Rocas

Novaculita



Los nativos americanos y los colonos europeos valoraron esta roca por diferentes razones


Novaculita: Muestra de novaculita que muestra su textura de grano fino y fractura concoidea. La muestra mide aproximadamente 3 pulgadas de ancho.

¿Qué es la Novaculita?

La Novaculita es una roca silícea densa, dura y de grano fino que se rompe con una fractura concoidea. Se forma a partir de sedimentos depositados en ambientes marinos donde los organismos como las diatomeas (algas unicelulares que secretan una cáscara dura compuesta de dióxido de silicio) abundan en el agua. Cuando las diatomeas mueren, sus capas de dióxido de silicio caen al fondo marino. En algunas áreas, estas conchas de diatomeas son el ingrediente principal de los sedimentos del fondo marino.

Durante la diagénesis (la transformación de sedimento a roca) el dióxido de silicio de las capas de diatomeas se transforma en calcedonia (un dióxido de silicio microcristalino). En este punto, la roca es chert. El chert se transforma en novaculita a medida que la diagénesis adicional y el metamorfismo de bajo grado recristalizan la calcedonia en granos de cuarzo microcristalinos.

Las dos diferencias principales entre el chert y la novaculita son: 1) el chert está compuesto principalmente de calcedonia, mientras que la novaculita está compuesta principalmente de granos de cuarzo microcristalinos; y 2) el chert es una roca sedimentaria, mientras que la novaculita es un chert que ha experimentado un mayor nivel de alteración diagenética y metamorfismo de bajo grado.

Piedras de afilar novaculitas de Arkansas: Piedras de afilar hechas de novaculita de Arkansas. La piedra blanca tiene una textura gruesa para el afilado inicial, la piedra moteada tiene una textura intermedia para el afilado y la piedra negra tiene una textura muy fina para afilar un borde ultra afilado. Las piedras se usan con una gota de aceite que lubrica los trazos de afilado y evita que el metal cargue los espacios porosos en la piedra. Las piedras tienen aproximadamente dos pulgadas de ancho, seis pulgadas de largo y 1/2 pulgada de grosor.

Localidades Novaculitas

La localidad más famosa para la novaculita es donde la Formación de Novaculita de Arkansas aflora en las montañas Ouachita del centro de Arkansas y el sureste de Oklahoma. Es una unidad de roca de la edad del Devónico al Mississippi que oscila entre unos 60 pies de espesor en el norte de Ouachitas y unos 900 pies de espesor en el sur de Ouachitas.

Afloramientos de la Formación Novaculita de Arkansas son características prominentes del paisaje de las montañas Ouachita. En comparación con la mayoría de los otros tipos de roca, la novaculita es muy resistente a la intemperie química y física. Esto lo convierte en un formador de crestas y formadores de acantilados en las áreas donde aflora. Los picos, acantilados y crestas formadas por novaculita son características prominentes del paisaje de los Ouachitas.

Crestas Novaculitas: Cantos de la Novaculita de Caballos en Lightning Hills del condado de Brewster, Texas. La sobrecarga de relámpagos surge en el valle entre las crestas. En el subsuelo, la novaculita de Caballos produce petróleo y gas de una zona tripolítica cerca de la parte superior de la unidad de roca y de la porosidad de fractura en la parte inferior de la unidad de roca. Foto del USGS tomada en noviembre de 1930 e incluida en el U.S.Geological Survey Professional Paper 187.

Primer uso de Arkansas Novaculite

Los nativos americanos fueron las primeras personas en minar la Formación Novaculita de Arkansas. Se dieron cuenta de su fractura concoidea y descubrieron que podía romperse, al igual que el sílex, en puntas de proyectil, raspadores y herramientas de corte. Extrajeron novaculita, la usaron para fabricar herramientas de corte y armas, y comercializaron el material y los productos en un área amplia. Las tribus Quapaw, Osage, Caddo, Tunica, Chickasaw y Natchez estuvieron especialmente involucradas en la minería.

Las personas prehistóricas en otras partes del mundo han trabajado depósitos de novaculita para fabricar armas y herramientas de corte. Novaculite y productos manufacturados de estas áreas fueron transportados y comercializados a través de grandes distancias.

Pozos de agua en novaculita: Novaculite es a menudo una unidad de roca altamente fracturada que puede servir como un acuífero adecuado para el suministro privado de agua. Imagen del Servicio Geológico de Estados Unidos.

Una piedra de afilar de fama mundial

Los colonos europeos en la región de Ouachita fueron las segundas personas en minar la Formación Novaculita de Arkansas. Lo valoraron por una razón diferente. Descubrieron que la novaculita podía usarse para afilar herramientas y armas de metal. Pronto comenzaron a producir herramientas de afilado y a comercializarlas con socios distantes.

Las “piedras de afilar”, “piedras de aceite” y “piedras de afilar” de Arkansas se hicieron mundialmente famosas por su capacidad de producir un filo en una cuchilla de metal. Esto creó una demanda de novaculita que fue fuerte en el siglo XIX pero disminuyó a medida que la gente usaba menos cuchillas que requerían afilar. A principios de 1900, la demanda disminuyó aún más a medida que los abrasivos artificiales y las máquinas de afilar comenzaron a reemplazar la piedra de afilar. Aunque las piedras de afilar hechas con abrasivos sintéticos son competitivas en costo con novaculita y funcionan bien, una demanda constante de novaculita aún respalda a varios productores de herramientas de afilado de novaculita.

La Formación de Novaculita de Arkansas produce piedras de grado de afilado en una variedad de texturas. "Washita Stone" tiene la apariencia de porcelana sin esmaltar, una porosidad de varios por ciento y sirve como una buena piedra para el afilado grueso. Un material de grano extremadamente fino conocido como "Arkansas Stone" casi no tiene porosidad y es una excelente herramienta para afilar una cuchilla afilada. Estas piedras se rompen de la cantera con chorro de polvo negro, se aserran para darles forma con una sierra de diamante y luego se lapean para formar una superficie que es perfectamente plana y lisa.

Propiedades Físicas de Novaculita

ColorPor lo general, varía de blanco, gris a negro. Otros colores ocurren cuando la piedra tiene impurezas: marrón, rojo, rosa, azulado.
RachaIncoloro (más duro que la placa de rayas)
LustreGeneralmente opaco a terroso cuando es poroso. Las muestras con muy poca porosidad pueden tener un brillo ceroso.
DiafaneidadTranslúcido en bordes delgados a opacos.
EscoteNinguno: generalmente se rompe con una fractura concoidea.
Dureza de Mohs7
Gravedad específica2.5 - 2.7
Características distintivasFractura concoidea, brillo vidrioso, dureza.
Composición químicaDióxido de silicio (SiO2) Algunas muestras contienen hasta 99% de dióxido de silicio. Algunas muestras tienen un alto contenido de carbonato de hasta el 30%.
UsosSe utiliza para hacer herramientas de corte, piedras de afilar, placas rayadas y trípoli. Roca del embalse.

Información Novaculita
1 Novaculite: H. Pennington, Enciclopedia de Arkansas, artículo del sitio web visitado por última vez en junio de 2016.
2 Novaculita (piedra de sílice): Arkansas Geological Survey, Industrial Minerals of Arkansas, artículo publicado por última vez en junio de 2016.
3 Exploración del embalse de Novaculita de Arkansas, en las montañas del sur de Ouachita, Arkansas: T.J. Godo, P. Li y M.E.Ratchford, Artículo de búsqueda y descubrimiento # 10337, julio de 2011.

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Otros usos para Novaculite

AGREGAR

Novaculite es una roca muy duradera que resiste la abrasión y es muy adecuada para su uso como base de carretera, lastre de ferrocarril y rip-rap. Aunque funciona especialmente bien, se evita su uso en estas aplicaciones. La razón: la novaculita es tan abrasiva en el metal que causa un desgaste excesivo en el equipo de excavación utilizado para extraerlo, en las trituradoras y clasificadores utilizados para procesarlo, y desgasta las camas de los camiones que lo transportan. La Novaculita tampoco se usa como agregado de concreto por las mismas razones y porque reacciona con el cemento para producir pop-outs (granos de agregado que se separan del concreto para producir un hoyo en la superficie del pavimento).

REFRACTARIO

Las propiedades resistentes al calor de Novaculite lo convierten en un buen material para fabricar productos refractarios. También se ha utilizado en la fabricación de vidrio, y parte se ha utilizado en productos Pyrex. Las propiedades abrasivas de la novaculita lo hacen útil para la fabricación de medios de desbarbado, archivos y medios de molienda.

Trípoli

La parte superior de la Formación de Novaculita de Arkansas en algunas áreas tiene un contenido significativo de carbonato. En estas áreas, la novaculita se degrada para producir un residuo de cuarzo granular con un contenido de sílice muy alto y un tamaño de grano muy fino. Este material se extrae y procesa en un producto conocido como trípoli. La mayor parte del trípoli utilizado en los Estados Unidos hoy en día es un relleno o extensor en plásticos, caucho, pintura, compuestos de calafateo y otros productos. Trípoli se agrega a los jabones y polvos de limpieza para servir como abrasivo. También se usa como abrasivo en talleres de acabado de metales, carpintería, lapidación y pintura de automóviles.

ROCA DE RESERVORIO

La Novaculita a veces sirve como depósito de petróleo y gas natural. Varios campos de petróleo y gas en el cinturón de sobrecarga de Ouachita de Oklahoma y Texas producen a partir de la Novaculita de Caballos. Las zonas de sílex tripolíticas cerca de la parte superior de la unidad de roca pueden tener una porosidad significativa, y la novaculita altamente fracturada es otra forma de porosidad. Las áreas subyacentes por novaculita fracturada también son sitios de perforación preferidos cuando se perfora agua subterránea.

PRUEBA DE ORO

También se usan pequeños bloques de novaculita negra en la "prueba de ácido" para determinar el contenido de oro de las joyas. En esto, el joyero frota el artículo de oro sospechoso a través de un bloque de novaculita negra de grano fino para producir una pequeña raya de metal. Se coloca una gota de agua regia (una mezcla de ácido clorhídrico y ácido nítrico) de concentración conocida en la raya. Si la racha desaparece, la aqua regia la disuelve. Las soluciones de agua regia de diferente concentración disolverán diferentes pesos de oro en quilates. Se han desarrollado soluciones estándar de agua regia para identificar oro de 10k, 12k, 14k, 18k, 20k y 22k de pureza.

Ver el vídeo: Las Rocas Metamorficas caracteristicas y algunos ejemplos (Octubre 2020).