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Tierra debajo del nivel del mar



Por David K. Lynch, Thule Scientific

El Mar Muerto se encuentra en un valle profundo en el límite de transformación entre las placas de África y Arabia (se muestra como una línea negra en el mapa de arriba). A más de 400 metros bajo el nivel del mar, es el área terrestre con la elevación más baja. Los movimientos de las placas africanas y árabes, combinados con el movimiento de fallas en la zona de cizallamiento, han resultado en la formación de la profunda depresión del Mar Muerto. Imagen del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Introducción:

Docenas de áreas terrestres de la Tierra se encuentran debajo del nivel actual del mar. La superficie terrestre más baja es la costa de la Depresión del Mar Muerto en Israel, Jordania y Siria. Está aproximadamente a 413 metros o 1355 pies bajo el nivel del mar. La mayor depresión por debajo del nivel del mar por superficie es la depresión del Caspio de Kazajstán y Rusia. Tiene un área de aproximadamente 200,000 kilómetros cuadrados o 77,000 millas cuadradas de tierra debajo del nivel del mar. Las diez áreas más bajas de la Tierra se enumeran a continuación. También tenemos una lista de 33 países donde se produce tierra debajo del nivel del mar.

Tierra más baja por debajo del nivel del mar: Mapa mundial que muestra las ubicaciones de las diez depresiones de la Tierra con la tierra seca más baja.

Las diez depresiones de la Tierra con la tierra seca más baja:

  1. Depresión del Mar Muerto (Israel, Jordania, Siria)
  2. Lago Assal (Djibouti)
  3. Depresión de Turfan (China)
  4. Depresión de Qattara (Egipto)
  5. Depresión de Karagiye (Kazajstán)
  6. Depresión de Denakil (Etiopía)
  7. La Gran Depresión de San Julián (Argentina)
  8. Valle de la muerte (EE. UU.)
  9. Depresión de Akdzhakaya (Turkmenistán)
  10. Salton Trough (Estados Unidos, México)

¿Qué causa la mayoría de las depresiones por debajo del nivel del mar?

La mayoría de las depresiones principales están asociadas con los límites de la placa tectónica. Se forman cuando las placas convergentes se deforman o cuando se abren los centros de expansión. Algunos son de origen volcánico. La mayoría de estas depresiones se encuentran en el hemisferio norte por una buena razón: aquí es donde está la mayor parte de la tierra y donde se encuentran la mayoría de los límites de las placas. Muchos se encuentran en las proximidades de donde se encuentran las placas africanas, árabes y euroasiáticas. La mayoría se encuentran en regiones desérticas calientes del planeta donde las altas tasas de evaporación evitan que se llenen de agua. Algunos se encuentran en climas de temperatura.

Muchos lugares bien poblados del mundo están por debajo del nivel del mar. Alrededor de un tercio de los Países Bajos, incluido el aeropuerto de Schiphol, está por debajo del nivel del mar. También lo son el río Jordán y partes de muchas ciudades costeras, incluidas Nueva Orleans y Bangkok. Otras regiones bajo el nivel del mar son la depresión de Enriquillo-Cul de Sac (La Española), la depresión de Chott Melrhir (Argelia), Sebkhet Shunayn y Sabkhat Ghuzayyil (Libia), Shatt al Gharsah (Túnez), Lammefjord (Dinamarca), Sebkha Tah (Marruecos) , Hachiro-gata (Japón), Sariqarnish Kuli (Uzbekistán), The Fens (Reino Unido) y Lake Eyre, Australia. De los doscientos cincuenta y cinco países o protectorados reconocidos en el mundo, 33 tienen tierra debajo del nivel del mar. La mayoría de estos están a solo unos metros de profundidad.

La mayor parte de la tierra que está debajo del nivel del mar está ubicada en un área con un clima muy seco. El clima seco ofrece muy poca lluvia y muy alta evaporación. Este exceso de evaporación sobre la precipitación evita que la depresión se llene de agua. La foto de arriba muestra depósitos de sal del Mar Muerto, un producto de alta tasa de evaporación.

Algunas depresiones debajo del nivel del mar son secas, la mayoría otras tienen lagos salados. Los lagos no están drenados, lo que significa que el agua fluye pero no fluye. Como el agua no puede fluir cuesta arriba, los lagos no pueden desembocar en el mar como lo hacen la mayoría de los casos, por lo que acumulan sal a medida que sus aguas se evaporan. ¿Dónde se origina la sal? Algunos de ellos provienen de antiguos depósitos de sal del fondo marino que se han elevado y luego liberan la sal que llega a las depresiones a través de los ríos. Muchas otras rocas se desgastan para producir iones de sodio y cloro que son transportados al lago por los ríos. El Mar de Galilea está por debajo del nivel del mar, pero es un lago de agua dulce porque desemboca en el Mar Muerto a través del río Jordán.

Debido a las variaciones en las precipitaciones, las tasas de evaporación y el uso humano del agua, la mayoría de los niveles del lago fluctúan de año en año. Algunos han ido y venido en tiempos históricos. El actual Mar de Salton fue producido por un accidente en la construcción del canal en 1905, aunque el lago ha ido y venido naturalmente muchas veces en los últimos mil años.

Nueva Orleans es una ciudad bajo el nivel del mar. Está protegido contra inundaciones por muros de contención y un extenso sistema de bombeo de agua subterránea. Imagen de la NASA Landsat compuesta por Angela King.

La tierra más baja expuesta en la Tierra está en la orilla del Mar Muerto, a -413 metros. El fondo del lago más profundo en una depresión debajo del nivel del mar también pertenece al Mar Muerto a -750 metros. El lago Baikal en Rusia se encuentra a una altitud de 447 metros, pero con una profundidad máxima de 1637 metros, su fondo se encuentra a -1190 metros.

La trinchera subglacial de Bentley en la Antártida alcanza los 2555 metros bajo el nivel del mar. Es el punto más bajo de la Tierra que no está cubierto por el océano, aunque está cubierto por hielo. La trinchera es enorme, aproximadamente del tamaño de México. El punto más profundo en el fondo del océano es -10,916 metros en la Fosa de las Marianas. Las trincheras son las partes más altas de las zonas de subducción y hay docenas de ubicaciones de trincheras que están a más de 5000 metros bajo el nivel del mar.

Estrictamente hablando, la mayor parte de la superficie de la Tierra está por debajo del nivel del mar porque los océanos cubren el 71% del planeta. Pero el nivel del mar varía y durante la Gran Edad de Hielo, hace 18,000 años, el nivel del mar era 130 metros más bajo. Hoy, grandes áreas están bajo el agua que durante la Gran Edad de Hielo estuvieron muy por encima del nivel del mar. También es probable que hace mucho tiempo y en el futuro, la tectónica de placas produzca montañas más altas y trincheras y depresiones más profundas que las que tenemos hoy.

Las diez depresiones con la tierra seca más baja

1) Depresión del Mar Muerto: el punto más bajo de la Tierra

Elevación: 413 metros bajo el nivel del mar (aproximada y fluctuante)

País: Israel, Jordania, Siria

Latitud / Longitud: 31 ° 32'N 35 ° 29'E

La Depresión del Mar Muerto es un área extensa de tierra que está debajo del nivel del mar. Contiene el Mar Muerto, el Mar de Galilea, una porción del río Jordán, grandes extensiones de tierra cultivada y muchas comunidades. La costa del Mar Muerto es la tierra seca más baja de la Tierra. Está aproximadamente a 413 metros bajo el nivel del mar. Sin embargo, esta elevación está cambiando constantemente. La superficie del Mar Muerto sube y baja a medida que la precipitación, la evaporación, el riego, la producción de sal y otras actividades naturales y humanas consumen el agua del río Jordán, el Mar Muerto y sus afluentes.

2) Lago Assal (en la depresión de Afar)

Elevación: 155 metros bajo el nivel del mar (aproximado y fluctuante)

País: Djibouti

Latitud / Longitud: 11 ° 39'N 42 ° 25'E

La costa del lago Assal es el punto más bajo de África y la segunda ubicación más baja de la Tierra. El lago Assal se encuentra en la depresión de Afar, que se forma en una triple unión de placas tectónicas (indias, africanas y árabes). El movimiento relativo de estas placas produce una divergencia que resulta en una disminución de la superficie de la Tierra. El agua del lago Assal emerge de manantiales que se cree que son alimentados por el flujo de aguas subterráneas del Golfo de Tadjoura. Esta agua se evapora rápidamente porque el clima allí es uno de los más cálidos y secos de la Tierra. Esta alta tasa de evaporación convierte al lago Assal en el cuerpo de agua más salado de la Tierra.

3) Depresión de Turfan

Elevación: 154 metros bajo el nivel del mar (aproximado y fluctuante)

País: China

Latitud / Longitud: 42 ° 40'N 89 ° 14'E

La cuenca de Turfan es un área bajo el nivel del mar en la región autónoma de Xinjiang, en el oeste de China. La parte más baja de la cuenca está ocupada por el lago Aydingkol. La costa del lago Aydingkol es la tercera ubicación más baja en la Tierra. El área es muy cálida y muy seca (se la conoce como uno de los "Hornos de China") y el potencial de evaporación supera con creces la cantidad de precipitación anual. (El litoral del lago Aydingkol y el litoral del lago Assal están muy cerca de la misma elevación y ambos cambian constantemente. Estas áreas están en contienda por la segunda y tercera áreas más bajas por debajo del nivel del mar).

4) Depresión de Qattara

Elevación: 133 metros bajo el nivel del mar (aproximado)

País: Egipto

Latitud / Longitud: 29 ° 32'N 27 ° 07'E

La depresión de Qattara se encuentra en el desierto de Libia, en el noroeste de Egipto. A 133 metros bajo el nivel del mar, es el segundo punto más bajo de África. La depresión no tiene asentamientos y, aparte de los pastores nómadas, no apoya ninguna actividad comercial.

5) Depresión de Karagiye

Elevación: 132 metros bajo el nivel del mar (aproximado)

País: Kazajstán

Latitud / Longitud: 43 ° 27'N 51 ° 45'E

La depresión de Karagiye se encuentra en el suroeste de Kazajstán. Tiene una elevación de aproximadamente 132 metros bajo el nivel del mar.

6) Depresión de Denakil (en la depresión de Afar)

Elevación: 125 metros bajo el nivel del mar

País: Etiopía

Latitud / Longitud: 13 ° 16'N 40 ° 54'E

La Depresión de Denakil es un área baja dentro de la Depresión Afar de Etiopía. La depresión de Afar se forma en una triple unión de placas tectónicas (indias, africanas y árabes). Los movimientos relativos de las placas producen una divergencia que resulta en la depresión de Denakil.

7) La gran depresión de San Julián

Elevación: 105 metros bajo el nivel del mar

País: Argentina

Latitud / Longitud: 49 ° 35'S 68 ° 20'W

La Gran Depresión de San Julián se encuentra en el sureste de Argentina. Es la ubicación terrestre más baja en los hemisferios occidental y meridional. La parte más profunda es la Laguna del Carbón, a aproximadamente 105 metros bajo el nivel del mar. La zona tiene abundantes marismas.

8) Valle de la muerte

Elevación: 86 metros bajo el nivel del mar

País: Estados Unidos

Latitud / Longitud: 36 ° 51'N 117 ° 17'W

Death Valley es la ubicación de la elevación terrestre más baja de los Estados Unidos. Es un valle de tendencia norte-sur entre la Cordillera de Amargosa en el este y la Cordillera Panamint en el oeste. Death Valley es parte de la Provincia Fisiográfica de Cuenca y Cordillera, donde los valles de tendencia norte-sur están delimitados a ambos lados por fallas normales. Los extremos norte y sur del valle están formados por las montañas Sylvania y las montañas Owlshead. El valle es uno de los lugares más populares en los Estados Unidos. La temperatura alta récord para los Estados Unidos se midió allí en 1913 a 134 ° F (56.7 ° C). Death Valley llueve muy poco y la parte más profunda del valle es generalmente seca. Sin embargo, las fuertes lluvias pueden causar inundaciones repentinas que producen un gran lago en el fondo del valle.

9) Depresión de Akdzhakaya

Elevación: 81 metros bajo el nivel del mar

País: Turkmenistán

Latitud / Longitud: 41 ° 02'N 58 ° 18'E

La depresión de Akdzhakaya se encuentra en el centro norte de Turkmenistán. Es un área muy árida ubicada en el desierto de Karakum.

10) Salton Trough

Elevación: 69 metros bajo el nivel del mar

País: Estados Unidos, México

Latitud / Longitud: 33 ° 19'N 115 ° 50'W

El Salton Trough es la segunda depresión más baja en los Estados Unidos. La tierra más baja en el canal de Salton está a lo largo de la costa del mar de Salton. El nivel del lago es de aproximadamente 69 metros bajo el nivel del mar; sin embargo, el lago sube y baja en respuesta a la escorrentía de los ríos New, Whitewater y Alamo, más algo de escorrentía agrícola. El fondo del Mar de Salton es aproximadamente dos metros más alto que el fondo del Valle de la Muerte.

* Las elevaciones enumeradas son aproximadas. Para muchas de estas depresiones, el punto más bajo es la costa de un lago donde los niveles de agua suben y bajan en altura en respuesta a la lluvia, la evaporación, el uso del agua por parte de los humanos y muchos otros factores. Libro de hechos de la CIA.


Treinta y tres países con áreas de tierra debajo del nivel del mar
PaísUbicación por debajo del nivel del marElevación
IsraelCosta del mar muerto408 metros bajo el nivel del mar
JordánCosta del mar muerto408 metros bajo el nivel del mar
Siriaubicación sin nombre cerca del lago Tiberíades200 metros bajo el nivel del mar
DjiboutiOrilla del lago Assal155 metros bajo el nivel del mar
ChinaTurpan Pendi154 metros bajo el nivel del mar
EgiptoDepresión de Qattara133 metros bajo el nivel del mar
KazajstánVpadina Kaundy132 metros bajo el nivel del mar
EtiopíaDepresión de Denakil125 metros bajo el nivel del mar
ArgentinaLaguna del Carbón105 metros bajo el nivel del mar
Estados UnidosValle de la Muerte86 metros bajo el nivel del mar
Eritreacerca de Kulul dentro de la depresión de Denakil75 metros bajo el nivel del mar
MarruecosSebkha Tah55 metros bajo el nivel del mar
Sahara OccidentalSebjet Tah55 metros bajo el nivel del mar
LibiaSabkhat Ghuzayyil47 metros bajo el nivel del mar
República DominicanaLago Enriquillo46 metros bajo el nivel del mar
ArgeliaChott Melrhir40 metros bajo el nivel del mar
AzerbaiyánCosta del mar Caspio28 metros bajo el nivel del mar
CorríCosta del mar Caspio28 metros bajo el nivel del mar
RusiaCosta del mar Caspio28 metros bajo el nivel del mar
TúnezShatt al Gharsah17 metros bajo el nivel del mar
AustraliaLago Eyre15 metros bajo el nivel del mar
UzbekistánSariqarnish Kuli12 metros bajo el nivel del mar
MexicoLaguna Salada10 metros bajo el nivel del mar
DinamarcaLammefjord7 metros bajo el nivel del mar
Países BajosZuidplaspolder7 metros bajo el nivel del mar
MauritaniaSebkhet Te-n-Dghamcha5 metros bajo el nivel del mar
JapónHachiro-gata4 metros bajo el nivel del mar
Reino UnidoLos pantanos4 metros bajo el nivel del mar
AlemaniaNeuendorf bei Wilster3,54 metros bajo el nivel del mar
SueciaBahía recuperada del lago Hammarsjon, cerca de Kristianstad2,41 metros bajo el nivel del mar
FranciaDelta del río Ródano2 metros bajo el nivel del mar
Poloniacerca de Raczki Elblaskie2 metros bajo el nivel del mar
Surinamubicación sin nombre en la llanura costera2 metros bajo el nivel del mar
* Las elevaciones enumeradas son aproximadas. Para muchas de estas depresiones, el punto más bajo es la costa de un lago donde los niveles de agua suben y bajan en altura en respuesta a la lluvia, la evaporación, el uso del agua por parte de los humanos y muchos otros factores. Libro de hechos de la CIA.
David K. Lynch, PhD, es un astrónomo y científico planetario que vive en Topanga, California. Cuando no está cerca de la falla de San Andreas o usa los grandes telescopios en Mauna Kea, toca el violín, recoge serpientes de cascabel, da conferencias públicas sobre arcoiris y escribe libros (Color and Light in Nature, Cambridge University Press) y ensayos. El último libro del Dr. Lynch es la Guía de campo para la falla de San Andreas. El libro contiene doce viajes de conducción de un día a lo largo de diferentes partes de la falla, e incluye registros de carretera de milla por milla y coordenadas GPS para cientos de características de falla. Resulta que la casa de Dave fue destruida en 1994 por el terremoto de magnitud 6.7 de Northridge.

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