Astronomía, Satélite, Espacio

¿Qué son los meteoritos?



El primero de una serie de artículos de Geoffrey Notkin, Aerolite Meteorites

Meteorito de hierro Sikhote-Alin: Un buen ejemplo de un meteorito de hierro Sikhote-Alin, con un peso de 409,9 gramos, que se vio caer en el este de Rusia en febrero de 1947. Este meteorito se describe como un individuo, ya que es una masa completa (en lugar de un fragmento de metralla explotado) que cayó a la tierra solo. Tenga en cuenta los abundantes regmaglypts superpuestos (huellas digitales) causados ​​por el derretimiento de la superficie cuando el meteorito voló a través de nuestra atmósfera. Los regmaglypts son una de las características clave de la superficie utilizadas para identificar meteoritos. Sikhote-Alin es un hierro de octaedrita más grueso en el grupo IIB, y está compuesto por aproximadamente 93% de hierro, 6% de níquel y 1% de oligoelementos. Foto

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Bienvenido a la primera edición de Meteorwritings.

Soy escritor científico, fotógrafo y cazador de meteoritos profesional. Viajo por el mundo buscando rocas reales desde el espacio exterior, y escribo sobre mis aventuras para revistas científicas y populares. También he realizado documentales sobre la caza de meteoritos para PBS, National Geographic, The History Channel y Travel Channel. Me emocionó la invitación de contribuir al Dr. King's y en los próximos meses hablaré sobre los orígenes de los meteoritos, de qué están hechos, por qué son valiosos para la ciencia y los recolectores, e incluso cómo encontrarlos e identificarlos. Espero compartir mi entusiasmo por estos increíbles visitantes del espacio profundo.

Meteorito de hierro Canyon Diablo: Un espécimen de 1.179 gramos del meteorito de hierro Canyon Diablo, encontrado en el famoso sitio de impacto, Meteor Crater, cerca de Winslow, Arizona. El cráter tiene un nombre erróneo: los cráteres están formados por meteoritos, no por meteoritos, pero es espectacular: el cráter de impacto mejor conservado del mundo y una especie de meca para los entusiastas de los meteoritos. Desafortunadamente, la caza de meteoritos no está permitida en el sitio de propiedad privada, pero a veces los especímenes de este histórico meteorito están disponibles en antiguos recolectores y buscadores de oro que cazaron en el sitio hace décadas. Este espécimen es un fragmento retorcido; su forma interesante es el resultado del tremendo impacto y explosión que causó el cráter. Tales piezas se describen como "esculturales" debido a sus formas atractivas y estéticas, y son muy buscadas por los recolectores de meteoritos. Se cree que el impacto ocurrió hace aproximadamente 25,000 años, y este espécimen se encuentra en su estado actual y muestra una pátina naranja / ocre, causada por la intemperie a largo plazo y la oxidación en un ambiente desértico. Foto

¿Qué son los meteoritos?

Cada año, cientos de personas esperanzadas se ponen en contacto conmigo porque creen que una roca inusual o fuera de lugar que han encontrado es un meteorito. Con frecuencia recibo correos electrónicos que contienen una declaración divertida pero imposible en la línea de: "Creo que he encontrado un meteorito".

Para apreciar el humor inherente a esta oración, primero debemos entender la diferencia entre meteoritos y meteoritos. Meteor es el nombre científico de una estrella fugaz: la luz emitida como fragmentos, generalmente bastante pequeños, de material cósmico que a veces vemos de noche, quemándose en la atmósfera terrestre. La llama brillante, y típicamente de muy corta duración, es causada por la presión atmosférica y la fricción a medida que las piezas de material extraterrestre se calientan tanto que literalmente se incandescen, al igual que el aire a su alrededor. Las naves espaciales tripuladas, como el transbordador espacial de la NASA y las cápsulas Mercury, Gemini y Apollo experimentaron un calentamiento similar durante el reingreso a nuestra atmósfera, por lo que emplean escudos térmicos para proteger a los astronautas y las cargas en el interior.

Lluvias de meteoritos

Hay una serie de lluvias periódicas de meteoritos visibles cada año en el cielo nocturno: las Perseidas en agosto y las Leónidas en noviembre suelen ser las más interesantes de observar. Las lluvias anuales de meteoritos son el resultado de que nuestro planeta pasa por los rastros de escombros que dejan los cometas. Los meteoritos que vemos durante esas exhibiciones anuales son típicamente pequeños trozos de hielo que se queman rápidamente en la atmósfera y nunca llegan a la superficie de nuestro planeta.

Meteorito de hierro Seymchan: El meteorito Seymchan se descubrió originalmente cerca de Magadan en Rusia en 1967 y se clasificó como un hierro IIE. Recientemente, mis colegas montaron una nueva expedición y regresaron al sitio original de hallazgo, donde se sorprendieron al descubrir pallasitas (atractivos meteoritos de hierro que contienen cristales de olivino) en la misma zona, haciendo que Seymchan sea similar a la montaña Glorieta (Nuevo México). ) y el meteorito de Brenham (Kansas), los cuales han producido ejemplos de pallasitas y sideritas (planchas) de la misma caída. Aunque las muestras de pallasita y siderita son algo diferentes en su composición, se originaron dentro de la misma masa, que probablemente explotó en lo alto de la atmósfera. Este corte completo es una muestra de transición extremadamente rara e interesante que muestra características de ambas pallasitas (cristales de olivina) y planchas dentro de la misma muestra. Esta rebanada ha sido pulida y luego grabada con una solución suave de ácido nítrico para revelar su hermosa estructura cristalina interior conocida como Patrón Widmanstatten. Imagen

Meteoros esporádicos

Un esporádico es un meteorito que no está asociado con una de las lluvias periódicas y la mayoría de esos meteoros también se queman por completo en la atmósfera, que actúa como un escudo, protegiéndonos a los humanos terrestres de la caída de escombros espaciales. Cualquier porción de un meteorito que sobrevive a su vuelo de fuego y cae a la superficie de la tierra se llama meteorito. Por lo tanto, los científicos y cazadores de meteoritos se ríen comprensiblemente cuando una persona esperanzada afirma haber descubierto un meteorito. Las personas entusiasmadas que me piden que les ayude a identificar una roca extraña en realidad deberían decir: "Creo que he encontrado un meteorito".

Una dama educada y encantadora llamó por teléfono a la oficina de meteoritos de Aerolite y preguntó si teníamos a la venta algún meteorito de la constelación de Castor y Pollux. Le expliqué que la mayoría, o posiblemente todos, los meteoritos encontrados en la Tierra se originan dentro del Cinturón de Asteroides entre Marte y Júpiter, pero existe la posibilidad de que algunos meteoritos nos lleguen desde más lejos. Se ha teorizado que los meteoritos raros que contienen carbono conocidos como condritas carbonáceas, como Murchison que cayó en Victoria, Australia en 1969, pueden ser los restos de un núcleo de cometa, pero eso sigue siendo una conjetura. El meteorito de piedra Zag, que se vio que cayó en el Sáhara Occidental en 1998 y luego fue recuperado por los nómadas, contiene agua y, por lo tanto, se desarrolló una teoría un poco más fantasiosa pero intrigante que sugiere que los meteoritos grandes pueden haber transportado tanto agua como aminoácidos. -llamado "componentes básicos de la vida") a nuestro planeta en el pasado distante.

Pequeños meteoritos de piedra: Un puñado de pequeños meteoritos de piedra recién caídos que aterrizaron en la República de Malí en el noroeste de África durante el otoño de 2007, lo que los convierte en uno de los recién llegados extraterrestres más nuevos en la tierra. Los meteoritos generalmente llevan el nombre de la ciudad o característica geológica más cercana al punto de impacto, y aunque este meteorito fue conocido original y extraoficialmente como Mali, es probable que cambie su nombre por Erg Chech, una vez que la clasificación oficial haya sido aprobada por la academia. Estas piedras fueron recogidas inmediatamente después de su caída y muestran una rica corteza de fusión negra. Imagen

¿Qué son los meteoritos?

Los meteoritos son rocas, que generalmente contienen una gran cantidad de hierro extraterrestre, que alguna vez fueron parte de planetas o asteroides grandes. Estos cuerpos celestes se separaron, o tal vez nunca se formaron por completo, hace millones o incluso miles de millones de años. Fragmentos de estos mundos alienígenas muertos hace mucho tiempo vagaron en la frialdad del espacio durante grandes períodos de tiempo antes de cruzarse con nuestro propio planeta. Su tremenda velocidad terminal, que puede resultar en un encuentro con nuestra atmósfera a la asombrosa cifra de 17,000 millas por hora, produce una corta vida ardiente como meteorito. La mayoría de los meteoritos se queman durante unos pocos segundos, y ese breve período de calor es parte de lo que hace que los meteoritos sean tan únicos y fascinantes. Las temperaturas feroces hacen que las superficies se derritan y fluyan literalmente, creando características notables que son completamente exclusivas de los meteoritos, como regmaglypts ("huellas digitales"), corteza de fusión, orientación, grietas de contracción y labios rotativos. Estos términos coloridos serán discutidos y examinados en futuras ediciones de Meteorwritings.

Condrita carbonácea: Una rebanada completa de una rara condrita carbonácea encontrada en el desierto del Sahara. Este meteorito de piedra ha sido cortado y pulido para revelar una abundancia de condrules de colores brillantes y densamente empaquetados. Se cree que estas inclusiones del tamaño de un grano se formaron en la nebulosa solar hace más de 4.600 millones de años y, por lo tanto, son anteriores a la formación de nuestro propio planeta. Si bien las condritas son el tipo de meteorito más abundante, es muy inusual encontrar especímenes que contengan tanta riqueza de condrules distintos. Fotografía

Meteoritos: muy raros y muy viejos

Los meteoritos se encuentran entre los materiales más raros encontrados en la tierra y también son las cosas más antiguas que cualquier humano haya tocado. Las condrulas, esferas pequeñas, coloridas y con forma de grano del tamaño de una cabeza de alfiler, se encuentran en el tipo más común de meteorito de piedra, y le dan a esa clase su nombre: las condritas. Se cree que los condrules se formaron en el disco de nebulosa solar, incluso antes de los planetas que ahora habitan nuestro sistema solar. Nuestro propio planeta probablemente estuvo hecho una vez de material condrítico, pero los procesos geológicos han borrado todos los rastros de los antiguos cóndrulos. La única forma en que podemos estudiar estos recuerdos de 4.600 millones de años de los primeros días del Sistema Solar es observando meteoritos. Y los meteoritos se vuelven valiosos para los científicos, ya que son nada menos que lecciones de historia, química y geología desde el espacio.

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Piedras preciosas del espacio

Algunos meteoritos incluso contienen piedras preciosas. La hermosa pallasita de Brenham, que se encuentra en el condado de Kiowa, Kansas, está repleta de cristales de olivina verde mar, que también se conoce como el peridoto de piedras preciosas semipreciosas. Tanto el meteorito de Allende que cayó en Chihuahua, México, como el hierro Canyon Diablo que formó el inmenso cráter de meteorito de Arizona (los cráteres están formados por meteoritos grandes, no meteoritos) contienen micro diamantes.

La rareza de los meteoritos, junto con el hecho de que son la única forma en que la mayoría de nosotros tendremos la oportunidad de tocar una parte de un mundo extraño, los hace de gran interés para una red cada vez mayor de recolectores de meteoritos privados. La recolección de meteoritos es un pasatiempo emocionante y en crecimiento, y quizás haya mil entusiastas activos en el mundo de hoy. El mercado internacional de rock espacial es algo más que exploraremos en los próximos meses.

Lluvia de meteoritos: Impresión artística de los meteoritos (meteoritos potenciales) a punto de entrar en la atmósfera terrestre. Se cree que la mayoría de los meteoritos que aterrizan en nuestro planeta se originaron dentro del Cinturón de Asteroides. Click para agrandar. Imagen

Libro de meteoritos de Geoff Notkin


Geoffrey Notkin, coanfitrión de la serie de televisión Meteorite Men y autor de Meteorwritings on, ha escrito una guía ilustrada para recuperar, identificar y comprender meteoritos. Cómo encontrar un tesoro desde el espacio: La Guía de expertos para la búsqueda e identificación de meteoritos es un libro de bolsillo de 6 "x 9" con 142 páginas de información y fotos.


Sobre el Autor


Fotografía de
Leigh Anne DelRay

Geoffrey Notkin es cazador de meteoritos, escritor científico, fotógrafo y músico. Nació en la ciudad de Nueva York, se crió en Londres, Inglaterra, y ahora tiene su hogar en el desierto de Sonora en Arizona. Colaborador frecuente de revistas de ciencia y arte, su trabajo ha aparecido en Resumen del lector, La voz del pueblo, Cableado, Meteorito, Semilla, Cielo y telescopio, Roca y gema, Diario lapidario, Geotimes, Prensa de Nueva York, y muchas otras publicaciones nacionales e internacionales. Trabaja regularmente en televisión y ha realizado documentales para The Discovery Channel, BBC, PBS, History Channel, National Geographic, A&E y Travel Channel.

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