Rocas

Coquina



Una piedra caliza porosa compuesta casi en su totalidad por restos fósiles.


Coquina: Coquina recolectada en Florida. Este espécimen mide aproximadamente 9 centímetros de ancho. Foto de dominio público de Mark A. Wilson del Departamento de Geología, The College of Wooster. Click para agrandar.

Tabla de contenido


¿Qué es la coquina?
¿Dónde se forma Coquina?
Rocas sedimentarias relacionadas con la coquina
Composición Mineral y Química
Usos de la coquina

¿Qué es la coquina?

La coquina es una roca sedimentaria compuesta casi en su totalidad por restos fósiles del tamaño de arena. Los fósiles son generalmente conchas de moluscos o gasterópodos y fragmentos de conchas. Brachiopod, trilobite, coral, ostracod y otros restos de conchas de invertebrados están presentes en muchas coquinas. Los restos fósiles de la coquina se componen de carbonato de calcio, lo que hace que la coquina sea una variedad de piedra caliza.

Coquina contiene muy pocas partículas de limo o arcilla, y sus fragmentos fósiles están ligeramente cementados. Esto lo convierte en una roca extremadamente porosa que puede servir como acuífero para el suministro de agua privado y comunitario. También puede servir como depósito de petróleo y gas natural. La coquina a veces se usa como material de construcción, pero solo cuando no hay otros materiales de mayor resistencia física y durabilidad.

Afloramiento Coquina: Este afloramiento de coquina se encuentra en el Parque Estatal Washington Oaks Gardens, cerca de Palm Coast, Florida. Imagen de Creative Commons de Ebyabe. Click para agrandar.

¿Dónde se forma Coquina?

La mayoría de las coquinas se forman en aguas costeras poco profundas donde la acción de las olas y las corrientes liberan un suministro constante y abundante de desechos fósiles del tamaño de la arena. Las olas y las corrientes deben ser lo suficientemente fuertes como para eliminar por completo las partículas de arcilla y limo, pero no tanto como para que la acumulación de restos fósiles del tamaño de la arena se erosione.

La mayoría de los sedimentos formadores de coquina se encuentran en aguas marinas tropicales o subtropicales porque es allí donde es más probable que se produzca un suministro abundante de desechos fósiles. Por lo general, se forman a lo largo de playas oceánicas, islas de barrera, bares poco profundos en alta mar o canales de marea. En estos entornos de depósito, la unidad de roca puede desarrollar estructuras sedimentarias que incluyen: camas, lechos cruzados, marcas de ondulación, etc. Se conocen algunos depósitos de coquina de ambientes de agua dulce que incluyen orillas de lagos y canales de ríos.

Se encuentran depósitos significativos de coquina a lo largo de las costas de Florida y Carolina del Norte. También ocurren a lo largo de las costas de Australia, Brasil, México y el Reino Unido.

Después de la deposición, el carbonato de calcio generalmente precipita dentro del sedimento. Esto puede ser en forma de cemento que une los restos fósiles. Esta "cementación" es el paso esencial que transforma un sedimento en una roca sedimentaria.

Rocas relacionadas con Coquina: Este cuadro muestra el tamaño de grano y la porosidad de las rocas relacionadas con la coquina.

Rocas sedimentarias relacionadas con la coquina

Sobre la base del tamaño de grano y las características de la matriz, se pueden distinguir tres tipos de rocas sedimentarias relacionadas con la coquina: coquinita, microcoquina y piedra caliza coquinoide. Estos se resumen en la tabla de clasificación adjunta y en las descripciones a continuación:

Coquinita es similar a la coquina; sin embargo, los restos de la cáscara se cementan más firmemente juntos.
Microcoquina También es similar a la coquina, pero las partículas de la cubierta son mucho más pequeñas, de menos de un milímetro de tamaño.
Caliza coquinoide es similar a la coquina, pero los espacios entre los desechos de la carcasa están ocupados por material de carbonato de grano fino.

Composición Mineral y Química

La coquina y las rocas sedimentarias relacionadas están compuestas principalmente de carbonato de calcio. Cuando los depósitos son geológicamente jóvenes, gran parte del carbonato de calcio está en forma de aragonita, ya que esto es lo que utilizan los moluscos y los gasterópodos para construir sus conchas. Sin embargo, durante la diagénesis la aragonita se transforma en calcita.

Castillo de San Marcos Es un fuerte en forma de estrella con gruesos muros construidos a partir de bloques de coquina. Construido en 1672, sobrevivió a los ataques y asedios debido a la capacidad de las paredes para absorber balas de cañón en lugar de romperse y desmoronarse en fragmentos. El fuerte sigue en pie hoy y es un ejemplo de cómo un material de construcción que normalmente se rechaza puede ser superior para ciertos tipos de uso.

Usos de la coquina

Coquina tiene varios usos. Como una unidad de roca subsuperficial con una alta porosidad y permeabilidad, la coquina puede servir como acuífero subterráneo o como roca de reserva para petróleo y gas natural. Estos son los usos económicos más significativos de la coquina.

La piedra triturada hecha de coquina se ha utilizado en la construcción de caminos sin pavimentar. Drena bien; sin embargo, el peso del tráfico aplasta gradualmente la roca, lo que requiere una reposición constante. La coquina triturada también se ha utilizado como material base en muchos proyectos de construcción donde la resistencia a la abrasión y la capacidad de soportar peso no eran importantes.

Se han utilizado bloques de coquina para construir muros, pequeños edificios y monumentos. En estos usos, la coquina puede durar décadas pero eventualmente se desmorona y falla. Esta falla puede retrasarse si la roca se sella mediante enlucido o emparchado.

Como material de construcción, la coquina generalmente no cumple con las especificaciones de durabilidad. La roca tiene una alta porosidad y los granos están mal cementados. Eso le da una baja resistencia a la compresión y una baja resistencia a la abrasión. Estos generalmente descalifican a la coquina para usar como piedra de construcción y como agregado de construcción.

Una excepción interesante a esto es el rendimiento de la coquina utilizada para construir el Castillo de San Marcos, un fuerte español construido en 1672 en la costa occidental de la bahía de Matanzas en St. Augustine, Florida. Cuando los barcos ingleses intentaron tomar el fuerte por asedio en 1702, sus balas de cañón se incrustaron en los gruesos bloques de coquina en lugar de romperlos en una lluvia de fragmentos mortales. Esta propiedad de la coquina permitió que el fuerte resistiera el ataque de 1702, otro ataque en 1740, y el fuerte en forma de estrella sigue en pie hoy.

Ver el vídeo: ZEBROSKA - COQUINA Prod By Rome (Octubre 2020).