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Meteoritos de caza en la Antártida


Meteoritos de la Antártida: Se están encontrando un número increíble de meteoritos casi perfectos en las áreas de ablación de "hielo azul" de la Antártida. La foto de arriba muestra varios especímenes recolectados del campo de hielo Miller Range por la Búsqueda Antártica de Meteoritos de la NASA. Imagen de la NASA.

Meteorito encontrar: Cuando los cazadores de meteoritos encuentran una muestra en el campo, se fotografía en el sitio con una escala de medición y un número de identificación visible en el fondo. Imagen de la NASA.

El mejor lugar para cazar meteoritos

En la mayoría de las partes del mundo, una persona puede buscar durante toda la vida y nunca encontrar un solo meteorito. Sin embargo, un pequeño número de investigadores está encontrando varios cientos de meteoritos cada invierno en algunos lugares especiales en la Antártida.

En la mayoría de las partes del mundo, los meteoritos son muy difíciles de encontrar porque los meteoritos que caen allí pueden ser ...

  • destruido rápidamente por la intemperie
  • difícil de distinguir de los materiales locales
  • escondido por la vegetación
  • cubierto por materiales de superficie

Mapa de meteoritos: Un mapa de ubicaciones de recuperación de meteoritos en las montañas Transantárticas. Imagen de la NASA.

Ventajas del clima frío

En la Antártida, los meteoritos recién caídos están protegidos por el clima frío. Los meteoritos de hierro no se oxidan en las condiciones frías, y los meteoritos pedregosos meteorizan muy lentamente.

Los miembros del equipo de búsqueda se mueven a través del hielo a pie o en moto de nieve en busca de meteoritos. Los meteoritos de color oscuro contrastan fuertemente con la blanca nieve y el hielo. Algunos de los objetos oscuros encontrados son meteoritos, pero los buscadores encuentran muchas rocas terrestres que los glaciares han incorporado al hielo. Buscan caminando o en moto de nieve, y el método que utilizan está determinado por las condiciones de hielo, las condiciones climáticas y la abundancia de meteoritos presentes en el área.

Aunque el clima frío es ideal para preservar meteoritos, presenta un gran desafío para los investigadores que los cazan. Tienen que viajar a un lugar remoto donde vivirán en tiendas de campaña en climas bajo cero. En la caza se enfrentan a un frío intenso, un viento feroz y un sol abrasador. Se necesita una persona determinada y dedicada para hacer esto durante varias semanas cada año.

Cómo el hielo antártico transporta meteoritos: Un modelo de cómo los meteoritos caen en una zona de acumulación, son profundamente enterrados por la nieve y luego fluyen con el hielo a una zona de ablación donde reaparecen en la superficie. Imagen de la NASA.

Movimiento de hielo y concentración de meteoritos

Las dos razones más importantes por las que la caza de meteoritos en algunas partes de la Antártida es tan productiva son: 1) movimientos de hielo y 2) ablación.

El hielo del continente antártico está en movimiento. El hielo se vuelve más grueso en algunas áreas debido a la acumulación de nieve, luego se aleja lentamente de esas áreas bajo su propio peso. Recuerda que el continente está cubierto por un glaciar.

La teoría del movimiento del hielo se muestra en el diagrama adjunto. Muestra cómo los meteoritos están enterrados en zonas de acumulación de nieve. Luego, el hielo se mueve por su propio peso lejos de estos campos de nieve hacia el borde del continente antártico. En algunas áreas, las formaciones rocosas bloquean el flujo de hielo. Cuando esto ocurre, los vientos catabáticos constantes pueden eliminar el hielo por sublimación y abrasión mecánica. Estos procesos de ablación pueden eliminar hasta diez centímetros de hielo por año.

Clima de caza de meteoritos: Esta fotografía muestra cómo pueden ser las condiciones para los cazadores de meteoritos en la Antártida. Es un lugar muy difícil para vivir, incluso por unas pocas semanas. Imagen de la NASA.

Meteoritos vírgenes de curado

Los meteoritos encontrados en la Antártida están en perfectas condiciones. No están erosionados como los meteoritos que se encuentran en climas templados. La corteza de fusión original, formada por la ablación del meteorito cuando cayó a través de la atmósfera, a menudo se conserva.

Cuando se encuentra un meteorito, una moto de nieve con un receptor GPS de alta resolución se conduce al sitio para obtener una ubicación muy precisa. Luego se fotografía el meteorito en su lugar, se recupera, se coloca en una bolsa de teflón estéril, se le asigna un número de campo único, se registra en un libro de campo y se le da una descripción detallada del campo. El sitio de descubrimiento se marca con una bandera con el número de identificación del meteorito.

Cazadores de meteoritos en motos de nieve: Los cazadores de meteoritos atraviesan lentamente el hielo en un patrón sistemático mientras buscan meteoritos. Imagen de la NASA.

Meteoritos de piedra de la Luna y Marte

Se cree que casi todos los meteoritos encontrados en la Tierra son piezas de asteroides. Algunos investigadores creen que del cinco al seis por ciento son piezas del asteroide Vesta. Son piezas de Vesta que fueron desalojadas por impactos con otros asteroides.

Se ha determinado que un número muy pequeño de meteoritos (menos de doscientos) son pedazos de Luna o Marte después de un estudio cuidadoso. Llegaron a la Tierra después de ser desalojados por impactos de asteroides, viajando por el espacio durante milenios y luego cayendo a la Tierra.

Algunos de estos meteoritos raros han sido recuperados de la Antártida. Los meteoritos lunares son rocas como la brecha anortosítica, la brecha basáltica, el gabro y el basalto de yegua. También se ha encontrado una roca de ortopiroxenita de Marte.

Información sobre meteoritos antárticos
1 ANSMET, La búsqueda antártica de meteoritos: página web del programa ANSMET en el sitio web de la Universidad Case Western Reserve.
2 Colección de meteoritos antárticos: información sobre el programa de meteoritos antárticos de EE. UU. En el sitio web de la NASA.
3 Ubicaciones de recuperación de meteoritos antárticos: Mapa que muestra la ubicación de los sitios de recuperación de meteoritos en las Montañas Transantárticas de la Antártida Oriental, publicado en el sitio web de la NASA, consultado por última vez en enero de 2017.
4 Boletín de meteoritos antárticos: un índice de copias del boletín desde agosto de 1994 hasta el presente. El boletín contiene información de clasificación, descripciones petrográficas, fotografías y otra información sobre meteoritos recuperados durante cada temporada de campo.

Acceso a fotos y datos de meteoritos

Los meteoritos encontrados durante estas expediciones se convierten en propiedad del gobierno y se envían, aún congelados, para descongelarlos en condiciones de sala limpia en los Laboratorios de Curaciones de Meteoritos Antárticos en el Centro Espacial Johnson de la NASA. Las fotografías y los datos obtenidos de la colección de meteoritos se ponen a disposición de los investigadores y del público en general a través del Boletín de meteoritos antárticos. Echa un vistazo a algunos problemas si estás interesado en meteoritos.