Astronomía, Satélite, Espacio

La geología de Plutón



"Plutón nos está mostrando una diversidad de accidentes geográficos y la complejidad de procesos que rivalizan con cualquier cosaque hemos visto en el sistema solar ". - Alan Stern, investigador principal de New Horizons.

Topografía de piel de serpiente en Plutón: Los científicos de la NASA no saben cómo interpretar la geología de una imagen reciente de Plutón que muestra una exploración del paisaje de 300 millas de ancho. William McKinnon, jefe adjunto del equipo de Geología, Geofísica e Imagen, dijo: "Se parece más a la corteza de los árboles o escamas de dragón que a la geología. Esto realmente tomará tiempo para descubrirlo; tal vez sea una combinación de fuerzas tectónicas internas y sublimación de hielo impulsada por Plutón tenue luz del sol ". Ampliar imagen

Glaciar en Plutón: Los glaciares del valle, probablemente compuestos de hielo de nitrógeno, fluyen desde un área montañosa en el lado derecho de esta imagen hacia una llanura plana de hielo de nitrógeno que se conoce como el Planput Sputnik. Los lados de los valles están marcados con flechas rojas opuestas. Las flechas azules delinean el margen de salida del glaciar. Imagen de la NASA, publicada el 17 de septiembre de 2015. Ampliar imagen.

Imagen detallada de Plutón: Las primeras imágenes detalladas de Plutón de la nave espacial New Horizons de la NASA revelan una variedad de formas de relieve y características sorprendentes y complejas. Esta vista, que abarca alrededor de 1100 millas a través de Plutón, fue hecha de un mosaico de imágenes de alta resolución. Muestra gran parte del hemisferio norte de Plutón. El área dominante en esta imagen es la gran llanura, lisa y helada, conocida como "Sputnik Planum", que ocupa la mayor parte del lado derecho de esta imagen. Se cree que está cubierto con flujos de hielo de nitrógeno. Se cree que es una característica relativamente joven porque tiene muy pocos cráteres de impacto. Al sur de Sputnik Planum y a lo largo del margen inferior de la imagen hay un área oscura, muy llena de cráteres de impacto llamada "Cthulhu Regio". Contrasta con el Sputnik Planum tanto en su topografía como en su edad. La densidad del cráter es tan alta que se superponen entre sí. Imagen de la NASA, adquirida el 14 de julio de 2015. Ampliar imagen.

Sputnik Planum: Esta imagen es una vista de la llanura de hielo Sputnik Planum desde casi directamente por encima. La llanura de hielo parece estar dividida en una gran cantidad de polígonos más pequeños y está rodeada por una diversidad de accidentes geográficos. Imagen de la NASA, adquirida el 14 de julio de 2015. Ampliar imagen.

Borde occidental del Sputnik Planum: Esta imagen muestra el borde occidental del Sputnik Planum. Muestra la estructura poligonal subyacente del Sputnik Planum y un área descrita por el equipo de la NASA como "montañas al azar mezcladas que podrían ser enormes bloques de hielo de agua dura flotando en un vasto depósito de nitrógeno congelado más denso y suave". El área a lo largo del borde occidental de la imagen está muy llena de cráteres, es más montañosa y mucho más antigua que el Sputnik Planum. Imagen de la NASA, adquirida el 14 de julio de 2015. Ampliar imagen.

Cthulhu Regio: Esta imagen es un primer plano de Cthulhu Regio, la región montañosa muy llena de cráteres al sur de Sputnik Planum. En la parte este-central de la imagen hay un área clara y oscura con una textura ondulada. Los investigadores de la NASA especulan que es un campo de dunas. Las dunas en la superficie de Plutón son completamente inesperadas porque su atmósfera es muy delgada. La delgada atmósfera haría poco probable que los vientos sean lo suficientemente fuertes como para recoger y transportar granos de arena. Sin embargo, si son dunas, sugiere que Plutón tenía una atmósfera más densa al principio de su historia o que procesos desconocidos en la Tierra pueden operar en Plutón. Un gran cráter de impacto en el lado oeste de la imagen puede contener un lago de hielo de nitrógeno. Imagen de la NASA, adquirida el 14 de julio de 2015. Ampliar imagen.

Imagen en color verdadero de Plutón: Se cree que esta imagen mejorada muestra el color verdadero de la superficie de Plutón. Fue creado combinando datos de cuatro imágenes diferentes obtenidas mientras la nave espacial del Nuevo Horizonte todavía estaba a unas 280,000 millas de Plutón. Las características más pequeñas visibles en la superficie tienen aproximadamente 1.4 millas de ancho. Imagen de la NASA, publicada el 25 de julio de 2015. Ampliar imagen.

La luna de Plutón, Caronte: Esta imagen muestra a la luna de Plutón, Caronte, unas diez horas antes del vuelo cercano de Plutón de New Horizon de la NASA. Charon tiene aproximadamente 750 millas de diámetro. Muestra fracturas tectónicas y áreas con grandes cráteres. Imagen de la NASA, adquirida el 14 de julio de 2015. Ampliar imagen.