Minerales

Marcasita



Propiedades y usos minerales


Marcasita de cresta de gallo: Cristales tabulares de marcasita "cresta de gallo" con terminaciones de punta de lanza, cultivados sobre una base de fluorita. Este espécimen fue recolectado de la mina Denton, un productor de fluorita en Illinois. Mide alrededor de 4.1 x 2.0 x 2.0 centímetros. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

¿Qué es la marcasita?

La marcasita es un mineral de sulfuro de hierro amarillo a amarillo plateado con una composición química de FeS2. Se forma por precipitación de aguas ácidas en ambientes superficiales o cercanos a la superficie. La marcasita se encuentra comúnmente en sedimentos, rocas sedimentarias y depósitos hidrotermales en muchas partes del mundo. La marcasita se ha utilizado históricamente como fuente de azufre; sin embargo, hoy no tiene ningún uso industrial significativo.

Propiedades Físicas de Marcasita

Clasificación químicaSulfuro
ColorAmarillo bronce pálido a amarillo plateado en superficies frescas; sin embargo, las marcasitas se empañan fácilmente y las muestras se alterarán a un color marrón con el tiempo incluso en un entorno de oficina.
RachaGris oscuro a negro
LustreMetálico cuando está fresco, submetálico después de empañar.
DiafaneidadOpaco
EscotePobre
Dureza de Mohs6 a 6.5
Gravedad específica4.8 a 4.9
Propiedades diagnósticasColor, forma cristalina
Composición químicaSulfuro de hierro, FeS2
Sistema de cristalOrtorrómbico
UsosUna fuente histórica de azufre. Se informa que algunas piedras preciosas y artículos de joyería están hechos de marcasita, pero la mayoría de estos son en realidad pirita o de un metal con una apariencia similar.

Propiedades Físicas de Marcasita

La marcasita es similar a la pirita en apariencia y propiedades físicas, y tiene la misma composición química. Sin embargo, los dos minerales difieren en la estructura cristalina. La pirita cristaliza en el sistema isométrico, mientras que la marcasita es ortorrómbica.

La diferencia más importante entre pirita y marcasita es su diferencia en la estabilidad en el ambiente superficial y cercano a la superficie. La marcasita es mucho más reactiva que la pirita, y se altera a un ritmo mucho más rápido. La marcasita se empañará rápidamente cuando se exponga al clima e incluso se empañará en los cajones de muestras de un aula.

Cuando se almacenan en un lugar con humedad moderada, las muestras de marcasita pueden alterarse para formar minerales de sulfato ferroso. En presencia de humedad o humedad, estos minerales de sulfato pueden producir pequeñas cantidades de ácido sulfúrico que pueden dañar tarjetas de muestras, cajas de muestras y muestras adyacentes. La reacción puede decolorar la madera o causar la oxidación de los cajones de un gabinete de muestras. Las muestras de marcasita deben almacenarse donde se pueda controlar la humedad y donde cualquier alteración no cause daños.

Las personas que tienen experiencia con muestras de mano de pirita y marcasita a menudo pueden distinguirlas únicamente en función de su color o mancha. Sin embargo, la forma cristalina, si es observable, proporciona una separación concluyente. La franja de pirita puede ser ligeramente verdosa, mientras que la marcasita es de color gris puro.

En la microscopía de luz reflejada de carbones pulidos y muestras de mineral, la marcasita tendrá un color notablemente más blanco que el amarillo de latón de la pirita, aunque los observadores inexpertos podrían verlos uno al lado del otro y asumir que ambos son pirita. El texto concluyente es la observación bajo polarizadores cruzados cuando la marcasita puede producir colores de interferencia de verde, azul y marrón rojizo.

Cristales de marcasita: Cristales de marcasita de latón con dolomita menor del condado de Cherokee, Kansas. Mide unos 9.0 x 4.8 x 4.5 centímetros. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Ocurrencia geológica de marcasita

La mayoría de las marcasitas se forman de una de tres maneras: 1) como mineral sedimentario primario; 2) como producto de la actividad hidrotermal a baja temperatura; y 3) como mineral secundario que se forma durante la alteración de otros sulfuros como la pirrotita o la calcopirita. La mayoría de las condiciones de formación de marcasita son a temperaturas relativamente bajas y acidez elevada.

La marcasita tiene un significado económico cuando se encuentra en el carbón. Contribuye a las emisiones de dióxido de azufre durante la combustión del carbón. Cuando se analizan los carbones por su contenido de azufre, a menudo se lixivian en el laboratorio con ácido nítrico. La cantidad de mineral de sulfuro en la muestra se estima mediante un cálculo basado en la cantidad de hierro disuelto en la lixiviación de ácido nítrico. El resultado se informa como "azufre pirítico", que ignora que parte del hierro podría haber sido aportado por marcasita. La mayoría de las vetas de carbón contienen muy poca marcasita, pero en algunas vetas de carbón, la marcasita puede ser el mineral de sulfuro dominante y la fuente primaria de azufre.

La marcasita se puede formar en arcillas y turbas ricas en materia orgánica durante su sedimentación o durante la diagénesis. Los desechos orgánicos en estos sedimentos producen un ambiente ligeramente ácido que conduce a la formación de minerales de sulfuro. La pirita es el sulfuro más común que se forma, pero también es un ambiente común de marcasita.

En las arcillas y las calizas, la pirita y / o las marcasitas a menudo se forman en los ambientes microgeoquímicos que rodean a los fósiles o pedazos de desechos orgánicos. Ocasionalmente, fósiles enteros son reemplazados por pirita y raramente marcasita.

En depósitos hidrotermales, la marcasita puede ser uno de los muchos minerales sulfurados que se depositan a lo largo de las venas y fracturas. La marcasita hidrotérmica a menudo se asocia con pirita, pirrotita, galena, esfalerita, fluorita, dolomita o calcita.

Confusión de nombre: Pirita vs. Marcasita

Hasta principios de 1800, muchas personas usaban la palabra "marcasita" y sus equivalentes extranjeros colectivamente para pirita, marcasita y otros minerales de sulfuro de hierro amarillo. No fue hasta 1845 que la marcasita fue reconocida como un sulfuro de hierro ortorrómbico y diferente de la pirita.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones de minerales de bajo costo están disponibles en la tienda.

Subestimado: Pirita vs. Marcasita

La pirita es ampliamente conocida por su apodo de "oro de tontos". La pirita también es un mineral "omnipresente", lo que significa que "se encuentra en todas partes". En comparación, la marcasita es mucho menos común y no es tan ampliamente reconocida por las personas que estudian las rocas. . Debido a esto, muchas personas han visto marcasita en el campo y asumieron que era pirita, un mineral mucho más común, mucho más probable y mucho más presente.

Joyas "Marcasita": Un broche de "marcasita" hecho de pirita, perla y plata. Las pequeñas piedras facetadas en el broche se cortan de pirita en lugar de marcasita.

Joyas y piedras preciosas "Marcasita"

La joyería "Marcasita" se encuentra ocasionalmente a la venta hoy en día, pero fue mucho más popular en los diseños victorianos y art nouveau de fines del siglo XIX y principios del siglo XX. Gran parte de esta joyería no fue hecha con marcasita. En cambio, la mayoría estaba hecha con pirita o imitación de "piedras preciosas" hechas de metal. La marcasita mineralógica es casi desconocida en esta joyería a pesar de que se usa el nombre "marcasita".

La verdadera marcasita es una mala elección para la joyería porque es frágil y químicamente inestable. Se empaña rápidamente y a veces se altera con minerales de sulfato que pueden ser corrosivos cuando se exponen a la humedad o la humedad.

Otros usos de marcasita

La marcasita se ha utilizado en el pasado como una fuente menor de azufre y para producir ácido sulfúrico. Hoy, la marcasita no tiene ningún uso industrial significativo.

Ver el vídeo: MARCASITA. Marcasite (Octubre 2020).