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Minerales

Cordierita y la gema conocida como "Iolita"



La cordierita es el mineral conocido como "Iolita" cuando es de calidad gema.


Iolita Una iolita azul violeta facetada de material extraído en Madagascar. Este espécimen mide aproximadamente 9.4 x 7.1 x 4.8 milímetros y pesa aproximadamente 1.83 quilates. Una buena iolita como esta podría servir fácilmente como una gema alternativa para el zafiro o la tanzanita a un precio mucho más bajo.

Cristales de cordierita: Un grupo de cristales de cordierita de Richmond Soapstone Quarry en el condado de Cheshire, New Hampshire. Los cristales son cortos y prismáticos con una sección transversal cuadrada. El racimo mide unos 19 centímetros de alto. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

¿Qué es la cordierita?

La cordierita es un mineral de silicato que se encuentra en rocas metamórficas e ígneas. Es típicamente de color azul a violeta y es uno de los minerales más fuertemente pleocroicos. La cordierita tiene una composición química de (Mg, Fe)2Alabama4Si5O18 y forma una serie de soluciones sólidas con sekaninaita, que tiene una composición química de (Fe, Mg)2Alabama4Si5O18.

"Cordierita" es un nombre utilizado por los geólogos. Cuando el mineral es transparente y de calidad de gema, se lo conoce como "iolita" en el comercio de gemas y joyas. Dos nombres antiguos para el mineral son "dicroita" y "zafiro de agua". El nombre dicroita significa "roca de dos colores", inspirada en la propiedad pleocroica de la cordierita. El nombre zafiro de agua también está relacionado con el pleocroísmo. Se usó porque un espécimen podría tener el color de un zafiro cuando se mira desde una dirección, pero si la piedra girara, podría parecer tan clara como el agua.

Ocurrencia geológica de cordierita

La mayoría de las formas de cordierita durante el metamorfismo regional de lutitas y otras rocas arcillosas. Cuando se forma bajo estas condiciones, se encuentra en esquisto y gneis. Con menos frecuencia, se forma durante el metamorfismo de contacto y se encuentra en hornfels. La cordierita también se encuentra como mineral accesorio en rocas ígneas graníticas y en pegmatitas. Cuando los cristales de cordierita tienen la oportunidad de crecer sin obstrucciones, pueden formar cristales prismáticos cortos con una sección transversal rectangular.

En las rocas metamórficas, la cordierita a menudo se asocia con silimanita, cianita, andalucita y espinela. La mayor parte de la iolita con calidad de gema se produce a partir de depósitos de placer, donde ocurre en asociación con otras gemas a pesar de que su gravedad específica no es lo suficientemente alta como para causar una concentración. Cuando se expone a la intemperie, la cordierita se transforma en mica y clorita.

Pleocroísmo de cordierita: Una pieza de cordierita de la provincia Tulear de Madagascar, vista desde dos ángulos diferentes que muestran su pleocroísmo. La imagen superior muestra la muestra desde su ángulo de color violeta máximo. La imagen inferior muestra el mismo espécimen rotado en un ángulo de 90 grados para mostrar un color amarillento. Este espécimen mide aproximadamente 4 centímetros de largo. Fotos de John Sobolewski, mostradas aquí bajo una licencia Creative Commons.

Propiedades Físicas de Cordierita

Clasificación químicaSilicato
ColorFuertemente pleocroico. La mayoría de los especímenes aparecen de color azul a violeta pero pueden ser claros, grises o amarillos desde otras direcciones.
RachaIncoloro
LustreVítreo, grasiento
DiafaneidadTransparente a translúcido
EscoteJusto a pobre
Dureza de Mohs7 a 7.5
Gravedad específica2.5 a 2.8
Propiedades diagnósticasColor azul a violeta, fuerte pleocroísmo, visualmente similar al cuarzo.
Composición química(Mg, Fe)2Alabama4Si5O18
Sistema de cristalOrtorrómbico
UsosMuy pocos usos; Se utiliza raramente en cerámica. Las muestras transparentes a veces se usan como gemas.

Usos industriales de la cordierita

La cordierita es un mineral con muy pocos usos industriales. Se puede utilizar como ingrediente para fabricar piezas cerámicas utilizadas en convertidores catalíticos. Sin embargo, se utiliza cordierita sintética porque su suministro es confiable y sus propiedades son consistentes. Muchos otros materiales naturales están perdiendo su lugar en la industria debido a los materiales sintéticos por estas razones.

Pleocroísmo en iolita: Este video muestra pleocroísmo en iolita. Los materiales pleocroicos parecen ser de diferentes colores cuando se observan desde diferentes direcciones. En este video, vemos una pieza giratoria de iolita que cambia de color entre azul y transparente con cada 90 grados de rotación. El color de la muestra depende del ángulo de observación.
Las personas que facetan la iolita deben estudiar la piedra y determinar su dirección del mejor color. Luego, la piedra se corta con su mesa en ángulo recto a la dirección de la mejor observación de color. Eso producirá una gema terminada que exhibe su mejor color cuando se ve boca arriba.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones de minerales de bajo costo están disponibles en la tienda.

Conocido como "Iolite" por los joyeros

Cuando es transparente y de alta claridad, la cordierita se usa como una piedra preciosa. Es conocido como "iolita" en la industria de las gemas y joyas. La Iolita es una gema pleocroica azul que tiene una apariencia similar al zafiro y la tanzanita. Puede servir como una piedra alternativa a cualquiera de estas gemas y tiene un precio mucho más bajo. A diferencia del zafiro y la tanzanita, no se sabe que la iolita en el mercado de las gemas reciba calor, irradiación u otros tratamientos para mejorar su color. Eso es atractivo para muchas personas.

Iolite es un material difícil de enfrentar debido a su pleocroísmo extremo. El cortador debe examinar la piedra cuidadosamente y tener su eje de color de alta calidad orientado perpendicular al plano de la mesa de la gema. Una gema de buen color solo se puede obtener si se siguen estas reglas de corte.

Las gemas de iolita facetadas que pesan más de cinco quilates son raras. La mayoría de las piedras son de dos quilates o más pequeñas. Estas pequeñas piedras a menudo tienen el mejor color porque la iolita a menudo tiene un tono oscuro.

Iolite tiene una dureza de Mohs de 7 a 7 1/2, que es lo suficientemente resistente para muchos usos de gemas. Su principal desventaja física es su escisión distinta en una dirección. Esto lo hace vulnerable a la rotura cuando se usa en anillos u otros artículos que podrían tener un uso brusco.

Iolite casi nunca se ve en las joyas de los comerciantes masivos. Es una gema desconocida para el consumidor promedio porque no se comercializa. Los joyeros no lo solicitan ni lo comercializan porque no están seguros de que haya disponible un suministro abundante de material de calidad para apoyarlos. Esto es sorprendente porque existen importantes recursos de iolita en muchos países. Su valor en el comercio de gemas no se ha desarrollado y, por lo tanto, su precio es bajo.

Pleocroísmo en iolita: Este video muestra pleocroísmo en iolita. Los materiales pleocroicos parecen ser de diferentes colores cuando se observan desde diferentes direcciones. En este video, vemos una pieza giratoria de iolita que cambia de color entre azul y transparente con cada 90 grados de rotación. El color de la muestra depende del ángulo de observación.
Las personas que facetan la iolita deben estudiar la piedra y determinar su dirección del mejor color. Luego, la piedra se corta con su mesa en ángulo recto a la dirección de la mejor observación de color. Eso producirá una gema terminada que exhibe su mejor color cuando se ve boca arriba.

Cristales de cordierita en matriz: Una foto de cristales de cordierita en su matriz de roca de Minas Gerais, Brasil. Foto de Parent Géry, utilizada aquí bajo una licencia Creative Commons.

Pleocroísmo en Cordierita (Iolita)

Los materiales pleocroicos parecen ser de diferentes colores cuando se ven desde diferentes direcciones. Cuando se ve desde la dirección que produce su color más atractivo, la mayoría de la cordierita es de un color azul claro a violeta. Es uno de los minerales más fuertemente pleocroicos. Las muestras que producen un fuerte color violeta se pueden rotar para producir tonos violeta claro o amarillo oscuro. Las muestras que producen un color azul fuerte se pueden rotar para producir tonos amarillos o incoloros.

Las personas que facetan la iolita deben estudiar la piedra para determinar su dirección del mejor color. Luego deben facetar la piedra para que la dirección de la mejor observación de color esté en ángulo recto con la mesa de la piedra. Eso producirá el mejor color posible en la gema terminada. Vea el video en esta página para ver una demostración de pleocroísmo en iolite.


Ver el vídeo: Iolita o cordierita con fluorescencia y fosforescencia (Enero 2021).