Rocas

Dolomita



Una roca sedimentaria similar a la piedra caliza. También conocido como "dolostone" y "dolomite rock".


"Los Dolomitas" son una cadena montañosa en el noreste de Italia y parte de los Alpes italianos. Son una de las mayores exposiciones de roca dolomita en la Tierra, de donde se obtiene el nombre. Los Dolomitas son Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Dolomita: un mineral y una roca

"Dolomita" es una palabra que usan los geólogos de dos maneras diferentes: 1) como el nombre del mineral dolomita; y, 2) como el nombre de una roca conocida como dolomita, dolostona o roca dolomita.

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Roca Dolomita: Un espécimen de roca dolomita de grano fino de Lee, Massachusetts. Mide aproximadamente cuatro pulgadas (diez centímetros) de ancho.

¿Qué es la dolomita?

La dolomita, también conocida como "dolostona" y "roca de dolomita", es una roca sedimentaria compuesta principalmente por el mineral dolomita, CaMg (CO3)2. La dolomita se encuentra en cuencas sedimentarias en todo el mundo. Se cree que se forma por la alteración posdeposicional del lodo de cal y la piedra caliza por el agua subterránea rica en magnesio.

La dolomita y la piedra caliza son rocas muy similares. Comparten los mismos rangos de color de blanco a gris y de blanco a marrón claro (aunque son posibles otros colores como el rojo, el verde y el negro). Tienen aproximadamente la misma dureza, y ambos son solubles en ácido clorhídrico diluido. Ambos son triturados y cortados para su uso como materiales de construcción y su capacidad para neutralizar ácidos.

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Dolomitización

La dolomita es muy común en el registro de rocas, pero el mineral dolomita rara vez se observa formando en ambientes sedimentarios. Por esta razón, se cree que la mayoría de las dolomitas se forman cuando los lodos de cal o las calizas se modifican por el cambio químico posdeposicional.

La dolomita se origina en los mismos ambientes sedimentarios que la piedra caliza: ambientes marinos cálidos y poco profundos donde el lodo de carbonato de calcio se acumula en forma de restos de conchas, material fecal, fragmentos de coral y precipitados de carbonato. Se cree que la dolomita se forma cuando la calcita (CaCO3) en lodo de carbonato o piedra caliza es modificado por agua subterránea rica en magnesio. El magnesio disponible facilita la conversión de calcita en dolomita (CaMg (CO3)2) Este cambio químico se conoce como "dolomitización". La dolomitización puede alterar por completo una piedra caliza en una dolomita, o puede alterar parcialmente la roca para formar una "piedra caliza dolomítica".

Agregado de dolomita: Agregado de dolomita utilizado para pavimentación de asfalto, de Penfield, Nueva York. Estas muestras tienen aproximadamente 1/2 pulgada a 1 pulgada (1.3 centímetros a 2.5 centímetros) de ancho.

Identificación en el campo y en el aula

La dolomita es un poco más dura que la piedra caliza. La dolomita tiene una dureza de Mohs de 3.5 a 4, y la piedra caliza (compuesta del mineral calcita) tiene una dureza de 3.

La dolomita es ligeramente menos soluble en ácido clorhídrico diluido. La calcita efervescerá vigorosamente en contacto con ácido clorhídrico diluido (5%) frío, mientras que la dolomita produce una efervescencia muy débil.

Estas diferencias a menudo no son lo suficientemente significativas como para hacer una identificación positiva en el campo. Distinguir las rocas en el campo se complica aún más por un continuo de composición que abarca desde la piedra caliza hasta la caliza dolomítica y la dolomita. Se necesita un análisis químico que determine la abundancia relativa de calcio y magnesio para nombrar con precisión las rocas.

Dolostona Fotografía de un espécimen de Little Falls Dolostone del condado de Herkimer, Nueva York. Esta dolostona es la roca anfitriona de los cristales de cuarzo biterminados conocidos como "Herkimer Diamonds". Es vuggy, tiene un alto contenido de sílice y es mucho más duro y resistente que la dolomita típica. Los diamantes Herkimer se encuentran en vugs forrados de petróleo en la unidad de roca. Parte de un diamante Herkimer es visible en el gran vug en el lado izquierdo de este espécimen.

"Dolomita Rock" y "Dolostone"

Algunos geólogos se sienten incómodos usando la palabra "dolomita" para un mineral y una roca de la misma composición. En su lugar, prefieren usar "roca dolomita" o "dolostona" cuando hablan de la roca sedimentaria y "dolomita" cuando hablan del mineral. Aunque estos términos simplifican la comunicación y mejoran la precisión, muchos geólogos continúan usando la palabra "dolomita" tanto para el mineral como para la roca.

Dolomita granular: Un espécimen de mármol dolomítico cristalino grueso de Thornwood, Nueva York. Esta muestra mide aproximadamente 3 pulgadas (6,7 centímetros) de ancho.

Metamorfismo de Dolomita

La dolomita se comporta como la piedra caliza cuando se somete a calor y presión. Comienza a recristalizarse a medida que aumenta la temperatura. A medida que esto ocurre, el tamaño de los cristales de dolomita en la roca aumenta, y la roca desarrolla un aspecto claramente cristalino.

Si examina la foto de dolomita granular, verá que la roca está compuesta de cristales de dolomita fácilmente reconocibles. La textura cristalina gruesa es un signo de recristalización, la mayoría de las veces causada por el metamorfismo. La dolomita que se ha transformado en una roca metamórfica se llama "mármol dolomítico".

Horno de cal: La dolomita y la piedra caliza se han calentado en hornos para producir cal durante miles de años. Esta estructura de piedra es el horno de cal Olema, ubicado en el condado de Marin, California. Fue construido en 1850 para la producción de cal. Foto del Servicio de Parques Nacionales.

Usos de dolomita

La dolomita y la piedra caliza se utilizan de manera similar. Son triturados y utilizados como agregado en proyectos de construcción. Son horneados en la fabricación de cemento. Se cortan en bloques y losas para su uso como piedra de dimensión. Se calcinan para producir cal. En algunos de estos usos, se prefiere la dolomita. Su mayor dureza lo convierte en un material de construcción superior. Su baja solubilidad lo hace más resistente al contenido de ácido de la lluvia y el suelo.

El proceso de dolomitización resulta en una ligera reducción de volumen cuando la piedra caliza se convierte en dolomita. Esto puede producir una zona de porosidad en los estratos donde se ha producido la dolomitización. Estos espacios porosos pueden ser trampas para fluidos subterráneos como el petróleo y el gas natural. Es por eso que la dolomita es a menudo una roca de reserva que se busca en la exploración de petróleo y gas natural. La dolomita también puede servir como roca huésped para depósitos de plomo, zinc y cobre.

En la industria química, la dolomita se usa como fuente de magnesia (MgO). La industria del acero utiliza la dolomita como agente de sinterización en el procesamiento de mineral de hierro y como un fundente en la producción de acero. En la agricultura, la dolomita se usa como acondicionador del suelo y como aditivo alimenticio para el ganado. La dolomita se utiliza en la producción de vidrio y cerámica. La dolomita se ha utilizado como una fuente menor de magnesio, pero hoy la mayoría del magnesio se produce a partir de otras fuentes.

Ver el vídeo: Dolomita - Propiedades Mágicas y Características. Minerals Channel (Octubre 2020).