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Glaciares de roca



Glaciar de roca: Fotografía de un glaciar de roca cerca de McCarthy, Alaska. Este es un glaciar de roca lobulada que recibió su cubierta de roca cuando el astrágalo cayó desde las empinadas laderas más altas de la montaña. Luego, cuando el glaciar fluyó hacia el valle, se perdió hielo, concentrando la roca en la superficie del glaciar. Imagen del Servicio de Parques Nacionales, Wrangell-St. Parque Nacional y Reserva Elias.

Glaciares de roca: Fotografía de glaciares de roca en las montañas Talkeetna de Alaska. En el lado izquierdo de la imagen, un glaciar de roca se divide en dos lóbulos al salir de un valle corto encabezado por un circo. A la derecha del glaciar de roca lobulada, se han formado unos pocos glaciares de roca mucho más pequeños en la base de una ladera de astrágalo. Imagen del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

¿Qué es un glaciar de roca?

Un glaciar de roca es una masa de roca, hielo, nieve, barro y agua que se mueve lentamente por una montaña bajo la influencia de la gravedad. El glaciar de roca podría consistir en una masa de hielo cubierta por escombros de roca, o podría consistir en una masa de roca con hielo intersticial. También existe un gradiente de composiciones entre estos dos estados.

A diferencia de un glaciar de hielo, los glaciares de roca generalmente tienen muy poco hielo visible en la superficie. Si está en el suelo mirando uno desde una distancia corta, es posible que no se vea como un glaciar. El movimiento muy lento, típicamente entre unos pocos centímetros y unos pocos metros por año, también ayuda a ocultar la identidad del glaciar de roca.

El movimiento generalmente se inicia en el hielo en las partes más bajas del glaciar de roca. Las rocas en la superficie del glaciar de rocas luego se ajustan a ese movimiento. Esto a veces da como resultado crestas o características de flujo en la superficie del glaciar de roca.

A menudo comienzan en un circo o en el borde de una gran pendiente de astrágalo, se ajustan a la forma de su valle y tienen un extremo en forma de lengua. Las crestas arqueadas a menudo están presentes detrás de la lengua, y las crestas lineales a veces son paralelas a la pared del valle. Estas crestas son indicios de que el hielo en movimiento está presente a continuación. Los glaciares de roca son típicamente pequeños. Un gran glaciar de roca puede tener cincuenta metros de espesor y unos pocos kilómetros de longitud. Las rocas en la superficie de un glaciar de roca pueden ser de casi cualquier tamaño, dependiendo de su fuente de suministro.

Los glaciares de roca pueden formarse de muchas otras maneras. Algunos se desarrollan por el derretimiento de un glaciar de hielo que estaba cubierto por un deslizamiento de tierra, un glaciar de hielo que encontró una masa de escombros de roca bloqueando su valle, o simplemente el desperdicio de un glaciar de hielo que contiene una gran cantidad de escombros.

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Glaciares de roca de Yellowstone: Fotografía de numerosos glaciares rocosos muy pequeños que se forman en la base de una pendiente de astrágalo a lo largo del monte. Holmes trail en el Parque Nacional de Yellowstone. Imagen del Servicio de Parques Nacionales de John Good.

¿Cómo crecen y se encogen los glaciares de roca?

La masa de hielo de un glaciar de roca generalmente crece a partir de la precipitación, la escorrentía local, la avalancha y la descarga de primavera. La masa rocosa generalmente crece a partir del astrágalo que cae de la cabeza del circo y de las paredes del valle. Las rocas también se pueden agregar desde los deslizamientos de tierra y en el término por acreción a medida que avanza el glaciar de roca.

El sol calienta las rocas en la superficie de un glaciar de rocas, y eso hace que el hielo o la nieve presente en la superficie se derrita. El agua derretida se mueve hacia abajo en el glaciar y a menudo se congela en la interfaz de hielo. El lodo y los restos de rocas finas también se transportan hacia abajo.

La nieve, el hielo y el agua se pueden perder de las partes superiores de un glaciar de roca a través de la ablación, la fusión, la escorrentía y la evaporación. Como resultado, la superficie del glaciar de roca generalmente está cubierta de rocas angulares en una amplia gama de tamaños. Materiales finos se acumulan en la superficie del hielo debajo.

Glaciar de roca cementada en hielo: Ilustración de dibujos animados de un glaciar de roca "hielo cementado". Este tipo de glaciar de roca puede formarse de varias maneras. Se puede formar cuando el hielo y la nieve se derriten en la superficie de una pendiente de astrágalo, se infiltran a través de las rocas y luego se congelan a profundidad. El resultado es una masa de rocas que están unidas por hielo. Los glaciares de roca que se forman por el desgaste de los frentes glaciales o por la acumulación en los frentes glaciales a menudo tienen esta configuración.

Glaciar de roca de núcleo de hielo: Ilustración de dibujos animados de un glaciar de roca "núcleo de hielo". Este tipo de glaciar de roca se forma cuando el material de roca se deposita en la superficie de un glaciar establecido como astrágalo o restos de deslizamientos de tierra. Esto produce un manto de roca en la superficie y un núcleo de hielo sólido en profundidad.

Lóbulos de flujo de glaciares de roca: Fotografía de un glaciar de roca sin nombre con múltiples lóbulos de flujo en el valle de Metal Creek en el lado norte de las montañas Chugach, Alaska. Imagen del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Tenga cuidado con los glaciares de roca

Los glaciares de roca cubiertos de rocas grandes pueden ser difíciles y peligrosos de cruzar. Al igual que en una ladera cubierta de pedregales, las rocas sueltas pueden inclinarse o deslizarse, provocando la caída de una persona. Un pie o una pierna pueden quedar atrapados entre rocas de ajuste afiladas. Las rocas que descansan sobre hielo pueden deslizarse rápidamente. Si deja caer su martillo o lente de mano, es posible que pueda verlo allí abajo entre las rocas pero no pueda recuperarlo. Ten cuidado. Los glaciares de roca cubiertos con rocas más pequeñas son menos peligrosos para cruzar, pero si es posible, camine alrededor de ellos en lugar de cruzarlos.

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