Astronomía, Satélite, Espacio

METEORITOS DE HIERRO



LOS CORAZONES DE LOS ASTEROIDES DE LARGA DURACIÓN


El sexto de una serie de artículos de Geoffrey Notkin, Meteoritos de aerolita

Rebanada de Gabaón: Un corte final pulido grande del Gabaón (IVA), hierro de octaedrita fina, descubierto por primera vez en 1836 en el desierto de Namib, Namibia. Gabaón es apreciado por los coleccionistas por su hermoso patrón de grabado, y popular entre los joyeros, ya que es un hierro muy estable y no propenso a la oxidación. Pequeñas secciones de los hierros de Gabaón a veces se forman en anillos y se han utilizado para adornar las caras de relojes caros. Fotografía de Leigh Anne DelRay,

En el segundo episodio de Meteorwritings, "Tipos y clasificación de meteoritos", revisamos los tres tipos principales de meteoritos: planchas, piedras y planchas de piedra. Este mes, y en las próximas dos entregas, analizaremos mucho más detalladamente estas clases, discutiremos cómo se formaron, qué tiene de particular y examinaremos algunos ejemplos bien conocidos de cada tipo.

Detalle de rebanada de Gabaón: Detalle de una rebanada de hierro de Gabaón, después de grabar con una solución suave de ácido nítrico. Tenga en cuenta el intrincado patrón de las bandas de taenita y kamacita. En las secciones grabadas de Gabaón, estas bandas son típicamente de aproximadamente 1 mm de ancho, o menos, de ahí su designación como un octaedro fino. Gabaón es una de las mayores caídas de meteoritos conocidas con un peso total recuperado estimado de 26 toneladas métricas. Muchas de las piezas más grandes conocidas se exhiben en Windhoek, la capital de Namibia. Fotografía de Leigh Anne DelRay,

¿De dónde vienen los meteoritos de hierro?

En la clásica película de aventuras de 1959, Viaje al centro de la Tierra, basado en el maravilloso libro de Julio Verne Voyage au Centre de la Tèrre, un equipo de exploradores liderado por un James Mason muy apropiado e ingenioso se encuentra con reptiles gigantes, vastas cavernas subterráneas, océanos y los restos de civilizaciones perdidas en un mundo subterráneo escondido muy por debajo de la corteza de nuestro planeta. Si realmente pudiéramos hacer tal viaje al centro de la Tierra, nuestra aventura en la vida real sería bastante corta, ya que el núcleo de nuestro planeta es una esfera de hierro fundido con una temperatura superior a los 4.000 ° C. El mundo imaginado por Verne es una película más emocionante, pero sin núcleos planetarios fundidos no tendríamos meteoritos de hierro.


¿Qué son los meteoritos?

Los astrónomos creen que en los primeros días de nuestro Sistema Solar, hace más de cuatro mil millones de años, todos los planetas internos tenían núcleos fundidos. Como nuestra Tierra es el más grande de los planetas terrestres (aquellos compuestos principalmente de rocas de silicato, en oposición a los planetas gaseosos), es probable que tenga una temperatura interna más alta que nuestros vecinos más pequeños: Marte y Mercurio. También sabemos que al menos algunos asteroides en el Cinturón de Asteroides entre Marte y Júpiter alguna vez tuvieron núcleos fundidos, y estos cuerpos fueron los padres de meteoritos de hierro. Se cree que sus núcleos han sido calentados por elementos radiactivos y han alcanzado temperaturas de alrededor de 1,000ºC. El eminente meteorólogo Dr. Rhian Jones, del Instituto de Meteorítica de Albuquerque, explica sucintamente el resultado:

"En un asteroide derretido, el material rocoso derretido y el metal derretido no se mezclan. Los dos líquidos son como el aceite y el agua y permanecen separados. El metal es mucho más denso que el líquido rocoso, por lo que el metal se hunde en el centro del asteroide y forma un núcleo ".

Este metal líquido consistía principalmente en hierro y níquel, que se enfriaron muy lentamente durante un período de millones de años, lo que resultó en la formación de una estructura de aleación cristalina visible como el Patrón Widmanstätten ver abajo en hierro, y algunos meteoritos de hierro pedregoso que han sido seccionados y grabados.

Un evento catastrófico que llevó a la destrucción de algunos de estos asteroides, como una colisión con otro cuerpo sustancial, dispersó fragmentos de hierro y níquel en el espacio. Ocasionalmente, estos fragmentos se encuentran con nuestro planeta y se precipitan, derritiéndose, a través de nuestra atmósfera. Los que sobreviven y aterrizan en la superficie de la Tierra son meteoritos de hierro.

Detalle de la rebanada de Glorieta: Detalle de una rebanada del meteorito Glorieta Mountain descubierto en el condado de Santa Fe, Nuevo México en 1884. Se han encontrado pallasitas y sideritas (planchas) en el mismo campo cubierto. Tenga en cuenta el complejo patrón de enclavamiento de las bandas de hierro y níquel. El área representada es de aproximadamente 12 cm de ancho. Fotografía de Leigh Anne DelRay,

¿Cómo sabemos que son meteoritos reales?

Una de las preguntas que me hacen con más frecuencia es: "¿Cómo sabemos que son reales?" Un investigador, cazador o recolector de meteoritos experimentado generalmente puede identificar un meteorito de hierro genuino con solo mirarlo y sostenerlo. Mientras se derriten en nuestra atmósfera, los meteoritos de hierro típicamente adquieren pequeñas depresiones ovaladas en sus superficies conocidas como regmaglypts. Estas características no se encuentran en las rocas de la tierra. Los meteoritos de hierro son muy densos, mucho más pesados ​​que casi todas las rocas terrestres, y se adhieren fácilmente a un imán fuerte. Los meteoritos de hierro también contienen un porcentaje relativamente alto de níquel, un metal que rara vez se encuentra en la Tierra, y muestran una característica única que nunca se ve en el material terrestre.

Detalle de la rebanada de Henbury: El meteorito de hierro de Henbury del centro de Australia está asociado con un gran campo de cráter, y fue descubierto por primera vez en 1931. Henbury se clasifica como un hierro IIIAB y es un octaedro medio. Las bandas son considerablemente más anchas que las del hierro de Gabaón (octaedro fino), también representado en esta página. El área que se muestra es de aproximadamente 8 cm de ancho. Fotografía de Leigh Anne DelRay,

El patrón de Widmanstätten en meteoritos de hierro

A principios del siglo XIX, un geólogo británico recordado solo como "G" o posiblemente "William" Thomson descubrió un patrón notable al tratar un meteorito con una solución de ácido nítrico. Thomson intentaba eliminar el material oxidado de un espécimen de la pallasita de Krasnojarsk. Después de aplicar el ácido, Thomson notó un patrón reticular que emerge de la matriz. El conde Alois von Beckh Widmanstätten también notó el mismo efecto en 1808, y hoy es más conocido como el Patrón Widmanstätten, pero a veces también se lo conoce como la Estructura de Thomson.

El intrincado patrón es el resultado del enfriamiento extremadamente lento de los núcleos de asteroides fundidos. Las bandas entrelazadas son una mezcla de aleaciones de hierro-níquel taenita y kamacita. Mi colega Elton Jones explica:

"El níquel es ligeramente más resistente al ácido que el hierro, por lo que el mineral taenita no se graba tan rápido como la kamacita, lo que permite la inducción del Patrón Widmanstätten. La aspereza es una indicación del tiempo que el proceso de crecimiento del cristal se dejó correr dentro del cuerpo del asteroide. El crecimiento de ambas placas minerales se produce siempre que la temperatura permanezca por encima de los 400 ° C y por debajo de los 900 ° C. En general, este proceso se mide en disminuciones de decenas de grados C por millón de años ".

Dado que los patrones de Widmanstätten no pueden formarse en rocas terrestres, la presencia de esta estructura es una prueba de origen meteórico.

Meteorito de hierro Sikhote-Alin: Un espectacular ejemplo del meteorito de hierro Sikhote-Alin, que cayó en el este de Rusia en 1947. Este espécimen grande pesa 11.1 kg / 24 1/2 lbs y se describe como un individuo completo, en oposición a los especímenes de metralla que son angulares como resultado. de fragmentación explosiva en la atmósfera. El cubo de la escala en la foto tiene 1 cm de tamaño. Tenga en cuenta la forma escultural y abundantes regmaglypts (huellas de huellas digitales), causadas cuando la superficie se derritió durante el vuelo. Fotografía de Leigh Anne DelRay,

Más información sobre la identificación de meteoritos
Si desea obtener más información sobre la identificación de meteoritos y descubrir cómo realizar otras pruebas simples en su hogar, visite la Guía de identificación de meteoritos de Aerolite. Los meteoritos son muy valiosos tanto para la comunidad científica como para los coleccionistas entusiastas. Entonces, si crees que uno aterrizó en tu patio trasero, ¡asegúrate de que lo revisen!

Clasificación de meteoritos de hierro

Los meteoritos de hierro generalmente consisten en aproximadamente 90 a 95% de hierro, con el resto compuesto por níquel y pequeñas cantidades de metales pesados, incluidos iridio, galio y, a veces, oro. Se clasifican utilizando dos sistemas diferentes: composición química y estructura. Hay trece grupos químicos para planchas, de los cuales IAB es el más común. Los hierros que no encajan en una clase establecida se describen en Desagrupados (UNGR).

Las clases estructurales se determinan estudiando las aleaciones de dos componentes en meteoritos de hierro: kamacita y taenita. Se miden los cristales de kamacita revelados por el grabado con ácido nítrico y se utiliza el ancho de banda promedio para determinar la clase estructural, de los cuales hay nueve, incluidas las seis octaedritas. Un hierro con bandas muy estrechas, de menos de 1 mm (ejemplo: el hierro Gibeon de Namibia) se describe como un octaedrito fino. En el otro extremo de la escala está la octaedrita más gruesa (ejemplo: Sikhote-Alin de Rusia) que puede mostrar un ancho de banda de 3 cm o más. Las hexahedritas exhiben grandes cristales individuales de kamacita; las ataxitas tienen un contenido de níquel anormalmente alto; las octaedritas plessíticas son raras y exhiben un patrón fino en forma de huso cuando están grabadas; El grupo anómalo incluye los hierros que no encajan en ninguna de las otras ocho clases.

Ambas metodologías se usan comúnmente juntas al catalogar meteoritos de hierro. Por ejemplo, el hierro Campo del Cielo de la provincia del Chaco en Argentina es un octaedro grueso descrito con una clasificación química de IAB.

Orientado Sikhote-Alin: Detalle de una notable muestra de Sikhote-Alin de 155,7 gramos. Durante el vuelo, el borde de ataque mantuvo una orientación fija hacia nuestro planeta, lo que dio como resultado una forma de bala o nariz chata que es típica de meteoritos altamente orientados. Tenga en cuenta las características de tipo zarcillo donde riachuelos de hierro fundido fluyeron a través de la superficie. Fotografía de Leigh Anne DelRay,

Caza de meteoritos en Texas: El autor arriba a la izquierda y su amigo y compañero de expedición, Steve Arnold, cazan meteoritos de hierro con detectores de metales especializados en el condado de Red River, Texas. Se sabe que los meteoritos cayeron en el área, que también es una antigua comunidad agrícola. El terreno cubierto de vegetación junto con el suelo rico en implementos agrícolas desechados y materiales de hierro hechos por el hombre hicieron que la caza de meteoritos fuera un verdadero desafío. Fotografía de McCartney Taylor,

Algunos famosos meteoritos de hierro

CAÑON DIABLO
Condado de Coconino, Arizona, EE. UU.
Primero descubierto 1891
IAB, octaedrita gruesa

Hace unos 25,000 años, un meteorito de hierro del tamaño de un edificio se estrelló en el desierto entre las ciudades actuales de Flagstaff y Winslow en el norte de Arizona. El tamaño y la inercia del impactador resultaron en una explosión masiva que excavó un cráter de casi 600 pies de profundidad y 4,000 pies de diámetro. La investigación realizada por el científico seminal de meteoritos H.H.Nininger reveló que una gran parte de la masa original se vaporizó con el impacto, mientras que cientos de toneladas de fragmentos cayeron alrededor del cráter en un radio de varias millas. El sitio se llama erróneamente Cráter de meteorito (los cráteres están formados por meteoritos, no por meteoritos) y generalmente se lo considera el sitio de impacto mejor conservado en la tierra. Los meteoritos de hierro todavía se encuentran ocasionalmente alrededor del cráter, pero la tierra circundante es de propiedad privada y, desafortunadamente, está prohibida la recolección de meteoritos. El meteorito toma su nombre de un cañón empinado situado al oeste del cráter.

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WILLAMETTE
Condado de Clackamas, Oregón, EE. UU.
Descubierto 1902
IIIAB, octaedro medio

El hierro Willamette de 15 toneladas es considerado por muchos como el meteorito más hermoso y espectacular del mundo. Fue descubierto en 1902 en un terreno propiedad de la Compañía de Hierro y Acero de Oregon, cerca del pueblo de Willamette (hoy parte de la ciudad de West Linn). El buscador, el Sr. Ellis Hughes, junto con su hijo de quince años, movieron discretamente el enorme hierro casi una milla, hacia su propia tierra, usando un ingenioso carro de madera hecho a mano. Más tarde, Hughes fue demandado con éxito por la compañía siderúrgica, y se les adjudicó la propiedad del meteorito. En 1906, el meteorito fue comprado, según se informa, por $ 20,600, y donado al Museo Americano de Historia Natural en Nueva York. Se exhibió en el Planetario Hayden durante muchos años, y hoy se puede ver en el Centro Rose para la Tierra y el Espacio. La controversia ha seguido a la Willamette. Las Tribus Confederadas de la Comunidad Grand Ronde de Oregon demandaron al Museo Americano de Historia Natural por el regreso de Willamette, alegando que alguna vez perteneció a la tribu Clackamas, y es una reliquia de importancia histórica y religiosa. En el año 2000, se llegó a un acuerdo estipulando que la Comunidad Grande Ronde podría "restablecer su relación con el meteorito con una visita ceremonial anual".

SIKHOTE-ALIN
Primorskiy Kray, Rusia
Testigo de otoño, 12 de febrero de 1947
IIAB, octaedrita más gruesa

En el invierno de 1947, el mayor evento documentado de meteoritos tuvo lugar cerca de las montañas Sikhote-Alin en el este de Siberia. Miles de fragmentos cayeron entre árboles cubiertos de nieve y formaron un extraordinario campo de cráteres compuesto por 99 estructuras de impacto separadas. Hay dos tipos distintos de meteoritos de Sikhote-Alin: individuos que volaron por la atmósfera por su cuenta, a menudo adquiriendo regmaglypts y orientación; y fragmentos angulares de metralla que explotaron como resultado de la presión atmosférica. Los individuos de Sikhote-Alin generalmente se funden en formas escultóricas inusuales en vuelo, se encuentran entre los meteoritos de hierro más atractivos y son muy codiciados por los coleccionistas.

Libro de meteoritos de Geoff Notkin


Geoffrey Notkin, coanfitrión de la serie de televisión Meteorite Men y autor de Meteorwritings en Geology.com, ha escrito una guía ilustrada para recuperar, identificar y comprender meteoritos. Cómo encontrar un tesoro desde el espacio: La Guía de expertos para la búsqueda e identificación de meteoritos es un libro de bolsillo de 6 "x 9" con 142 páginas de información y fotos.


Sobre el Autor


Fotografía de
Leigh Anne DelRay

Geoffrey Notkin es cazador de meteoritos, escritor científico, fotógrafo y músico. Nació en la ciudad de Nueva York, se crió en Londres, Inglaterra, y ahora vive en el desierto de Sonora en Arizona. Colaborador frecuente de revistas de ciencia y arte, su trabajo ha aparecido en Resumen del lector, La voz del pueblo, Cableado, Meteorito, Semilla, Cielo y telescopio, Roca y gema, Diario lapidario, Geotimes, Prensa de Nueva York, y muchas otras publicaciones nacionales e internacionales. Trabaja regularmente en televisión y ha realizado documentales para The Discovery Channel, BBC, PBS, History Channel, National Geographic, A&E y Travel Channel.

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