Astronomía, Satélite, Espacio

¿HAS ENCONTRADO UNA ROCA ESPACIAL?



UNA GUÍA INTRODUCTORIA A LA IDENTIFICACIÓN DE METEORITOS


El tercero de una serie de artículos de Geoffrey Notkin, Aerolite Meteorites

Meteorwrong: La escoria, a veces llamada ceniza o escorrentía, es un subproducto de la fundición de metales y generalmente consiste en un conglomerado de óxidos metálicos. La escoria es una de las sustancias más comúnmente confundidas con meteoritos, ya que parece quemada y derretida en la superficie y, a menudo, se adhiere a un imán debido a su alto contenido de hierro. Se utiliza en la construcción de carreteras y ferrocarriles, como lastre, e incluso en la fabricación de fertilizantes. En otras palabras, está por todas partes. Tome nota especial de las vesículas: pequeños agujeros y cavidades creadas por el escape de gases. Las vesículas no se encuentran en meteoritos, por lo que un ojo experimentado lo identificará inmediatamente como un meteorito equivocado. El cubo de la escala en la foto es de 1 cm. Foto de Geoffrey Notkin,

¿Qué tan raros son los meteoritos?

Una de mis tareas felices como cazador de meteoritos es administrar un sitio web especializado en mi materia favorita. Recibimos cientos de miles de visitantes cada año, y trato de mantener un equilibrio justo en el sitio entre educación, fotografías e informes sobre nuestras expediciones y ventas comerciales de meteoritos. Una de las secciones más visitadas del sitio es una guía detallada para la identificación de meteoritos. Como resultado de esa guía, recibimos, casi a diario, consultas por carta y correo electrónico de personas esperanzadas que piensan que pueden haber encontrado una piedra del espacio exterior.


¿Qué son los meteoritos?

Los meteoritos se encuentran entre los materiales más raros que existen en nuestro planeta, mucho menos comunes que el oro, los diamantes o incluso las esmeraldas. Por lo tanto, las posibilidades de descubrir un nuevo ejemplo son escasas, incluso para aquellos de nosotros que ganamos la vida buscando y estudiando meteoritos. Sí paso mucho tiempo cada año ayudando a personas que piensan que pueden haber encontrado la cosa real, pero las probabilidades están en contra. De los muchos cientos de rocas espaciales sospechosas que nos enviaron para realizar pruebas, mucho menos del uno por ciento resultan ser visitantes genuinos del espacio exterior.

Meteorito de piedra con corteza de fusión: Este meteorito de piedra de 307.1 gramos cayó como parte de una lluvia el 16 de octubre de 2006 en Mauritania. Es una condrita ordinaria (H5) y un excelente ejemplo de una piedra con costra de fusión completa. Este espécimen fue recogido inmediatamente después de la caída. Tenga en cuenta la corteza de fusión negra muy fresca y rica que recuerda a una briqueta de carbón. La corteza de fusión es delgada y frágil y se desgastará con el tiempo, por lo que una piedra recientemente caída exhibirá una corteza negra oscura sin intemperie ni manchas de óxido. Foto de Geoffrey Notkin,

¿Qué son los errores de meteorito?

Un espécimen que se cree que es un meteorito, pero que en cambio resulta ser una roca terrestre común, se llama cariñosamente y con humor. meteorito equivocado. La superficie de nuestro planeta es rica en óxidos de hierro terrestres como la magnetita y la hematita (muchos de los cuales se adhieren a un imán), rocas negras oscuras como el basalto y muchos tipos diferentes de subproductos metálicos artificiales como la escorrentía ( escorias) de fundiciones antiguas e implementos de hierro desechados que se han corroído con el tiempo. Todos estos materiales son frecuentemente confundidos con meteoritos. La identificación de un meteorito genuino requiere atención, pero hay una serie de pruebas simples que pueden ayudar a los sabios exploradores a determinar si han tropezado con una roca espacial rara, o simplemente una piedra terrestre común.

Meteorito de hierro con líneas de flujo: Esta imagen de primer plano de la masa principal del meteorito de hierro Bruno (que se encuentra cerca de Bruno, Saskatchewan, 1931) muestra un patrón delicado e intrincado de líneas de flujo, creado cuando la superficie del meteorito literalmente se derritió y fluyó. Se pueden encontrar líneas de flujo en la superficie de los hierros, piedras y planchas de piedra, pero, como la corteza de fusión, son frágiles y pueden desaparecer con el tiempo, debido a los procesos de erosión terrestre. El tamaño real del área representada es de aproximadamente 10 cm de ancho. Foto de Geoffrey Notkin,

Identificación visual de errores meteorológicos

Los meteoritos tienden a verse diferentes de las rocas terrestres ordinarias a su alrededor. No contienen el cuarzo mineral de tierra común, y en general no contienen vesículas. Cuando el gas escapa del material fundido que se enfría, crea pequeños orificios o cavidades en la superficie de una roca. La piedra pómez de roca volcánica, a menudo utilizada en el cuidado de la piel para la eliminación de callosidades, contiene vesículas, que es una de las razones por las que es muy liviana. Si un meteorito sospechoso se parece a una esponja, con muchos agujeros pequeños, es probable que sea roca volcánica o escoria de origen terrenal.

Meteorito de hierro - Campo del Cielo: Este hermoso meteorito de hierro Campo del Cielo de 654.9 gramos fue encontrado en la provincia de Chaco, Argentina. Es uno de los meteoritos más antiguos conocidos del mundo y fue descubierto por primera vez por los españoles en 1576. Este ejemplo muestra excelentes regmaglypts (huellas digitales), así como un raro agujero natural. Este espécimen también está orientado. Su borde de ataque (en la foto) tiene forma de cúpula y está fuertemente marcado con el pulgar. El borde posterior es liso y ligeramente cóncavo. Este espécimen mide 114 por 78 mm. Foto de Geoffrey Notkin,

Identificación de meteoritos:La prueba del imán

Los meteoritos se dividen en tres grupos básicos: planchas, piedras y planchas de piedra. Prácticamente todos los meteoritos contienen una cantidad significativa de hierro y níquel extraterrestres, por lo que el primer paso para identificar un posible meteorito es la prueba del imán. Los meteoritos de hierro y de hierro pedregoso son ricos en hierro y se adhieren a un poderoso imán con tanta fuerza que puede ser difícil separarlos. Los meteoritos de piedra también, en su mayor parte, tienen un alto contenido de hierro y un buen imán se adherirá felizmente a ellos. Muchas rocas terrestres también atraerán un imán, por lo que esta no es una prueba definitiva, pero es un buen paso en la dirección correcta. Meteoritos lunares y marcianos, y la mayoría acondritas (los meteoritos de piedra sin condrules) contienen poco o nada de hierro e incluso un poderoso imán generalmente no tendrá ningún efecto sobre ellos. Sin embargo, estos tipos de meteoritos son tan extremadamente raros que, como regla general, descartamos especímenes que no se adhieran a un imán.

Laboratorio de análisis de meteoritos: Una vista parcial de las impresionantes instalaciones de Ion Beams para Análisis de Materiales (IBeAM) en la Universidad Estatal de Arizona en Tempe. Este notable dispositivo permite a los especialistas estudiar la composición de meteoritos sospechosos (y otros materiales) con gran detalle. Se coloca un pequeño espécimen en una cámara y luego se bombardea con iones acelerados. Los resultados aparecen en una pantalla de computadora adyacente en segundos. El autor agradece la generosa ayuda de ASU IBeAM Facility durante la preparación de este artículo. Foto de Geoffrey Notkin,

Identificación de meteoritos:Peso y densidad

El hierro es pesado y la mayoría de los meteoritos se sienten mucho más pesados ​​en la mano que una roca terrestre común. Un meteorito de hierro del tamaño de una pelota de softball probablemente pesará cinco o seis libras, por lo que parecerá anormalmente denso. Imagínese sosteniendo un rodamiento de bolas de acero tan grande como una toronja y obtendrá la idea.

Más información sobre la identificación de meteoritos
Si desea obtener más información sobre la identificación de meteoritos y descubrir cómo realizar otras pruebas simples en su hogar, visite la Guía de identificación de meteoritos de Aerolite. Los meteoritos son muy valiosos tanto para la comunidad científica como para los coleccionistas entusiastas. Entonces, si crees que uno aterrizó en tu patio trasero, ¡asegúrate de que lo revisen!

Identificación visual: corteza de fusión

Cuando un meteoroide (un meteorito potencial) atraviesa nuestra atmósfera, la presión atmosférica genera un calor tremendo. La superficie de la roca se derrite y el aire a su alrededor se incandece. Como resultado de este calentamiento breve pero intenso, la superficie se quema y forma una corteza delgada y oscura llamada corteza de fusión. Los meteoritos literalmente comenzaron a arder en nuestra atmósfera, por lo que tienden a aparecer más oscuros que las rocas terrestres a su alrededor. El barniz del desierto se forma en la superficie de algunas rocas terrestres, particularmente en áreas áridas, y puede confundirse fácilmente con la corteza de fusión por un ojo inexperto. La verdadera corteza de fusión no ocurre en las rocas terrestres. Es delicado y desaparecerá con el tiempo, pero un meteorito recién caído exhibirá una rica corteza negra, muy parecida a una briqueta de carbón.

Meteorito de Condrita: Una sección final preparada de la condrita ordinaria del Noroeste de África 869 (L4-6, encontrada en Tinduf, Argelia, 2000) muestra una gran cantidad de coloridos condrules parecidos a granos y múltiples escamas pequeñas de níquel-hierro extraterrestre. La muestra representada pesa 38,3 gramos y mide 60 por 33 mm. Las condritas son el grupo de meteoritos más abundante y toman su nombre de los antiguos condrules que contienen. Foto de Geoffrey Notkin,

Identificación visual: regmaglypts

Regmaglypts, popularmente conocidas como huellas digitales, son depresiones ovales, a menudo del tamaño de un maní, que se encuentran en la superficie de muchos meteoritos. Estas muescas se parecen mucho a las marcas que un escultor podría hacer con sus dedos sobre un bulto húmedo de arcilla, de ahí su nombre. Los regmaglypts se crean cuando la capa externa del meteorito se derrite durante el vuelo y son otra característica exclusiva de los meteoritos.

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Identificación visual: líneas de flujo

A medida que nuestro meteorito típico se quema a través de la atmósfera, su superficie puede derretirse y fluir en pequeños riachuelos conocidos como líneas de flujo. Estos patrones formados por líneas de flujo pueden ser diminutos, a menudo más delgados que un mechón de cabello humano, y son una de las características de superficie más únicas e intrigantes de los meteoritos.

Identificación visual:Chondrules y Escamas de Metal

Meteoritos de piedra conocidos como condritas son el tipo de meteorito más abundante. Están compuestos en gran parte de condrules, que son esferoides minúsculos, similares a granos, a menudo de diferentes colores. Se cree que los condrules se formaron en el disco solar antes que los planetas de nuestro sistema solar y no están presentes en las rocas terrestres. Las condritas también son típicamente ricas en escamas metálicas de hierro-níquel, y las manchas brillantes de esta aleación extraterrestre a menudo son visibles en sus superficies, aunque es posible que necesite una lente manual para verlas. Una prueba simple consiste en quitar una pequeña esquina de un meteorito de piedra sospechoso con una lima o un molinillo de banco y examinar la cara expuesta con una lupa. Si el interior presenta escamas de metal e inclusiones pequeñas, redondas y coloridas, puede ser un meteorito de piedra. Consulte las fotografías adjuntas para obtener ilustraciones de estas y otras características.

Pruebas de laboratorio de meteoritos: níquel

El níquel es raro en la tierra, pero casi siempre está presente en meteoritos. Si un meteorito sospechoso pasa la prueba del imán y parece prometedor después de una inspección visual, podemos optar por realizar una prueba de níquel. Los laboratorios de análisis pueden realizar un análisis del contenido de níquel por unos pocos dólares, pero es necesario cortar una muestra modesta para realizar dicha prueba. Algunos laboratorios y universidades con departamentos de meteoritos pueden realizar pruebas más sofisticadas sin dañar un espécimen. Recientemente tuve el placer de visitar las instalaciones de Ion Beams para Análisis de Materiales (IBeAM) en la Universidad Estatal de Arizona en Tempe. ASU conserva la colección de meteoritos más grande del mundo basada en la universidad y también utilizan algunos de los equipos de identificación de meteoritos de más alta tecnología disponibles en la actualidad. El IBeAM utiliza iones acelerados para determinar, con gran precisión, la composición de las muestras. En términos simples, eso significa que podemos descubrir la composición química de un espécimen sin cortarlo en una sierra de diamante. Los resultados aparecen en la pantalla de una computadora en unos pocos segundos, y un análisis de composición que muestre entre tres y diez por ciento de níquel seguramente indicará un meteorito auténtico.

Libro de meteoritos de Geoff Notkin


Geoffrey Notkin, coanfitrión de la serie de televisión Meteorite Men y autor de Meteorwritings en Geology.com, ha escrito una guía ilustrada para recuperar, identificar y comprender meteoritos. Cómo encontrar un tesoro desde el espacio: La Guía de expertos para la búsqueda e identificación de meteoritos es un libro de bolsillo de 6 "x 9" con 142 páginas de información y fotos.

Sobre el Autor


Fotografía de
Leigh Anne DelRay

Geoffrey Notkin es cazador de meteoritos, escritor científico, fotógrafo y músico. Nació en la ciudad de Nueva York, se crió en Londres, Inglaterra, y ahora tiene su hogar en el desierto de Sonora en Arizona. Colaborador frecuente en revistas de ciencia y arte, su trabajo ha aparecido en Resumen del lector, La voz del pueblo, Cableado, Meteorito, Semilla, Cielo y telescopio, Roca y gema, Diario lapidario, Geotimes, Prensa de Nueva York, y muchas otras publicaciones nacionales e internacionales. Trabaja regularmente en televisión y ha realizado documentales para The Discovery Channel, BBC, PBS, History Channel, National Geographic, A&E y Travel Channel.

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