Rocas

Andesita



Andesita: La muestra que se muestra mide aproximadamente dos pulgadas (cinco centímetros) de ancho y tiene una textura porfirítica.

Cuadro de composición de rocas ígneas: Este gráfico muestra que la andesita se compone típicamente de plagioclasa, anfíboles y micas; a veces con pequeñas cantidades de piroxenos, cuarzo u ortoclasa.

¿Qué es la andesita?

Andesita es el nombre utilizado para una familia de rocas ígneas extrusivas de grano fino que generalmente son de color gris claro a oscuro. A menudo envejecen a varios tonos de marrón, y estos especímenes deben romperse para un examen adecuado. La andesita es rica en minerales de feldespato plagioclasa y puede contener biotita, piroxeno o anfíbol. La andesita generalmente no contiene cuarzo u olivina.

La andesita se encuentra típicamente en los flujos de lava producidos por los estratovolcanes. Debido a que estas lavas se enfrían rápidamente en la superficie, generalmente están compuestas de pequeños cristales. Los granos minerales son generalmente tan pequeños que no se pueden ver sin el uso de un dispositivo de aumento. Algunas muestras que se enfriaron rápidamente contienen una cantidad significativa de vidrio, mientras que otras que se formaron a partir de lavas cargadas de gas tienen una textura vesicular o amigdaloidal.

Estratovolcanes: El volcán Pavlof (derecha) y el volcán hermana Pavlof (izquierda) son un par de estratovolcanes simétricos construidos con flujos de andesita y tefra en la península de Alaska. El volcán Pavlof es uno de los volcanes más activos de Alaska. Foto de T. Miller, Servicio Geológico de los Estados Unidos.

¿Dónde se forma la andesita?

La andesita y la diorita son rocas comunes de la corteza continental sobre las zonas de subducción. Generalmente se forman después de que una placa oceánica se derrita durante su descenso a la zona de subducción para producir una fuente de magma. La diorita es una roca ígnea de grano grueso que se forma cuando el magma no entró en erupción, sino que cristalizó lentamente en la corteza terrestre. La andesita es una roca de grano fino que se formó cuando el magma entró en erupción en la superficie y cristalizó rápidamente.

La andesita y la diorita tienen una composición intermedia entre basalto y granito. Esto se debe a que sus magmas primarios se formaron a partir de la fusión parcial de una placa oceánica basáltica. Este magma puede haber recibido una contribución granítica al fundir rocas graníticas a medida que ascendía o se mezclaba con magma granítico.

La andesita deriva su nombre de las montañas de los Andes de América del Sur. En los Andes ocurre cuando los flujos de lava se intercalan con depósitos de ceniza y toba en los empinados flancos de los estratovolcanes. Los estratovolcanes de andesita se encuentran sobre las zonas de subducción en América Central, México, Washington, Oregón, el Arco Aleutiano, Japón, Indonesia, Filipinas, el Caribe y Nueva Zelanda, entre otros lugares.

La andesita también puede formarse lejos del entorno de la zona de subducción. Por ejemplo, puede formarse en las crestas oceánicas y en los puntos calientes oceánicos por el derretimiento parcial de las rocas basálticas. También se puede formar durante las erupciones en el interior de placas continentales donde el magma de origen profundo derrite la corteza continental o se mezcla con magmas continentales. Hay muchos otros entornos donde se puede formar andesita.

Volcán Pavlof - tectónica de placas: Sección transversal tectónica de placas simplificada que muestra cómo el volcán Pavlof se encuentra por encima de una zona de subducción donde la corteza basáltica de la placa del Pacífico se está derritiendo parcialmente en profundidad. El magma ascendente luego pasa a través de la corteza continental, donde podría mezclarse con otros magmas o ser alterado al derretir rocas de diferente composición.

Pórfido de andesita

Ocasionalmente, las andesitas contienen granos grandes y visibles de plagioclasa, anfíbol o piroxeno. Estos cristales grandes se conocen como "fenocristales". Comienzan a formarse cuando un magma, que se enfría en profundidad, se acerca a la temperatura de cristalización de algunos de sus minerales. Estos minerales de alta temperatura de cristalización comienzan a formarse debajo de la superficie y crecen a tamaños visibles antes de que el magma entre en erupción.

Cuando el magma entra en erupción en la superficie de la Tierra, el resto de la masa fundida se cristaliza rápidamente. Esto produce una roca con dos tamaños de cristal diferentes: cristales grandes que se formaron lentamente en profundidad (conocidos como "fenocristales") y cristales pequeños que se formaron rápidamente en la superficie (conocidos como "masa de tierra"). "Pórfido de andesita" es el nombre utilizado para estas rocas con dos tamaños de cristal.

Afloramiento de andesita: Vista cercana de un flujo de lava de andesita en el volcán Brokeoff en California. Foto del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Pórfido de Andesita Hornblende: Un espécimen de andesita con grandes fenocristales de hornblende visibles. Este tipo de roca podría llamarse "pórfido de andesita" debido a su textura. También podría llamarse "andesita de hornblende" debido a su composición. Foto de la NASA.

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Gas Disuelto y Erupciones Explosivas

Algunos magmas que producen erupciones volcánicas por encima de las zonas de subducción contienen enormes cantidades de gas disuelto. Estos magmas pueden contener varios por ciento de gas disuelto en peso. Este gas puede tener varios orígenes, entre los que se incluyen los siguientes:

  • El vapor de agua producido cuando los sedimentos del fondo del océano en una placa oceánica se calientan en una zona de subducción.
  • El vapor de agua producido cuando los minerales hidratados se deshidratan en el calor de una zona de subducción.
  • El dióxido de carbono producido cuando el magma ascendente encuentra rocas de carbonato, como la piedra caliza, el mármol o la dolomita.
  • El vapor de agua producido cuando una cámara de magma ascendente encuentra agua subterránea.

En profundidad, estos gases pueden disolverse en el magma como el dióxido de carbono disuelto en una lata de cerveza fría. Si esa lata de cerveza se sacude y se despresuriza de repente abriendo la lata, el gas y la cerveza saldrán de la abertura. Un volcán se comporta de manera similar. Una cámara de magma ascendente despresurizada instantáneamente por un deslizamiento de tierra, fallas u otro evento puede producir una erupción explosiva similar pero mucho más grande.

Muchas plumas volcánicas y erupciones de cenizas ocurren cuando brotan magmas andesíticos cargados de gas. La presión del gas que causa la erupción sopla grandes cantidades de pequeñas rocas y partículas de magma a la atmósfera. Estas partículas pueden ser expulsadas a la atmósfera y transportadas por el viento a largas distancias. A menudo causan problemas a las aeronaves que operan a favor del viento desde el volcán.

Las erupciones catastróficas como el Monte St. Helens, Pinatubo, Redoubt y Novarupta fueron producidas por magmas andesíticos con enormes cantidades de gas disuelto a alta presión. Es difícil imaginar cómo un magma puede contener suficiente gas disuelto para producir una de estas erupciones.

Flujo de andesita: Uno de los numerosos flujos masivos de andesita proviene del área de la isla Zarembo, en el sureste de Alaska. Son pórfidos grises de piroxeno y feldespato que envejecen a granate o verde. Foto de USGS.

La elusiva definición de andesita

La definición formal de andesita es problemática. Muchos autores han clasificado las rocas ígneas en función de sus composiciones químicas y mineralógicas. Sin embargo, ninguna de estas clasificaciones está en perfecto acuerdo.

Para una roca de grano fino como la andesita, estas clasificaciones son imposibles de usar precisamente en el campo o en el aula. Requieren análisis químicos o mineralógicos que generalmente no están disponibles, son asequibles o prácticos.

Si examina una roca que parece ser andesita, pero no está seguro de que cumpla con la clasificación mineralógica o química de la andesita, puede llamarla adecuadamente una roca "andesitoide". ¡Eso significa que si bien la roca se parece a la andesita, un examen microscópico o una prueba química pueden demostrar que estás equivocado!

Ver el vídeo: El DESCONOCIDO MISTERIOSO . u200d en CASA de ANDICITA (Noviembre 2020).