Piedras preciosas

Ópalo de roca



Una gema que consiste en un ópalo precioso dentro o unido a su roca huésped.


Ópalo de roca: El cabujón que se muestra en las cuatro vistas de arriba fue cortado de una roca que contenía una fina costura de ópalo precioso. El corte fue planeado hábilmente para colocar la delgada costura de ópalo precioso como la cara de la piedra, al tiempo que conserva una pequeña cantidad de roca huésped para servir como respaldo natural. El resultado es una gema que muestra el color completo boca arriba con una belleza que supera o rivaliza con la mayoría de los ópalos sólidos. El duro fue extraído en Winton, Queensland, Australia. Mide 16,89 x 10,98 x 4,19 milímetros. La piedra y las fotos son de Shinko Sydney.

¿Qué es el ópalo de Boulder?

El ópalo de roca es una roca que contiene finas costuras y parches de ópalo rodeados o unidos a su roca huésped natural. El cortador estudia esta roca y decide cómo cortar la mejor gema posible. Esa gema podría cortarse para mostrar costuras y parches de ópalo precioso a medida que aparecen dentro de su roca huésped natural. Alternativamente, la gema podría cortarse en una orientación que presente una delgada capa de ópalo precioso como la cara de la gema con su roca huésped natural como respaldo.

Algunas personas también consideran que el "ópalo de roca" es un ingenioso estilo de corte que utiliza maravillosamente pequeñas costuras y parches de ópalo precioso que son demasiado pequeños para cortar gemas de ópalo sólido. El ópalo de Boulder también se conoce como "Ópalo natural tipo 2".

Australia es la fuente de ópalo de roca más famosa del mundo. Gran parte está en una piedra de hierro marrón con rayas y parches de ópalo precioso. Algunas formas cuando el ópalo precioso llena fracturas, o las cavidades de concreciones, fósiles de invertebrados y madera petrificada. La piedra de arriba a la izquierda es una cuenta de ópalo de roca que muestra pequeñas costuras y parches de ópalo precioso. La piedra de la derecha es un cabujón cortado en bruto encontrado en el campo de ópalo de Koroit de Queensland, Australia.

El problema y la oportunidad

Mucho ópalo precioso se produce como finas costuras y parches dentro de una roca huésped de piedra de hierro, basalto, riolita, andesita, cuarcita, arenisca u otro material. Algunos ópalos preciosos también se forman dentro de las cavidades de fósiles, concreciones y nódulos. El ópalo en este tipo de rocas a menudo es demasiado pequeño para aislarlo y cortarlo en una gema compuesta solo de ópalo sólido. También es demasiado hermoso y valioso para no utilizarlo. Entonces, el cortador decide crear un cabujón o una cuenta o una pequeña escultura que incluye tanto ópalo precioso como su roca huésped natural. Estas gemas generalmente se cortan de una de dos maneras:

Koroit Boulder Opal: Un colgante hecho con ópalo de roca Koroit de Queensland, Australia. Imagen de Creative Commons de Doxymo.

1) Una gema que muestra las costuras y parches naturales de ópalo precioso exactamente como ocurren dentro de la roca huésped. Estas gemas pueden hacer una exhibición impresionante, especialmente cuando el ópalo contrasta bruscamente en color con el material de roca huésped. Las finas costuras de ópalo precioso que brillan a través de un fondo negro de basalto o un fondo marrón de piedra de hierro hacen una vista sorprendente.

2) Una gema que está orientada a mostrar ópalo único o mayormente precioso en su posición boca arriba, utilizando la roca anfitriona como respaldo natural. Este método de corte permite cortar una fina costura de ópalo en una gema con el color completo boca arriba. En estas piedras, una pequeña cantidad de ópalo puede convertirse en una joya muy hermosa y valiosa. Pueden rivalizar o superar la belleza y el valor de muchos ópalos sólidos.

En esta página se ilustran ejemplos de ópalo de roca de varias partes del mundo.

Mexico produce una cantidad significativa de cantera opal. Este cabujón muestra varios parches de ópalo precioso y fuego. Mide 24 x 20 milímetros.

Mexico tiene mucho fuego y ópalo precioso en rocas hospedantes de riolita rosa. A menudo se corta en cabujones que muestran un parche de fuego o un ópalo precioso rodeado de riolita. Este ópalo se conoce como "cantera", pero también se ajusta a la definición de ópalo de roca.

Honduras es conocido por su ópalo de roca y ópalo de matriz que se encuentra en la roca huésped de andesita y basalto. Estos cabujones de ópalo de roca muestran cavidades y fracturas rellenas de ópalo precioso. Fueron cortados de material extraído en Honduras.