Piedras preciosas

Benitoita



El informe USGS de Douglas Sterrett de 1911 sobre el descubrimiento, geología, minería y propiedades del mineral.

Benitoita facetada: Cinco pequeñas gemas de benitoita facetada en un conjunto de gradientes de color desde casi incoloro hasta azul violeta. Cada piedra es una ronda brillante de unos 3,5 milímetros y un peso de unos 0,20 quilates. Foto de TheGemTrader.com.

Cristales de benitoita y neptunita: Este espécimen es una placa de cristales de benitoita azul translúcido y cristales de neptunita negra sobre un fondo de natrolita blanca. (Esta asociación es típica y una característica importante del mineral). Los cristales tienen aproximadamente 2 centímetros de longitud y la placa mide aproximadamente 15 x 11 x 2 centímetros de tamaño. El espécimen proviene de la mina de gemas de Dallas, el área de cabeceras del río San Benito, el distrito de New Idria, el rango de Diablo, el condado de San Benito, California. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Tabla de contenido


¿Qué es la benitoita?
Propiedades Físicas de Benitoita
Informe sobre el descubrimiento de benitoita
por Douglas B. Sterrett (1911)
Descripción de la benitoita
¿Quién descubrió la benitoita?
Ubicación del depósito de benitoita
Geología del depósito de benitoita
Desarrollo de la mina de benitoita.
Mineralogía de la zona de benitoita
Obtención de muestras de benitoita
Propiedades químicas y físicas de la benitoita
Gemología Benitoita
Otros depósitos de benitoita?

¿Qué es la benitoita?

La benitoita es un mineral extremadamente raro que es mejor conocido por ser la piedra preciosa oficial del estado de California. Es un mineral de silicato de bario titanio, generalmente de color azul, que se encuentra en rocas que han sido alteradas por el metamorfismo hidrotermal. Su composición química es BaTi (Si3O9).

La identificación y la descripción original de Benitoite se basaron en especímenes encontrados en las cabeceras del río San Benito, en el condado de San Benito, California, de donde recibió su nombre. También se han encontrado pequeñas cantidades de benitoita en otros lugares de California, Arkansas, Montana, Australia, República Checa, Japón y Rumania. 1 El único lugar donde se ha encontrado material con calidad de gema es el condado de San Benito, California.

Debido a su rareza, las piedras preciosas y los especímenes minerales de benitoita son extremadamente caros. Es un mineral raramente visto en joyas o colecciones de gemas y minerales.

Propiedades Físicas de Benitoita

Clasificación químicaSilicato de bario y titanio
ColorLa mayoría de los especímenes son de color azul violeta. Algunas muestras son incoloras. Se produce un rango de color y saturación entre incoloro y azul violeta profundo. Se conocen muestras raras de naranja tratadas térmicamente.
RachaBlanco
LustreVítreo
DiafaneidadTransparente a translúcido
EscotePobre
Dureza de Mohs6 a 6.5
Gravedad específica3.6
Propiedades diagnósticasCristales tabulares piramidales. Intensa fluorescencia azul bajo luz ultravioleta de onda corta. Asociado con serpentina y albita, pero más importante con minerales raros como natrolita, joaquinita y neptunita.
Composición químicaBaTiSi3O9
Sistema de cristalHexagonal
UsosGemstone, mineral recolector, Official State Gem of California.

Propiedades Físicas de Benitoita

La benitoita tiene una apariencia muy similar al zafiro. Su color azul y pleocroísmo son muy parecidos a los del zafiro. La benitoita y el zafiro tienen índices de refracción superpuestos, pero la benitoita tiene una birrefringencia mucho mayor, que a menudo muestra un parpadeo de birrefringencia.

El zafiro tiene una dureza de Mohs de 9, mientras que la benitoita es mucho más suave de 6 a 6,5. La benitoita tiene un peso específico de 3,65, en comparación con un peso específico de 3,9 a 4,1 para el zafiro. La benitoita generalmente se encuentra en asociación con otros minerales raros, que incluyen natrolita, joaquinita y neptunita.

Informe sobre el descubrimiento de benitoita por Douglas B. Sterrett (1911)

La información a continuación es una transcripción literal de un artículo sobre el descubrimiento, la geología, la minería y las propiedades de la benitoita, por Douglas B. Sterrett. Fue publicado en la edición de 1909 de Mineral Resources of the United States, por el United States Geological Survey. 2

Descripción de la benitoita

G. D. Louderback, de la Universidad de California, recientemente dio una excelente descripción del nuevo mineral joya de California, la benitoita. La localidad fue visitada durante el verano de 1909 por el escritor actual, y todas las instalaciones recibieron el examen del depósito por parte de la Compañía Minera de Dallas a través de la amabilidad del Sr. Thomas Hayes, en ese momento superintendente interino. La siguiente descripción se ha resumido en parte del informe del doctor Louderback y se han agregado notas proporcionadas por la observación personal.

¿Quién descubrió la benitoita?

El escritor encontró la dificultad mencionada por el doctor Louderback para saber quién fue el descubridor original de la propiedad benitoita. Es evidente que J. M. Couch, de Coalinga, criticado por R. W. Dallas, fue fundamental para encontrar el depósito. Si lo descubrió mientras estaba solo o en un segundo viaje con L. B. Hawkins, de Los Ángeles, es un punto en disputa. El material llevado a Los Ángeles por el Sr. Hawkins fue declarado vidrio volcánico y sin valor. Según el Sr. Couch, los especímenes entregados a Harry U. Maxfield, de Fresno, se mostraron a G. Eacret, de Shreve & Co., San Francisco, y a G. D. Louderback. Se pensaba que las muestras cortadas por el Sr. Eacret eran de zafiro. El doctor Louderback descubrió que el material era un nuevo mineral y lo llamó benitoita en honor al condado en el que se encontró.

Mapa de minas de benitoita: Mapa que muestra la ubicación en el condado de San Benito en el centro de California.

Ubicación del depósito de benitoita

La mina de benitoita se encuentra en la parte sureste del condado de San Benito, cerca de la línea del condado de Fresno. El depósito se encuentra a unas 35 millas por carretera al noroeste de Coalinga, en la Cordillera de Diablo, a unos tres cuartos de milla al sur del pico Santa Rita, y en uno de los afluentes del río San Benito. La elevación de la mina es de aproximadamente 4,800 pies sobre el nivel del mar; La elevación del pico de Santa Rita es de 5,161 pies. La mina se encuentra al final de una de las crestas ramificadas del lado sur del pico Santa Rita. El final de la extensión hacia el sur de esta cresta es una perilla baja a unos 160 pies sobre el arroyo. Esta perilla se llama ápice, y desde allí se extiende un pequeño espolón hacia el oeste hasta el arroyo. La mina de benitoita se encuentra en el lado sur de este espolón, a unos 50 pies más bajo que el ápice y a 250 pies al oeste.

Geología del depósito de benitoita

El depósito de benitoita se produce en una gran área de serpentina que se extiende muchas millas hacia el norte pasando la mina de mercurio New Idria y unas pocas millas hacia el sur, y forma la cumbre de una cresta anticlinal que desciende hasta Coalinga. Esta serpentina es del tipo habitual de Coast Ranges y presenta diferentes fases, desde material duro de color verde oscuro y negro verdoso hasta rocas más suaves de color claro que contienen más o menos talcosa y minerales cloríticos. Las costuras de Slickenside y los bloques y masas en forma de lentejas son comunes a través de la serpentina, gran parte de la cual se descompone cerca de la superficie y se descompone en un suelo verde grisáceo claro que tiene una sensación grasa cuando se frota entre los dedos. Las inclusiones de masas de esquistos y otras rocas de la formación franciscana se producen en la serpentina. Estos esquistos pueden ser micáceos o más básicos, con hornblende, actinolita o glaucofano comunes como minerales característicos.

El depósito de benitoita se encuentra en una de estas inclusiones básicas, una parte de la cual tiene una estructura algo esquistosa, mientras que el resto es casi masivo. Estas fases fueron probablemente originalmente formaciones adyacentes diferentes que se han metamorfoseado. Parte de la forma masiva es una roca de color gris oscuro a gris verdoso que podría llamarse trampa. En algunos especímenes, los siguientes minerales son determinables bajo el microscopio: augita, plagioclasa triturada y recristalizada y que contiene prismas de clinozoisita, albita secundaria, serpentina amarilla y un poco de titanita y pirita. La roca es, por lo tanto, una diabase o gabro parcialmente metamorfoseada. Las fases más esquistosas son de color azul grisáceo a azul y se clasifican en material venoso. Se componen de una o más variedades de hornblende, algunas parcialmente cloritizadas, con albita y, cerca de la vena, con natrolita. El hornblende se presenta en agujas diminutas, masas de agujas con fieltro, cuchillas y prismas más gruesos. Estos tienen un pleocroísmo azulado a verde amarillento a casi incoloro, y en parte son probablemente actinolita y en parte glaucofano o hornblende aliado. La natrolita falla y la albita también es menos abundante en la roca hornblende a cierta distancia de la veta.

La veta es una zona destrozada altamente mineralizada en la roca esquistosa. Las fracturas y las articulaciones con el relleno de la vena son casi paralelas a la esquistosidad de la roca, que promedia casi este y oeste en huelga con variaciones locales y tiene una caída variable de 20 ° a 70 ° N. Un mapa de bosquejo de un área pequeña en La colina de la mina de benitoita que da los afloramientos con sus saltos y huelgas y las formaciones encontradas en los trabajos de la mina muestra que la inclusión del esquisto y el gabro en la serpentina es de forma bastante irregular. El ancho en la mina entre las paredes serpentinas es de aproximadamente 150 pies y a una distancia de 150 pies al este de la mina es de solo 90 pies; unos 80 pies más al este en el ápice, tiene más de 100 pies. Kalph Arnold ha descrito esta inclusión del esquisto como 150 pies de ancho en su punto más ancho y al menos 1,200 pies de largo.

El metamorfismo de la inclusión del esquisto ha sido de dos tipos: primero machacado y laminado de la esquistosidad original productora de roca básica y apertura de canales para soluciones y luego un pasaje de soluciones que contienen minerales que recristalizan y reemplazan los minerales de la roca con albita. La albita impregnaba la roca por muchos pies a cada lado de la zona de fractura. Las condiciones de temperatura o presión de las soluciones cambiaron, por lo que la natrolita se depositó a continuación. La natrolita no penetró lejos en la roca, sino que formó un revestimiento en las paredes de las fisuras. La neptunita y la benitoita se formaron con la natrolita en esta etapa en las fisuras y aberturas, pero no penetraron en la roca de la pared. Toda esta zona mineralizada que contiene muchas bandas y masas de natrolita con minerales de gemas en las articulaciones, fisuras y espacios abiertos en la roca bretona de hornblende puede llamarse veta.

Las cavidades y costuras sin rellenar en la zona de la vena, ayudadas por fracturas y fallas posteriores, han ofrecido un paso fácil para las aguas meteóricas en descomposición más recientes. Estos últimos han lixiviado porciones de esquisto de hornblende e incluido en la vena, han eliminado parte de los minerales de la vena y han manchado la natrolita en las paredes de las cavidades y costuras con óxidos de hierro y manganeso. La roca, lixiviada de albita, tiene una textura más o menos porosa y está compuesta principalmente de hornblende azul fibroso fino y actinolita.

Estructura cristalina de benitoita: Estructura cristalina de benitoita, BaTiSi3O9, P-6c2, proyectado en el plano (a, c). Imagen de dominio público de Perditax.

Desarrollo de la mina de benitoita.

El trabajo de desarrollo en la mina de benitoita en el momento de la visita del escritor consistió en un corte abierto grande y pequeño, una deriva o túnel prospectivo con un túnel transversal y un eje inclinado. El gran corte abierto o "agujero de la gloria" era de 20 a 45 pies de ancho, 85 pies de largo y de unos pocos pies a 35 pies de profundidad; tenía una dirección norte de este hacia la ladera. El corte abierto más pequeño estaba al lado norte de la entrada del corte más grande y en un nivel más bajo, tenía aproximadamente 60 pies de largo y 10 a 15 pies de profundidad. El túnel prospectivo fue conducido 120 pies en una dirección N. 70 ° E. desde el final del gran corte abierto. El túnel transversal tenía 45 pies de largo y se dirigía hacia el norte en ángulo recto desde el túnel principal a una distancia de 50 pies de la boca. El eje inclinado se hundió a 35 pies de profundidad desde el lado norte del corte abierto aproximadamente en el medio.

El túnel prospectivo atraviesa la formación de esquisto de hornblende en serpentina descompuesta. El contacto era evidentemente una línea de falla, y cerca de él la serpentina contenía mucha talcosa y material asbestiforme escamoso. La falla fue directamente a través de la esquistosidad con un ataque norte-sur y a. inmersión de 45 ° W. Este túnel prospectivo encontró un poco de natrolita (material venoso) en el esquisto hornblende en su lado oeste superior, 15 pies más allá del túnel transversal, que cruzó una pequeña franja de material venoso que contiene una pequeña benitoita a unos 10 pies de El túnel principal. El material venoso formó el techo del túnel prospectivo a varios pies cerca de su boca. El "agujero de la gloria" fue excavado en un bolsillo o abultamiento muy grande en la vena, una parte de la cual todavía se puede ver a lo largo de la pared norte del corte abierto. El eje inclinado aparentemente se hundió en la parte inferior de este afloramiento y no encontró benitoita. El corte abierto más pequeño expuso el material de la vena con benitoita, que era más abundante cerca del extremo este del corte que en el extremo oeste. La vena y el esquisto en este corte estaban muy ennegrecidos y manchados con películas y costuras de dióxido de manganeso. Aproximadamente 30 pies S. 60 ° E. del extremo superior del enorme corte abierto, una repisa de afloramientos de esquisto de hornblende azul alterados prominentemente. Esta repisa también lleva una veta de natrolita con benitoita. Se ha encontrado benitoita en cuencas a unos cientos de metros al oeste de la mina en la ladera y en el arroyo. Evidentemente, estos arrojadores han salido del afloramiento en la colina de arriba y probablemente cerca de la mina. El doctor Louderback afirma que se ha encontrado una lias de benitoita a una distancia de aproximadamente 230 pies en la superficie a lo largo de la zona mineral y en cantidades muy pequeñas en sus extremos. El escritor observó benitoita en su lugar a través de una distancia de aproximadamente 170 pies en dirección este y oeste.

La huelga del afloramiento de la repisa al este del corte abierto fue de aproximadamente N. 60 ° W., con una gran caída hacia el norte. La huelga encontrada en el túnel, a unos 30 pies más abajo y hacia el norte, fue casi fundida y hacia el oeste con una inmersión de aproximadamente 40 ° N. En la parte superior de la cara del corte abierto, la inmersión fue alta, aproximadamente 65 ° N ., y debajo de la mitad de la cara era baja, de 15 ° a 25 ° N. A lo largo del lado norte del corte abierto y en el corte inferior, la huelga fue aproximadamente hacia el este y el oeste y la caída fue probablemente bastante baja, 20 ° a 30 ° N. Estas medidas no concuerdan estrechamente con las del Doctor Louderback, especialmente en lo que respecta a la inmersión de la vena. Sin embargo, la unión de la roca y la naturaleza irregular de la vena dificultan las mediciones precisas. El doctor Louderback coloca la inmersión en 65 ° a 69 ° N., pero la inmersión medida por el escritor es mucho más baja, probablemente 15 ° a 30 ° N. en la parte inferior del corte. La evidencia para esta medición se encuentra en la posición de la vena en el afloramiento y en el túnel, de las capas de esquisto azul y natrolita en el extremo del corte, y de la repisa a lo largo del lado norte del corte abierto y en El corte inferior. Tal baja inmersión explicaría la falla de la inclinación para cortar la zona mineralizada. La falla también podría deberse a la extracción de la vena a una corta distancia debajo del gran bolsillo abierto en el "agujero de la gloria". La impresión obtenida por un estudio del depósito y al trazar la ubicación de la veta donde se encontró en diferentes lugares fue que el depósito consiste en un lanzamiento de mineral que se lanza hacia el oeste y yace en una zona de fractura en el esquisto de Hornblende con un este y oeste irregulares huelga y chapuzón norte. Este brote tenía una sección transversal lenticular con un grosor de más de 25 pies en la parte más gruesa pero pellizcando a los lados. El borde superior del brote ha sido eliminado por la erosión. Una parte del borde amante se encontró en el túnel. La extensión oriental de tal brote habría sido eliminada por la erosión y la extensión occidental sería subterránea, al norte, oeste y debajo del corte abierto.

El doctor Louderback menciona el afloramiento de gabro esferoidal en el sureste del depósito de benitoita en la ladera. El afloramiento de roca en el lado norte de la zona de la veta, en la cima de la cresta, es de naturaleza similar y se ha mencionado anteriormente como diabasa o gabro. La misma roca se encontró en el túnel transversal a 40 pies debajo de la superficie y 30 pies al norte del túnel principal. Bajo tierra, esta roca se produjo en cuencas esferoidales grandes y sueltas de hasta varios pies de grosor, con grandes aberturas entre ellas. Este material era difícil de extraer y requería una cuidadosa madera. Los espacios abiertos evidentemente se extendieron a la superficie superior, cuando una fuerte corriente de aire los atravesó. La forma esferoidal de los bloques y los espacios abiertos entre ellos sin duda se formaron por descomposición y lixiviación a lo largo de los planos de fractura.

Benitoita fluorescente: Esta es una fotografía de pequeños cristales de benitoita bajo luz ultravioleta. El mineral exhibe un color azul brillante bajo radiación ultravioleta. Foto de dominio público de Parent Géry.

Mineralogía de la zona de benitoita

La benitoita se produce con neptunita en costras, costuras y depósitos más gruesos de natrolita blanca en las paredes de cavidades y fisuras en forma de geoda en el esquisto de hornblende. Estos depósitos se producen tanto en masas de forma irregular como en costuras con direcciones más definidas. Incluyen fragmentos de esquisto de hornblende que ha sido fuertemente impregnado con natrolita. En algunas de las inclusiones, la gradación de la roca de hornblende que contiene mucha natrolita a natrolita que contiene inclusiones aciculares de hornblende está completa. La benitoita está incrustada o unida a la natrolita, estando en algunos lugares completamente, en otros lugares parcialmente, envuelta por ella. En los últimos lugares, la benitoita se proyecta en las cavidades junto con las superficies gruesas y secas de la natrolita. La natrolita con o sin benitoita y neptunita llena por completo algunas de las fisuras y cavidades anteriores. La benitoita siempre está en contacto con la natrolita y no se ha encontrado incrustada solo en la roca de hornblende. Está en muchos lugares adheridos al hornblende impregnado con natrolita y está parcialmente o completamente incrustado en natrolita en los lados restantes. La neptunita está sujeta a las mismas relaciones con la natrolita y, en algunos lugares, está rodeada en parte por benitoita. Estos hechos apuntan al mismo período de formación para los tres minerales con el poder de cristalización dispuesto en el siguiente orden: neptunita, benitoita y natrolita.

Obtención de muestras de benitoita

La benitoita se obtiene al romper masas abiertas de roca de vena y cincelar cuidadosamente o extraer los cristales de la natrolita que se cierra. Muchas gemas resultan heridas o arruinadas por este método. La eliminación de la natrolita por el ácido se ha intentado con éxito parcial. Se obtienen grandes losas de roca de 2 a 3 o más pies de diámetro recubiertas con natrolita y portando benitoita y neptunita. Los dos últimos minerales son visibles en la superficie seca de la natrolita o están completamente cubiertos por natrolita. La posición de la benitoita y la neptunita a menudo está marcada por bultos o un engrosamiento de la corteza de natrolita. Al cortar cuidadosamente estos bultos, a veces se descubren hermosos cristales. A menudo, la corteza o caparazón de natrolita blanca se puede separar de un cristal de neptunita o benitoita en dos o tres piezas grandes, de modo que la cubierta se puede reemplazar fácilmente sobre el cristal. Tal material hace hermosos ejemplares. Las losas de roca azulada de hornblende con una corteza blanca y seca drusa de natrolita que contiene neptunita negro rojizo brillante y benitoita azul en cristales finos son excelentes para el mismo propósito.

Los minerales asociados con la benitoita se describen y los análisis se dan en el artículo de Louderback y Blasdale. La neptunita es silicato de titanio que contiene hierro, manganeso, potasio, sodio y magnesio. Ocurre en cristales prismáticos de negro a rojizo-negro del sistema monoclínico, la longitud comúnmente es varias veces el grosor. Tiene un escote prismático y las astillas finas o polvo muestran un color marrón rojizo intenso. La dureza está entre 5 y 6 y la gravedad específica 3.18 a 3.19. La neptunita es prácticamente insoluble en ácido clorhídrico.

La natrolita, con la cual están asociadas la benitoita y la neptunita, generalmente no se presenta en cristales distintos de ningún tamaño. Forma agregados blancos granulares masivos de material cristalizado con grupos de cristales curvados en forma de cresta o cresta de gallo y masas botrioidales drusas en las cavidades. La natrolita es un silicato hidratado de sodio y aluminio que cristaliza en el sistema ortorrómbico.

Otros minerales que ocurren en menor cantidad en las cavidades son la mancha de cobre verde esmeralda, agujas de anfíboles, albita, aegirina y psilomelano. Los anfíboles son actinolita, una variedad intermedia entre crossita y crocidolita, y un poco de glaucofano.

Propiedades químicas y físicas de la benitoita

Louderback y Blasdale han descrito las propiedades químicas y físicas de la benitoita y sus minerales asociados, y las siguientes notas se han tomado de su descripción. Los análisis químicos muestran que es un titano-silicato de bario ácido correspondiente a la fórmula BaTiSi3O9 . La benitoita es insoluble en ácidos ordinarios, pero es atacada por el ácido fluorhídrico y se disuelve en carbonato de sodio fundido. Solo, se fusiona silenciosamente con un vidrio transparente a aproximadamente 3. El color de la benitoita no se ve afectado al calentar la piedra al enrojecimiento y dejar que se enfríe. La dureza es mayor que la ortoclasa y menor que el peridoto, o aproximadamente 6 a 6 1/2, y la gravedad específica es 3.64 a 3.67.

La benitoita se cristaliza en la división trigonal del sistema hexagonal. Las formas comunes observadas son la base c (0001), los prismas trigonales m (1010) yn (0110), y las pirámides trigonales p (1011) y π (0111). Otras formas son bastante raras y de poca importancia. De estas caras, la pirámide π generalmente tiene el mayor desarrollo. Esto le da al cristal un aspecto triangular con las esquinas truncadas por planos más pequeños. Las caras del prisma son estrechas, aunque generalmente presentes. Muchos de los cristales están grabados naturalmente en uno o más conjuntos de caras. Tales caras están un poco opacas o ligeramente picadas. La benitoita tiene un corte piramidal imperfecto y una fractura concoidea.

Benitoita facetada: Tres piedras azules de benitoita facetada. La benitoita a menudo se corta en brillantes redondos debido a su alto índice de refracción y dispersión. Los cortadores deben orientar la benitoita con cuidado para aprovechar al máximo su pleocroísmo. Foto de TheGemTrader.com.

Gemología Benitoita

El índice de refracción medio de la benitoita es mayor que el del zafiro, y mide 1.757 a 1.804 (zafiro 1.759 a 1.767). La birrefringencia es alta y el pleocroísmo muy fuerte. Los cristales son generalmente transparentes con un color pálido a azul profundo y violeta azulado. Las variaciones de color son comunes en el mismo cristal, y el cambio de oscuro a azul claro o incoloro puede ser agudo o gradual. El pleocroísmo de la benitoita es pálido a azul oscuro o púrpura e incoloro. Los colores más ricos se ven cuando los cristales se ven paralelos a la base. La intensidad del azul disminuye a medida que el rayo de luz penetra en el cristal en otros ángulos hasta perpendicular a la base, cuando el cristal es incoloro. Por lo tanto, se debe tener cuidado al cortar la gema para asegurar los mejores efectos. Las piedras de color pálido se deben cortar con la mesa perpendicular a la base o paralela al eje vertical del cristal para asegurar el valor de color completo. Las piedras de colores más profundos se pueden cortar de la misma manera o con la mesa en una posición intermedia, si el color es muy fuerte. Al cortar piedras de colores intensos con la mesa solo ligeramente fuera de paralelo a la base, el color puede reducirse a un tono deseable. El dicroscopio puede usarse para determinar la posición del eje vertical y, en consecuencia, de la base perpendicular a él. Cuando se ve perpendicular al eje vertical con un dicroscopio, los colores gemelos o dos rayos de luz son muy intensos a azul pálido (dependiendo de la profundidad de color del cristal) e incoloros. Cuando se ven paralelos al eje vertical, o perpendiculares a la base, los dos rayos son incoloros y permanecen así mientras se gira el dicroscopio. El color de uno de los rayos se vuelve más fuerte a medida que el cristal gira desde esta posición. Los cristales de benitoita que exhiben dos tonos de color, como azul oscuro y azul claro o azul e incoloro en diferentes partes del mismo cristal, pueden cortarse para mostrar estas variaciones, o en ocasiones de tal manera, que el color resultante sea casi uniforme. intensidad.

La benitoita se ha cortado como un brillante, con el paso o la trampa cortada, y "en cabujón". El corte brillante es especialmente adecuado para mostrar el brillo y el fuego de la gema. El brillo se debe al alto índice de refracción y el fuego o el destello rojo, a menudo visto en luz opaca o artificial, es, al menos en parte, causado por la dispersión del mineral. De los colores producidos por la dispersión durante la refracción de la luz en benitoita amarillo y verde, se absorben en gran medida en las gemas de colores, de modo que se ven principalmente luces de color rojo y violeta. Estos destellos de luces de colores junto con el fino azul natural de la benitoita hacen que la gema sea particularmente hermosa. El corte escalonado muestra el color de la benitoita con ventaja, con solo una ligera pérdida de brillo. Las gemas talladas en cabujón de cristales con variaciones de color o material parcialmente defectuoso tienen algo de belleza.

El tamaño de las gemas cortadas de benitoita varía en peso desde una pequeña fracción de un quilate a varios quilates. Según el doctor Louderback, la piedra perfecta más grande cortada hasta ahora pesa más de 7 quilates y es aproximadamente tres veces más pesada que la siguiente gema perfecta más grande obtenida hasta ahora. La mayoría de las piedras cortadas más grandes pesan de 1 1/2 a 2 quilates.

La producción principal es en piedras que pesan menos de 1 1/2 quilates. El uso de benitoita en anillos o joyas sometidas a desgaste intenso está limitado por su suavidad comparativa. Sin embargo, el hermoso color, el brillo y el fuego de la gema lo adaptan a otras clases de joyería fina. Dado que se cree que la oferta de benitoita es limitada y ya ha surgido una demanda bastante grande de la gema, es probable que el precio se mantenga alto, posiblemente tan alto como el del zafiro, su rival más cercano en color.

Información de benitoita
1 Benitoite, artículo en el sitio web mindat.org, consultado por última vez en octubre de 2018.
2 Benitoita, por Douglas B. Sterrett, en Gems and Precious Stones, Mineral Resources of the United States, Calendar Year 1909, Part II Nonmetals, páginas 742-748, publicado en 1911.
3 Benitoite Gem Mine, Condado de San Benito, California, por Brendan M. Laurs, William R. Rohtert y Michael Gray; artículo en el sitio web de Collector's Edge, visitado en octubre de 2018.

Otros depósitos de benitoita?

Hasta ahora, la benitoita se ha encontrado en un solo lugar. J. M. Couch, uno de los descubridores originales del depósito de benitoita, ha localizado varias perspectivas en formaciones similares a las de la mina de benitoita. En uno de estos, a tres cuartos de milla al norte en el lado este del pico Santa Rita, se han encontrado cavidades revestidas con costras y cristales de natrolita en una roca de esquisto azulado de Hornblende muy similar a la de la mina original. El esquisto cerca de la vena se compone de agujas de hornblende azulado y actinolita que penetran en masas granulares de albita. Esta roca también incluye cristales de natrolita que muestran que parte de ella se formó más tarde o durante la cristalización de la natrolita. En las cavidades, la natrolita se presenta en simples cristales blancos bien desarrollados de columnas de hasta un centímetro o más de grosor y varias veces más largo. Ni la benitoita ni la neptunita se han encontrado asociadas con esta natrolita.