Piedras preciosas

Minería de piedras preciosas de Nevada



Nevada fue una vez el estado líder para la turquesa. Virgin Valley se ha hecho mundialmente famoso por el ópalo negro.

Ópalo de fuego de Nevada: Un trozo de ópalo amarillo fuego de Nevada con una translúcida somnolienta. Esta ronda facetada mide aproximadamente 9 milímetros de ancho y pesa aproximadamente 1,7 quilates.

Oro y gemas para acompañarlo

Nevada es el principal productor de oro en los Estados Unidos. Ningún otro estado está tan cerca. Además, Nevada es uno de los principales estados productores de piedras preciosas. Las minas de Nevada producen ópalo, turquesa, variscita y una amplia gama de otros materiales de gemas.

Tabla de contenido


Ópalo de Nevada
Turquesa de nevada
Nevada Variscita
Una diversidad de pequeños depósitos de gemas

Ópalo fluorescente de Nevada: Un espécimen áspero de ópalo cubierto de musgo de la Royal Peacock Mine. La imagen de la izquierda es una foto de la misma muestra tomada en condiciones de luz diurna. La foto de la derecha fue tomada bajo una lámpara fluorescente. Muestra la espectacular fluorescencia verde de algunos ópalos de Virgin Valley.

Ópalo de Nevada

La piedra preciosa por la que Nevada es más conocida hoy es el ópalo. Algunos de los mejores ópalos negros del mundo se extraen en el área de Virgin Valley en la esquina noroeste del estado. Allí, hace millones de años, una erupción volcánica cubrió la tierra con cenizas y enterró un bosque cercano. En la actualidad, partes de Virgin Valley están sustentadas por tobas de ópalo y cenizas volcánicas de esa erupción que tienen más de 100 pies de espesor.

Estado
Piedras preciosas
Arizona
Arkansas
California
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Luisiana
Maine
Montana
Nevada
Carolina del Norte
Oregón
Tennesse
Utah

Parte de la madera enterrada se petrificó cuando el agua subterránea se transportó en sílice disuelta. La sílice precipitó en los espacios abiertos de la madera y reemplazó el material leñoso. Parte del sílice formó un precioso ópalo precioso. Las minas Royal Peacock, Bonanza y Rainbow Ridge son lugares donde actualmente se produce ópalo precioso. Las tres son minas de pago, abiertas durante tiempos limitados del año para excavación pública. Allí puede pagar una pequeña tarifa, buscar ópalo (y otros materiales de gemas) y guardar lo que encuentre de acuerdo con las reglas de la mina.

El ópalo de fuego también se encuentra en Virgin Valley. "Ópalo de fuego" es un término usado para un ópalo colorido, translúcido a transparente con un color de fondo que es un tono similar al fuego de amarillo a naranja a rojo. En esta página se muestra un trozo de ópalo de fuego de Nevada amarillo facetado.

El tipo de ópalo encontrado con mayor frecuencia en Virgin Valley es el ópalo común. El ópalo común no muestra el juego de colores que se ve en el ópalo precioso o los tonos translúcidos a transparentes del ópalo de fuego. En la columna de la derecha, tenemos una foto de un poco de crema y ópalo cubierto de musgo negro de la Royal Peacock Mine. Aunque la mayoría de los ópalos exhibirán una fluorescencia débil bajo luz ultravioleta, algunos de los ópalos comunes de Royal Peacock tienen una fluorescencia verde espectacular.

Un problema que se ve con frecuencia en el ópalo de Virgin Valley es la locura. El material se ve sano cuando se retira del suelo, pero después de unos años de exposición, se desarrollarán grietas y el ópalo se romperá en pedazos pequeños. Algunos cortadores "envejecen" su aspereza por algunos años antes de cortar para asegurarse de que su tiempo de corte sea bien empleado.

Parte del ópalo que se encuentra en Virgin Valley es uranífero. A principios de la década de 1950, la Comisión de Energía Atómica solicitó al Servicio Geológico de los Estados Unidos que muestreara y evaluara el material. Encontraron ópalo uranífero en capas discontinuas paralelas al lecho de los depósitos de ceniza y toba. La mayor parte del ópalo examinado contenía cantidades traza y 0.02 por ciento de uranio. Se informó una muestra que contenía 0,12 por ciento de uranio. (La información sobre el estudio USGS se puede encontrar en: Virgin Valley Opal District Humboldt County, Nevada, por M.H. Staatz y H.L. Bauer, United States Geological Survey Circular 142, 1951.)

Turquesa de Nevada: Dos cabujones con turquesa azul verdoso brillante rodeados de matriz negra, cortados de material extraído en Nevada.

Turquesa de nevada

Nevada se convirtió en un importante productor de turquesa en la década de 1930, y hasta principios de la década de 1980, Nevada fue el principal productor de turquesa en los Estados Unidos. La turquesa se ha producido a partir de docenas de minas pequeñas. Algunos de ellos han producido más de $ 1 millón en bruto. Algunas minas pequeñas continúan siendo trabajadas hoy, principalmente a tiempo parcial por unos pocos empleados o socios.

Turquesa de Nevada: Dos cabujones con turquesa azul verdoso muy claro rodeados de matriz negra, cortados de material extraído en Nevada.

La turquesa de Nevada se encuentra en venas delgadas, costuras y nódulos. Algún material es duro, sólido y rugoso que corta bien y acepta un excelente pulido. Otro material debe estabilizarse con respaldo o resinas para producir un buen cabujón.

El turquesa de Nevada se presenta en la gama típica de colores azul, azul-verde y verdoso, con especímenes ricos en hierro en el extremo verde de la gama de colores. Se encuentran muestras con y sin matriz. Variscita y faustita a menudo se encuentran asociadas con la turquesa y ocasionalmente se producen como materiales de gema.

Piedra de búfalo blanco: Parte del material extraído en Nevada se vende bajo el nombre de "White Buffalo Turquoise". Ese nombre puede ser incorrecto. Algunas personas informan que es realmente calcita opalizada o howlita. Compramos un poco de "White Buffalo Turquoise" y lo enviamos para difracción de rayos X, y el resultado fue magnesita con dolomita. Un mejor nombre para este material es "White Buffalo Stone".

Hay algunos informes de "turquesa blanca" y "turquesa de búfalo blanco" que se extraen en Nevada, y se vende mucho material con esos nombres. La turquesa puede ser un azul muy claro o un verde muy claro y, a veces, un verde amarillento. Pero el contenido de cobre de la turquesa genuina debería evitar que sea de un color blanco como la nieve. Compramos material vendido como "turquesa blanca", lo enviamos para difracción de rayos X y descubrimos que era una combinación de magnesita y dolomita. Otros informan que el material vendido como turquesa blanca es howlita o calcita opalizada. Por lo tanto, gran parte del material que se vende como "turquesa blanca" o "turquesa de búfalo blanco" sería mejor si se llamara "piedra de búfalo blanco" porque no es turquesa.

Variscita de Nevada: Un corte cabujón de variscita Nevada con un fantástico color verde y pulido brillante. Esta piedra tiene 37 milímetros de largo y 19 milímetros de ancho y pesa unos 26 quilates. Este hermoso cabujón de variscita fue cortado por Tom Wolfe de Wolfe Lapidary.

Nevada Variscita

Variscita es un mineral de fosfato de aluminio con una composición química de AlPO4• 2H2O. Ocurre en una gama de colores verde, verde amarillento, marrón amarillento y verde ligeramente azulado. La variscita de Nevada a veces contiene una matriz marrón o negra que es muy similar a la matriz de la turquesa.

Variscita se ha producido en pequeñas cantidades en algunos lugares del condado de Lander, Nevada. Algunos se encuentran como nódulos, y muchos se encuentran como material para venas y relleno de fracturas. A veces se asocia con la turquesa ya que ambos minerales se forman sobre la capa freática, en el entorno cercano a la superficie, y requieren una fuente de fosfato.

Variscita de Nevada: Cuatro dobletes de variscita cortados con variscita producida en el condado de Landers, Nevada. El gran cabujón amarillo parduzco tiene aproximadamente 29 milímetros de longitud.

La variscita de Nevada a menudo se corta y pule en hermosos cabujones. Algunos cortadores preparan su variscita para cortar pegándola a una pieza delgada de plástico negro u otro material. El pegamento y el material de refuerzo rígido proporcionan estabilidad a la variscita a veces frágil. Este estilo de cabujón se describe adecuadamente como un "doblete", lo que significa que es un compuesto de variscita unido a un segundo material.

La variscita de Nevada se ha confundido con la turquesa porque sus gamas de colores tienen una ligera superposición y por su apariencia similar. Los dos minerales se pueden separar fácilmente utilizando las pruebas gemológicas estándar que se describen aquí.

Rodonita: Se ha encontrado una pequeña cantidad de rodonita en Nevada. La rodonita es un mineral de silicato de manganeso rosado que se corta en cabujones, cuentas, pequeñas esculturas y otros proyectos lapidarios. Este espécimen del condado de Humboldt fue fotografiado por Chris Ralph de Nevada-Outback-Gems.com y se usa aquí como una imagen de dominio público.

Una diversidad de pequeños depósitos de gemas

Se han extraído otros materiales de gemas en Nevada. El estado es conocido por sus numerosos depósitos pequeños de madera petrificada, ágata, jaspe y obsidiana. Nevada también es una fuente de maravilla, que es una variedad de riolita colorida que a menudo contiene hermosos remolinos y patrones de flujo.

Berilo, faustita, nefrita, magnesita, rodonita, topacio y vesuvianita se han encontrado en Nevada.