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Hoba: el meteorito más grande del mundo


Meteorito de Hoba, el más grande del mundo: Fotografía del meteorito Hoba tomada por Giraud Patrick el 13 de agosto de 2006. Hoba pesa alrededor de 66 toneladas y mide nueve pies de largo por nueve pies de ancho por tres pies de espesor. Imagen utilizada bajo una licencia de documentación libre de GNU.

Descubierto por un granjero que ara su campo

En 1920, un granjero estaba arando un campo cerca de Grootfontein, Namibia, cuando su arado se detuvo de repente. Curioso por lo que había encontrado, cavó en el suelo para encontrar una gran pieza de metal. La gran masa de metal atrajo rápidamente la atención de los científicos y otros, quienes la identificaron como un meteorito y eliminaron el suelo a su alrededor.

Aunque excavado, el meteorito no se ha movido de su ubicación de descubrimiento debido a su gran peso. Sin embargo, muchas piezas se han eliminado para su estudio científico y por vandalismo.

Un meteorito de 66 toneladas

El granjero había descubierto un meteorito de hierro de 66 toneladas, el meteorito más grande que se haya encontrado jamás y la pieza de hierro más grande jamás encontrada cerca de la superficie de la Tierra. Tiene forma tabular y mide aproximadamente nueve pies de largo, nueve pies de ancho y aproximadamente tres pies de grosor. Se le dio el nombre de "Hoba" porque se descubrió en una granja llamada "Hoba West".

Se cree que Hoba cayó a la Tierra hace unos 80,000 años. Se compone de aproximadamente 84% de hierro, 16% de níquel y trazas de cobalto y otros metales. Una abundancia de óxidos de hierro en el suelo alrededor del meteorito sugiere que era mucho más grande que 66 toneladas cuando aterrizó y ha sufrido pérdidas significativas por oxidación.

Información adicional sobre meteoritos
1 ¿Qué son los meteoritos?
2 Meteoritos de hierro
3 Artículo de Wikipedia
4 Base de datos de boletines meteorológicos

¿No hay cráter?

Es sorprendente que este meteorito no esté rodeado por un cráter. Los objetos de este tamaño deberían atravesar la atmósfera a una velocidad muy alta y golpear la Tierra con la fuerza suficiente para hacer estallar un cráter significativo. No hay cráter presente alrededor del sitio del meteorito. Esto sugiere que cayó a la tierra a una velocidad menor a la esperada. Algunos científicos creen que la forma plana del objeto puede ser responsable de su baja velocidad en el impacto.

Un monumento nacional de Namibia

El gobierno de Namibia ha declarado el meteorito y el sitio donde descansa como monumento nacional. El sitio ahora tiene un pequeño centro turístico y es visitado por miles de personas cada año.