Piedras preciosas

Matrix Opal



Una mezcla íntima de ópalo precioso y roca huésped.


Ópalo de matriz tratada de Andamooka: El cabujón de arriba es un ejemplo de ópalo de matriz de piedra caliza del área de Andamooka de Australia. Pequeñas ocurrencias de ópalo se distribuyen a través de una roca huésped de piedra caliza de color claro. La roca huésped se oscurece en color por humo o tinte para proporcionar un mayor contraste con el ópalo.

¿Qué es Matrix Opal?

El ópalo de matriz es un material de gema en el que el ópalo precioso (o ópalo de color) se distribuye íntimamente a través de su roca huésped. El ópalo precioso puede ocurrir como un "cemento" entre los granos de sedimento, como reemplazos del material del huésped o como rellenos de pequeñas vesículas. Muchas personas llaman matriz ópalo "Tipo 3 Ópalo".

Esta mezcla íntima hace un material de gema que se parece a la roca anfitriona, pero con parches de ópalo precioso destellando dentro. Cuando un trozo de ópalo de matriz pulido y cortado correctamente se gira bajo una fuente de luz, el espectador puede ver un juego de colores que parpadea desde la piedra. El movimiento de la cabeza del espectador o el movimiento de la fuente de luz también pueden encender una pantalla colorida.

Para convertir una pieza de rugosidad en una gema de ópalo matricial, el cortador debe estudiar la rugosidad para evaluar la distribución del material de juego de colores y la orientación en la que se activa la luz incidente. Solo entonces el cortador puede aprovechar inteligentemente el color dentro de la piedra. El resultado esperanzador será un cabujón que exhibe una bonita presentación de colorido ópalo en la vista cara arriba.

Algunas ubicaciones en el mundo son bien conocidas por su maravillosa matriz de ópalo. Algunos de los más conocidos se encuentran en Australia, Honduras y México. Algunos tipos de roca albergan la colorida exhibición de matriz de ópalo. Estos incluyen piedra caliza, arenisca, arcilla, piedra de hierro, cuarcita, riolita y basalto. En esta página se muestran algunos ejemplos de ópalo matricial en varias rocas huésped.

Ampliación de Andamooka: La fotografía de arriba es de un área pequeña del ópalo Andamooka que se muestra en la parte superior de la página, vista bajo un microscopio. Muestra con más detalle cómo los parches de ópalo precioso están en íntima asociación con la roca anfitriona. El ancho del campo de visión es de aproximadamente tres milímetros.

Color espectacular en Matrix Opal: El cabujón anterior es otro ejemplo de ópalo de matriz Andamooka tratado. Muestra parches espectaculares de vivos colores azul, amarillo, rojo, naranja y verde. La foto es una imagen de Creative Commons de Dpulitzer.

Ópalo matricial en piedra caliza

La piedra caliza es una roca soluble que puede ser reemplazada o silicificada por las acciones de las aguas subterráneas. El ópalo precioso se puede formar en pequeños huecos dentro de la piedra caliza. También puede formarse a medida que el agua subterránea disuelve parte de la piedra caliza e inmediatamente precipita un ópalo precioso en su lugar. Este proceso químico se conoce como "reemplazo" o "silicificación".

Uno de los ejemplos más conocidos de ópalo matricial en piedra caliza es el área de Andamooka, en el sur de Australia. Gran parte del ópalo de la matriz allí se produce como pequeños parches de reemplazo de roca huésped dentro de una piedra caliza de color claro.

Para proporcionar un mayor contraste de color, los cortadores de ópalo a menudo oscurecen la roca huésped mediante tratamiento con humo, soluciones de azúcar quemado o tinte. El resultado es una matriz oscura de negro, gris oscuro o marrón que proporciona un fondo contrastante a los destellos de ópalo precioso que se distribuyen a través de la roca. La belleza de una bonita pieza de Andamooka sorprende a muchas personas cuando la ven por primera vez.

Cuando Andamooka o cualquier otra matriz de ópalo se ha oscurecido o coloreado por el tratamiento, debe etiquetarse como ópalo de "matriz tratada" cuando se ofrece a la venta. Muchas personas creen que no debería llamarse "Ópalo tipo 3" debido a este tratamiento.

Louisiana Matrix Opal en Sandstone: Si observa de cerca este cabujón, verá granos de arena redondeados con algunos de sus espacios intersticiales llenos de ópalo precioso. El cabujón fue cortado de una pequeña porción de la Formación Catahoula encontrada cerca de Leesville, Vernon Parish, Louisiana.

Ópalo matricial en arenisca

Ocasionalmente, se formará una matriz de ópalo en una arenisca porosa. El ópalo se precipita en los espacios intersticiales de los poros entre los granos de arena, formando un "cemento" que une la roca. Un ejemplo de ópalo matricial en arenisca es "Louisiana Opal", que se encuentra en la Formación Catahoula cerca de Leesville, Vernon Parish, Louisiana.

Este material comenzó hace millones de años como granos de arena sueltos depositados como sedimento. Luego, el agua subterránea que se movía a través del sedimento entregaba pequeñas cantidades de sílice disuelta que, con el tiempo, precipitaba como un ópalo precioso entre los granos de arena.

La gente encontró esta piedra arenisca y se sorprendió por el juego de colores en la matriz de roca. Una persona inteligente decidió cortarlo en cabujones para usarlo como gema. Se encontró y extrajo una cantidad muy limitada de este material. Hoy es casi imposible de obtener.

Ópalo negro de Honduras: El cabujón que se muestra arriba es un ejemplo de ópalo matricial en basalto de Honduras. El basalto contiene pequeñas vesículas y cavidades que están llenas de ópalo precioso. El color negro del basalto hace que el juego de colores sea más obvio.

Ópalo negro de Honduras

Un ejemplo de ópalo matricial en roca huésped de basalto se encuentra en Honduras. Allí, una secuencia de flujos de basalto apilados tiene vesículas extremadamente pequeñas y otros espacios de poros que a menudo se llenan de ópalo precioso. El precioso ópalo contrasta maravillosamente con la matriz de basalto negro. ¡No se necesita tratamiento!

Estos depósitos, cerca de la comunidad de Erandique, se extrajeron en docenas de lugares mucho antes de que se produjera la extracción comercial de ópalo en Australia. El ópalo de matriz de basalto es abundante en esta área geográfica de Honduras. El ópalo de roca en las rocas hospedantes de riolita y andesita también se puede encontrar en muchos lugares cercanos.

Precioso ópalo de cantera: Este cabujón de riolita muestra varios parches de ópalo precioso y fuego. Mide 24 x 20 milímetros.

Ópalo de Cantera de México en Riolita

Otro material que muchas personas llaman "ópalo matricial" es el ópalo cantera de México. El ópalo de Cantera es un ópalo de fuego u ópalo precioso que se produce en una matriz de riolita de color rosa a tostado. Los cortadores a menudo crean cabujones de riolita que muestran parches coloridos de ópalo de fuego u ópalo precioso dentro de ellos. El ópalo a menudo es transparente, y algunas muestras tienen un color de cuerpo de ópalo de fuego con destellos de ópalo precioso dentro.

Cantera Fire Opal: Dos cabujones de riolita rosa, cada uno de los cuales contiene un parche rojo anaranjado opal brillante de ópalo de fuego. En México, este ópalo se conoce como "cantera", pero muchos lo consideran un ópalo matricial. El cabujón más grande mide unos dos centímetros de ancho.

Ver el vídeo: Andamooka Matrix Opal Treatment! (Septiembre 2020).