por las secciones transversales de los fósiles que son visibles con gran detalle en las losas, las cabinas y las piedras caídas. Turritella es uno de los materiales de gemas más fascinantes y una lección de anatomía del caracol.

El material de roca que contiene los caracoles fósiles varía desde una lutita hasta una arenisca. Solo una pequeña porción de esta unidad de roca se ha silicificado en la densa ágata que se necesita para servir como material de gema. El resto de la unidad de roca está solo un tanto silicificada o no silicificada.

Al comprar o recolectar ágata turritella para trabajos lapidarios, debe inspeccionarla cuidadosamente y asegurarse de que esté completamente silicificada y que los fósiles estén firmemente cementados en la roca. Algunos de los vendedores que lo venden no conocen las cualidades necesarias para el trabajo lapidario. El material incompletamente silicificado es una pérdida de tiempo y dinero. Es frustrante cortarlo, produce un producto de baja calidad y ni siquiera hace bonitas piedras caídas.

Ágata Turritella áspera: Otra foto de cerca de Ágata Turritella. El ancho de esta vista es de aproximadamente dos pulgadas.

¿Qué pasa con Elimia tenera?

Si vas a una tienda de rocas o a un espectáculo de gemas, minerales y fósiles y pides "Ágata Elimia, "mucha gente dirá que nunca ha oído hablar de él. Pero, si pregunta por Turritella, casi todos los que lo rodean sabrán de qué se trata. El nombre incorrecto está tan arraigado en el comercio lapidario".

Si quieres aprender más sobre Elimia tenera y el mejor nombre para Ágata Turritella, recomendamos una visita a la Institución de Investigación Paleontológica, personas que saben de lo que están hablando cuando se trata de fósiles. Su artículo sobre Turritella Agate fue escrito por el Dr. Warren D. Allmon, Director de la Institución.