Piedras preciosas

Jet "Whitby"



Un material negro de gema orgánica que también es una roca muy similar al carbón.


Jet facetado: Cuatro piedras de chorro facetado del área de Whitby en Inglaterra. Estas piedras muestran claramente cómo el chorro puede aceptar un esmalte altamente reflectante. La piedra redonda en la parte inferior de esta foto tiene unos 12 milímetros de diámetro.

Tabla de contenido


¿Qué es el jet?
¿Cómo se forma el chorro?
Chorro "duro" y "blando"
Propiedades Físicas de Jet
Historia del uso humano
Uso de Jet y sustitutos de Jet hoy

¿Qué es el jet?

El chorro es una roca orgánica negra que se forma cuando las piezas de material leñoso se entierran en sedimentos y se carbonizan. Aunque es muy similar al carbón, es menos friable. El chorro se puede cortar, tallar y pulir hasta obtener un brillo brillante. La gente ha usado el jet durante miles de años para producir piedras preciosas, cuentas y muchos otros objetos. Jet es una de las pocas piedras preciosas orgánicas. Es el material que inspiró la frase "negro azabache", que significa "lo más negro posible".

Chorro con grano de madera: Un delgado chorro de una mina cerca de Whitby, Inglaterra. La superficie de esta pieza muestra algunas de las estructuras de la planta a partir de la cual se formó. La muestra mide aproximadamente 3 centímetros de ancho.

¿Cómo se forma el chorro?

El material conocido como "chorro" es muy similar al carbón, pero la forma en que se forma es diferente. La mayoría de las vetas de carbón se forman cuando se entierra un pantano que contiene abundante material leñoso; ese material leñoso se compacta, sufre degradación orgánica y se calienta. El resultado es una veta de carbón.

El chorro no se forma en una costura. En cambio, se forma cuando una pieza individual de material leñoso, como la rama de un árbol, se lava en un cuerpo de agua, se encharca, se hunde hasta el fondo y está cubierta por sedimentos ricos en materia orgánica. Luego se compacta, degrada y calienta de forma aislada.

Esto produce un material que es similar al carbón; sin embargo, este material está mucho más influenciado por el entorno geoquímico de la lutita rica en materia orgánica circundante. Se cree que el chorro absorbe los aceites liberados por la descomposición de los desechos orgánicos ricos en petróleo en las rocas circundantes, como las algas y el plancton. A medida que el chorro se transforma en una roca, no desarrolla un sistema de fracturas, conocido como "taco", que se desarrolla en una veta de carbón. Esto le da al chorro una textura más uniforme y una tenacidad que contrasta con la friabilidad del carbón extraído de una costura.

El origen leñoso del chorro se ha confirmado porque, cuando se examina con aumento, el chorro contiene la estructura celular preservada de las plantas leñosas originales. Algunos especímenes muestran estructuras vegetales obvias sin aumento.

Chorro "duro" y "blando"

Los artesanos que trabajan con chorros reconocen que el material de algunas áreas es mucho más difícil que el de otras. El "chorro duro" tiende a asociarse con lutitas bituminosas que se depositaron en agua salada, mientras que el "chorro blando" tiende a asociarse con lutitas bituminosas que se depositan en ambientes de agua dulce.

Jet encontrado en el área de Whitby en Inglaterra fue depositado en un pantano de agua salada hace unos 180 millones de años. Luego se comprimió durante el entierro y se calentó geológicamente a temperaturas y presiones que lo llevaron a través del rango de lignito, y casi al rango de carbón subbituminoso. Esto le ha dado al chorro duro de Whitby las mejores cualidades de trabajo que cualquier otro chorro que se haya encontrado en abundancia. Como resultado, "Whitby Jet" ahora es famoso en todo el mundo.

Propiedades Físicas de Jet

ClasificaciónRoca sedimentaria similar al carbón
ColorNegro
Rachamarrón
LustreDe mate a mate a vítreo
DiafaneidadOpaco
EscoteNinguno, fractura concoidal a irregular
Dureza de Mohs2.5 a 4
Gravedad específica1.3 a 1.4
Propiedades diagnósticasGravedad específica baja, raya marrón
Composición químicaVariable, pero rica en carbono.
UsosCortar en piedras facetadas; tallado en camafeos, calcos, brazaletes, anillos, alfileres, peines, manijas y otros objetos prácticos u ornamentales.

Propiedades Físicas de Jet

Jet tiene algunas propiedades que lo hacen útil y deseable. Estos han dictado su uso a través de los siglos. La primera de estas propiedades es su capacidad de ser fácilmente tallada o cortada en formas. El chorro es suave y tiene una textura uniforme, lo que permite tallarlo con precisión.

El chorro se puede frotar con un acabado mate agradable o pulirse con un brillo muy brillante. Bien hecho, estos acabados mejoran el valor estético de las piezas de chorro talladas o cortadas.

Jet también tiene una gravedad específica baja. Una hebra de cuentas de chorro o un cabujón grande pesa aproximadamente un 50% menos que si estuvieran hechas de ágata, jaspe, cuarzo u otro material mineral. Esto permite que las cuentas se usen con mayor comodidad y que el broche se use sin ejercer demasiada tensión o colgar torpemente sobre la prenda.

Jet encontrado por beachcombing: Dos piezas de Whitby Jet encontradas recorriendo la playa a lo largo de la costa este de Inglaterra. Muestran la forma "redondeada" y el brillo mate del chorro que se recoge a lo largo de la playa. Estas piezas tienen un tamaño de aproximadamente 2 centímetros y producen una raya marrón.

Información de chorro

1 Jet Jewellery and Ornaments por Helen Muller, Shire Publications, Ltd., 32 páginas, 2003.

Historia del uso humano

La fuente más importante de jet siempre ha sido la costa este de Inglaterra y Escocia, centrada cerca de lo que ahora es la comunidad de Whitby. En esta área, la gente encontró piedras pequeñas, negras, redondeadas y livianas a lo largo de la costa. Descubrieron que estas piedras podían moldearse fácilmente en cuentas y otros objetos y podían pulirse hasta obtener un brillo muy brillante. En el antiguo Egipto, pequeñas piezas planas de chorro se pulían con un brillo brillante y se usaban como espejos.

La gente ha estado haciendo artículos de jet desde la Edad de Piedra. Uno de los objetos a reacción conocidos más antiguos es un collar hecho de cuentas alternadas de azabache y tiza encontradas en un entierro neolítico en Francia. Se han encontrado collares de cuentas de chorro en numerosos entierros de montículos de la edad de bronce en Inglaterra y Escocia. En dos sitios de la edad de bronce en Inglaterra, artículos de chorro parcialmente terminados, fragmentos de desechos y las herramientas utilizadas para hacerlos revelar una industria de los primeros chorros 1.

Durante el dominio romano de Gran Bretaña, se recogió mucho jet a lo largo de las playas alrededor de Whitby y se lo llevó a York para fabricar joyas y otros artículos. Estos artículos fueron luego comercializados localmente y vendidos a comerciantes en Europa. Los artículos hechos con chorro se comercializaron con historias que afirmaban que el material tenía propiedades protectoras y curativas. Esto inspiró a las personas a convertirse en amuletos y talismanes que se usaban para protección o buena fortuna.

La mayor popularidad del jet comenzó alrededor de 1861 cuando la reina Victoria comenzó a usarlo en "joyas de luto" después de la muerte de su esposo, el príncipe Alberto. Quizás inspirados por la Reina, muchas personas en Inglaterra y otras partes del mundo comenzaron a usar joyas hechas con jet. Jet se usó para hacer cuentas, cabujones, camafeos, calcomanías, peines, horquillas, brazaletes, rosarios, mangos de caña, bolígrafos, sellos, abrecartas, candelabros, mangos de cubiertos y muchos otros objetos decorativos y útiles.

En este momento, los amantes de la playa en el este de Escocia e Inglaterra habían encontrado la mayor parte del jet de la costa. Los fabricantes se dedicaron a extraer las lutitas bituminosas de las Lias superiores. Estas lutitas contenían nódulos y delgadas bandas de chorro. Eran lo suficientemente abundantes como para que, en algunas áreas, los trabajadores pudieran hacer túneles en el esquisto y extraer cantidades rentables de chorro. La minería a reacción comenzó poco antes de que la Reina Victoria llamara la atención sobre el jet y continuó hasta la década de 1920.

Se descubrieron depósitos de jet en otros países más allá de Gran Bretaña, incluidos España, Alemania, China, Turquía y Siberia. En los Estados Unidos, se ha encontrado jet en Virginia, Nuevo México, Utah y Alaska. Ninguno de estos lugares produjo un jet que tuviera las mismas cualidades de trabajo y belleza que el jet encontrado cerca de Whitby.

En la década de 1920, las cuentas de chorro se hicieron muy populares en los Estados Unidos. Los collares de cuentas hasta la cintura hechos de chorro eran muy populares. Estos collares eran mucho más livianos que los collares hechos de ágata, jaspe o cuentas de cuarzo con el doble de peso específico.

Cuentas de chorro: Cuentas facetadas de Whitby Jet. Las cuentas varían entre 10 y 11 milímetros de diámetro. Sus superficies facetadas muestran estrías de fabricación.

Uso de Jet y sustitutos de Jet hoy

Como artículo de moda, el jet disminuyó rápidamente durante la Gran Depresión, cuando la demanda de productos manufacturados de todo tipo colapsó. Nunca recuperó su popularidad victoriana y se usa con poca frecuencia en la actualidad.

Jet es un material de gema que ha sido reemplazado en gran medida por imitaciones y similitudes. Cuando el chorro era popular, materiales como el vidrio negro y la gutapercha (un látex natural hecho de la savia del getah perca planta) compitió con jet para las ventas. Estos materiales eran menos costosos y se formaban fácilmente en cuentas y otras formas.

Hoy en día, los materiales modernos, incluidos el plástico, la vulcanita, el vidrio y la circonita negra compiten con el jet por la participación en el mercado. El precio, la disponibilidad y la facilidad de producción en masa le dan a estos materiales una ventaja competitiva.

Es posible que el mundo no tenga suficiente chorro para suministrar todos estos usos. Los sustitutos de vidrio, plástico y circonio cúbico para el jet se comercializan regularmente como "negro azabache" en color. A pesar de que el jet como material rara vez se usa hoy en día, su nombre persiste en el mercado, y algunas personas todavía quieren el producto real.