Astronomía, Satélite, Espacio

¿Cuánto valen los meteoritos?



UNA GUÍA PARA LA COLECCIÓN Y EL MERCADO METEORITO


El cuarto de una serie de artículos de Geoffrey Notkin, Aerolite Meteorites

Meteoritos de hierro Nininger: Tres pequeños meteoritos de hierro que llevan números de colección del Laboratorio de Meteoritos Americanos H.H.Nininger pintados a mano. Sabemos por publicaciones antiguas de AML que "D91" era el prefijo de Nininger para el meteorito de hierro de Odessa, Texas. Entonces, la pieza central es el 115o espécimen de Odessa catalogado por el Dr. Nininger. Los meteoritos con números pintados a mano antiguos son muy deseables, y estos especímenes son mucho más valiosos para los coleccionistas que un Odessa comparable que no tiene una procedencia histórica. Fotografía de Leigh Anne DelRay,

Recolección de meteoritos - Los primeros días

Cuando era un niño que crecía en Inglaterra a fines de la década de 1960, mi mayor placer fue viajar al maravilloso Museo Geológico de Londres (ahora parte del Museo de Historia Natural de Londres) para visitar sus colecciones de minerales y meteoritos. En ese momento, casi todos los meteoritos conocidos se encontraban en universidades y museos y la propiedad privada no era común.


¿Qué son los meteoritos?

El pionero científico de meteoritos estadounidense Harvey H. Nininger abrió su Museo de Meteoritos junto a la Ruta 66 en Arizona en 1946 y fue una de las primeras personas en comenzar a ofrecer especímenes de meteoritos para la venta al público. Algunas de las compañías de suministro de historia natural como Ward's Natural Science también fueron una fuente de especímenes de meteoritos, pero, en su mayor parte, las rocas espaciales eran dominio de la academia y algunos coleccionistas excéntricos.

Durante la década de 1970 y principios de los 80, los entusiastas audaces como Robert Haag, Allan Langheinrich, Marvin Kilgore, Blaine Reed y Edwin Thompson comenzaron a convertir su pasión por las rocas espaciales en negocios legítimos y nació el mundo moderno de la recolección de meteoritos. En los días previos a Internet, sin una publicación impresa popular dirigida al coleccionista de rock espacial en ciernes, era difícil conocer a otros entusiastas. Las revistas Astronomía y Cielo y telescopio publicaría ocasionalmente artículos sobre meteoritos; a veces se podía encontrar un pequeño anuncio de "Meteoritos" entre las páginas posteriores de esas publicaciones y los primeros distribuidores enviaban boletines y catálogos hechos a mano a sus pequeñas bases de clientes.

Hoy en día, las rocas espaciales están disponibles en muchos puntos de venta diferentes y trimestral Meteorito revista atiende al entusiasta del rock espacial, al igual que la publicación mensual en línea Tiempos de meteoritos y la Lista de correo de meteoritos (listserve en línea). Hay varias personas, como yo, que trabajan con meteoritos a tiempo completo, y una multitud de recolectores / distribuidores que operan negocios a tiempo parcial relacionados con meteoritos para ayudar a financiar el costo de expandir sus propias colecciones personales.

Exposición de meteoritos en un espectáculo de gemas: Los coleccionistas disfrutan de una exhibición de especímenes de meteoritos raros e históricos en el R.A. Sala de exposición Langheinrich Meteorites durante las exhibiciones anuales de gemas y minerales de Tucson. Los coleccionistas y distribuidores acuden en masa a Tucson, AZ, cada febrero para comprar, vender e intercambiar rocas espaciales. El espectáculo de gemas de Tucson es el más grande del mundo y ofrece todo tipo de objetos coleccionables de historia natural, incluidos fósiles, minerales y piedras preciosas. Fotografía de Geoffrey Notkin,

Media rebanada de un meteorito de pallasita: Una media rebanada de 67.9 gramos de la pallasita Imilac del desierto de Atacama en Chile. Este meteorito ha sido seccionado y pulido para revelar hermosos cristales olivinos translúcidos. Se cree que las palasitas se formaron en el límite del núcleo / manto de los asteroides grandes y se encuentran entre los objetos de colección de meteoritos más buscados. Imilac es una pallasita particularmente estable y los coleccionistas valoran mucho los ejemplos como este, con cristales claros y coloridos. Fotografía de Leigh Anne DelRay,

¿Qué tan valiosos son los meteoritos?

Los meteoritos se venden típicamente en peso. La comunidad de recolección de meteoritos utiliza el sistema métrico, por lo que los pesos se miden en gramos y kilogramos, y las dimensiones en centímetros y milímetros.

Como es el caso con la mayoría de los coleccionables, el valor comercial de un meteorito está determinado por una serie de factores que incluyen la rareza de tipo, procedencia, condición de conservación y belleza o atractivo estético. Es importante tener en cuenta que los hallazgos de meteoritos nuevos y notables siempre deben ponerse a disposición de la comunidad científica para su estudio. Una vez que un meteorito ha sido analizado y clasificado por la academia, los especímenes excedentes llegan al mercado comercial. El proceso de aceptación en la literatura científica oficial en realidad agrega valor comercial a un meteorito.

Los precios de los meteoritos varían de una fuente a otra, pero las cifras citadas aquí son típicas de los valores minoristas en el mercado actual. Piedra sin clasificar condritas recogidos por nómadas que deambulan por los desiertos del Sahara están disponibles por alrededor de $ 0,50 / gramo. Se pueden comprar piedras atractivas de la caída testigo de Gao-Guenie (Burkina Faso, África, 5 de marzo de 1960) por alrededor de $ 1.50 / gramo y se puede obtener un espécimen de un kilogramo de alta calidad del meteorito de hierro Campo del Cielo de la provincia del Chaco, Argentina. el tuyo por alrededor de $ 400.

El hierro ruso Sikhote-Alin (cayó el 12 de febrero de 1947) es el mayor evento de meteorito individual en la historia moderna registrada y los individuos, especímenes de meteoritos que aterrizaron como una pieza intacta, en lugar de explotar en el suelo o cerca de él, son codiciados por los coleccionistas debido a sus maravillosas cualidades escultóricas y características superficiales. Una muestra premium de Sikhote-Alin tendrá un precio de $ 2 a $ 3 / gramo.

Pallasitas son meteoritos de hierro pedregoso llenos de olivino (el peridoto de piedras preciosas) y son particularmente deseables cuando se cortan y pulen debido al color atractivo y la translucidez de los cristales que contienen. Las rodajas preparadas de pallasitas estables como Imilac (Chile), Glorieta Mountain (Nuevo México, EE. UU.) Y Esquel (Argentina) son apreciadas por sus coloridas piedras preciosas y su estabilidad a largo plazo, y obtendrán entre $ 20 y $ 40 / gramo. Los meteoritos son pesados, por lo que una rebanada de calidad del tamaño de un plato pequeño vale miles de dólares.

En el extremo superior de la escala de precios hay tipos inusuales como el diogenita Tatahouine (cayó el 27 de junio de 1931, Foum Tatahouine, Túnez). Un espécimen de primera calidad obtendrá fácilmente $ 50 / gramo, mientras que los ejemplos raros de meteoritos lunares y marcianos pueden venderse a $ 1,000 / gramo o más, ¡casi cuarenta veces el precio actual del oro!

Meteorito con etiquetas históricas: Un hierro Henbury de 197.2 gramos encontrado en Australia a mediados de la década de 1930, rodeado de una colección de tarjetas de identificación de especímenes y etiquetas de museos. Este Henbury en particular fue adquirido en un comercio institucional con el Museo de Historia Natural de Londres, y también apareció en un artículo científico publicado durante los años 30. Una procedencia tan inusual agrega un valor considerable a lo que ya es una pieza escultórica muy atractiva. Las tarjetas de identificación que se muestran son de algunos de los museos y colecciones más importantes del mundo, incluido el Museo Nacional d'Histoire Naturelle (París), la Colección de meteoritos Oscar E. Monnig (Fort Worth, Texas), el Museo Británico y Laboratorio de meteoritos americanos. Las etiquetas históricas como estas aumentan enormemente el valor de los especímenes de meteoritos que acompañan. Fotografía de Leigh Anne DelRay,

Meteoritos históricos

Algunos coleccionistas se sienten atraídos por meteoritos ordinarios que tienen una historia intrigante, como la condrita Beaver L5, utilizada como tope en la cárcel del condado de Beaver, Oklahoma durante la década de 1940, o la condrita Claxton L5 que demolió un buzón en el condado de Evans, Georgia durante el invierno de 1984. Las muestras que tienen una procedencia única también son muy buscadas por los coleccionistas, ya que proporcionan un enlace a los entusiastas que nos precedieron. Harvey Nininger y su sucesor, Glenn Huss, pintaron pequeños y meticulosos números de colección en sus especímenes, que fueron acompañados por tarjetas de muestras del American Meteorite Laboratory. Un meteorito relativamente común como el hierro Canyon Diablo (Arizona, EE. UU.) Se vuelve altamente coleccionable si lleva un número Nininger.

Los principales museos con colecciones extensas a veces comercian con comerciantes de meteoritos y cazadores, para adquirir material nuevo. Un espécimen con una etiqueta o número del Museo Americano de Historia Natural en Nueva York, o del Museo de Historia Natural de Londres, por ejemplo, aumenta dramáticamente su valor monetario a medida que su historia terrestre viaja con el espécimen en forma de documentación oficial. Conozco coleccionistas que han pagado cientos de dólares por un espécimen que de otro modo no sería excepcional simplemente porque venía con una etiqueta vintage manuscrita de gran interés histórico.

Meteoritos en monturas Riker: Los coleccionistas a menudo muestran rodajas y pequeños y valiosos meteoritos individuales en cajas con tapa de vidrio conocidas como monturas Riker. La imagen (arriba a la izquierda) es una brecha de brecha de impacto (roca terrestre deformada por un impacto masivo de meteorito) que recogí dentro del cráter del meteorito Popigai durante nuestra expedición de 1999 al norte de Siberia, y (arriba a la derecha) un meteorito de piedra Wiluna (H5 fue testigo de la caída 2 de septiembre de 1967, Australia Occidental) con un número de colección de museo australiano pintado a mano. Como los meteoritos se venden por peso, los coleccionistas y comerciantes a menudo viajan a espectáculos de gemas con una balanza digital portátil y una lupa para examinar especímenes. Los científicos y distribuidores profesionales utilizan un cubo de 1 cm para mostrar la escala al fotografiar especímenes de meteoritos. Fotografía de Leigh Anne DelRay,

Caídas versus hallazgos

Los meteoritos que son observados por observadores creíbles se conocen como caídas presenciadas, mientras que los que se descubren más tarde, por casualidad, se conocen como encuentra. Las caídas presenciadas generalmente tienen precios más altos que los descubrimientos, y algunos recolectores de meteoritos hacen una búsqueda personal de adquirir un ejemplo de un meteorito que cayó en su cumpleaños real. No siempre es una tarea fácil. Una sola piedra que cayó en el oeste de los EE. UU. En mi cumpleaños está encerrada en una importante colección del museo y es posible que nunca pueda obtener una pieza, ¡aunque tengo alguna esperanza!

El famoso meteorito de Peekskill es una condrita ordinaria (H6) sin ningún interés científico especial, pero un gran ejemplo de cómo una historia notable puede agregar valor a un meteorito que de otro modo no tendría nada de especial. El hecho de que la piedra Peekskill de 12.4 kg golpeara el tronco de un Chevy Malibu estacionado en 1980 en la noche del 9 de octubre de 1992 lo convierte en uno de los especímenes más deseables para los recolectores de caídas presenciadas. Si bien puede comprar fácilmente otra condrita H6 por $ 1 / gramo o menos, un espécimen de Peekskill costará $ 100 a $ 200 / gramo si puede encontrar a alguien dispuesto a separarse de una pieza.

Identificación de meteoritos
Si desea obtener información sobre la identificación de meteoritos y descubrir cómo realizar algunas pruebas simples en el hogar, visite la Guía de identificación de meteoritos de Aerolite. Los meteoritos son muy valiosos tanto para la comunidad científica como para los coleccionistas entusiastas. Entonces, si crees que uno aterrizó en tu patio trasero, ¡asegúrate de que lo revisen!

Meteoritos estéticos

Algunos coleccionistas, como yo, se sienten atraídos por hierros estéticamente hermosos que han sido forjados por los elementos durante su ardiente caída hacia nuestro planeta. La fusión en nuestra atmósfera puede moldear meteoritos, particularmente planchas, en fantásticas formas escultóricas. Pueden adquirir características particulares de meteoritos como regmaglypts (huellas digitales), orientación, líneas de flujo, corteza de fusión, y en casos muy raros, agujeros naturales. Los meteoritos que muestran buenos ejemplos de algunas o todas estas características tienen un precio superior en el mercado de coleccionistas.

Meteorito Sikhote-Alin con un agujero: Un magnífico meteorito de hierro completo de 1.315 gramos del Sikhote-Alin fue testigo del otoño de 1947. Este extraordinario espécimen estético está parcialmente orientado, cubierto con finos regmaglypts (huellas digitales) y muestra un gran agujero natural extremadamente raro. Menos de uno de cada mil meteoritos de hierro tienen agujeros naturales, y un meteorito de esta calidad sería un buen centro de mesa en una colección importante. Fotografía de Geoffrey Notkin,

Rebanada completa individual y completa: Una estrategia de recolección popular entre los entusiastas es adquirir un individuo completo y una porción completa del mismo meteorito. De esta manera, las características interiores y exteriores de un meteorito en particular se pueden mostrar dentro de la misma colección. Aquí se muestra un individuo completo, 133.8 gramos con H.H. Nininger número 176.15 pintado a mano, junto con una rebanada pulida completa, 39.0 gramos con Nininger número 176.71, del meteorito Harrisonville. Esta condrita veteada L6 se encontró en el condado de Cass, Missouri, en 1933. Fotografía de Geoffrey Notkin,

Cómo comenzar una colección de meteoritos

Hay casi tantas formas de recolectar como diferentes meteoritos. Tengo un buen amigo que solo posee meteoritos orientados; otro cuya colección entera consiste en meteoritos que él mismo ha encontrado. Un colega mío en Phoenix se especializa en meteoritos de nuestro estado natal de Arizona y otro amigo en Denver tiene una maravillosa variedad de pequeños individuos con costras perfectamente fusionadas. Otros recogen solo caídas presenciadas, micro monturas (rebanadas de piezas pequeñas en cajas de presentación), secciones delgadas o pallasitas. Los coleccionistas de tipos intentan adquirir un ejemplo representativo de cada tipo petrológico conocido: ¡una tarea formidable!

Es posible que el nuevo recolector desee comenzar obteniendo un espécimen de cada uno de los tres grupos principales de meteoritos: planchas, piedras y planchas de piedra. Los hierros “clásicos” como Sikhote-Alin, Canyon Diablo, Odessa (Condado de Ector, TX, EE. UU.), Henbury (Australia), están representados en la mayoría de las colecciones grandes y son relativamente asequibles. Piedras como Gao-Guenie, Gold Basin (Condado de Mohave, AZ, EE. UU.) Y el Noroeste de África (NWA) 869: una hermosa Brecado Condrita del desierto del Sahara: se han encontrado en grandes cantidades y se pueden comprar fácilmente ejemplares de tamaño modesto por $ 50 a $ 100. Planchas de piedra, que incluyen mesosideritas y las pallasitas son las más raras de las tres clases principales, pero la mesosiderita chilena Vaca Muerta y la pallasita rusa Seymchan están disponibles a precios razonables.

El recolector más avanzado puede comenzar a comprar rodajas (secciones) para mostrar la estructura interior de los meteoritos. El hierro de Gabaón (Namibia) es muy estable después del corte, muestra un hermoso patrón cristalino cuando se graba con una solución suave de ácido nítrico, y es uno de los favoritos entre los entusiastas.

Después de unos años, la mayoría de los aficionados tienden a desarrollar un área de especial interés y a concentrarse en recolectar esos meteoritos que tienen una fascinación particular por ellos.

Explore el campo, vea lo que está disponible, hable con distribuidores y coleccionistas, e investigue. Hay varios buenos libros que lo ayudarán a aprender sobre meteoritos y la recolección de meteoritos y recomiendo especialmente La guía de campo para meteoritos y meteoritos por O. Richard Norton y Lawrence A. Chitwood, y El arte de recolectar meteoritos por Kevin Kichinka.

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Distribuidores de meteoritos:Dónde comprar un meteorito

Una búsqueda en Google de la frase "meteoritos en venta", al momento de escribir, produjo 91,300 devoluciones, por lo que hay muchas opciones en el ciberespacio.

Mi consejo más importante para todos los coleccionistas, especialmente los novatos, es este: conoce tu fuente! Los meteoritos son caros y mantener una buena reputación como distribuidor honesto es vital en nuestro negocio. Muchos especímenes de alto valor se venden en rodajas de piezas extremadamente pequeñas, particularmente meteoritos lunares y marcianos. Un fragmento de subgramo de una shergottita del planeta Marte puede parecer incómodamente similar a una gota de cemento, por lo que es fundamental saber que está comprando de una fuente confiable. Hay muchos meteoritos falsos y falsificados, especialmente en eBay, por lo que siempre compre de un distribuidor establecido y experimentado que respaldará la autenticidad de su mercancía.

Puede ser divertido y un poco desconcertante navegar por los lotes de meteoritos en eBay. Parece que todas las demás ofertas se describen como "increíbles", "simplemente las mejores" o "¡calidad de museo!". Los especímenes verdaderos de grado de museo son pocos y distantes entre sí, así que no creas todo lo que lees en las listas de subastas. Dicho esto, eBay puede ser un buen lugar para construir una colección de meteoritos de bajo costo, pero, lo diré nuevamente, asegúrese de que está comprando a un proveedor con una sólida reputación.

La Asociación Internacional de Recolectores de Meteoritos (IMCA) se dedica a mantener altos estándares de integridad dentro del mercado de meteoritos, y los miembros muestran el logotipo de IMCA en sus sitios web. Como condición para ser miembro, los distribuidores IMCA deben respaldar la autenticidad de cada pieza que venden, por lo que trabajar con un vendedor afiliado a IMCA puede ser un buen primer paso.

Hoy hay más meteoritos disponibles para la venta que en cualquier otro momento de la historia, por lo que ahora es un buen momento para comenzar su propia colección personal de rocas espaciales.

Libro de meteoritos de Geoff Notkin


Geoffrey Notkin, coanfitrión de la serie de televisión Meteorite Men y autor de Meteorwritings en Geology.com, ha escrito una guía ilustrada para recuperar, identificar y comprender meteoritos. Cómo encontrar un tesoro desde el espacio: La Guía de expertos para la búsqueda e identificación de meteoritos es un libro de bolsillo de 6 "x 9" con 142 páginas de información y fotos.

Sobre el Autor


Fotografía de
Leigh Anne DelRay

Geoffrey Notkin es cazador de meteoritos, escritor científico, fotógrafo y músico. Nació en la ciudad de Nueva York, se crió en Londres, Inglaterra, y ahora tiene su hogar en el desierto de Sonora en Arizona. Colaborador frecuente de revistas de ciencia y arte, su trabajo ha aparecido en Resumen del lector, La voz del pueblo, Cableado, Meteorito, Semilla, Cielo y telescopio, Roca y gema, Diario lapidario, Geotimes, Prensa de Nueva York, y muchas otras publicaciones nacionales e internacionales. Trabaja regularmente en televisión y ha realizado documentales para The Discovery Channel, BBC, PBS, History Channel, National Geographic, A&E y Travel Channel.

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