Minerales

Dolomita



Un mineral común formador de rocas y el componente principal de una roca sedimentaria conocida como "dolostona"


Cristales de dolomita: Cristales de dolomita de Penfield, Nueva York. Esta muestra mide aproximadamente 3 pulgadas (6,7 centímetros) de ancho.

Dolomita: un mineral y una roca

"Dolomita" es una palabra que usan los geólogos de dos maneras diferentes: 1) como el nombre del mineral dolomita; y, 2) como el nombre de una roca conocida como dolomita, dolostona o roca dolomita.

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Dolomita Granular: Mármol dolomítico de Thornwood, Nueva York. Esta muestra mide aproximadamente 3 pulgadas (6,7 centímetros) de ancho.

¿Qué es la dolomita?

La dolomita es un mineral común formador de rocas. Es un carbonato de calcio y magnesio con una composición química de CaMg (CO3)2. Es el componente principal de la roca sedimentaria conocida como dolostona y la roca metamórfica conocida como mármol dolomítico. La piedra caliza que contiene algo de dolomita se conoce como piedra caliza dolomítica.

La dolomita rara vez se encuentra en ambientes sedimentarios modernos, pero las dolostonas son muy comunes en el registro de rocas. Pueden ser geográficamente extensos y de cientos a miles de pies de espesor. La mayoría de las rocas que son ricas en dolomita se depositaron originalmente como lodos de carbonato de calcio que fueron alterados posposicionalmente por agua de poros rica en magnesio para formar dolomita.

La dolomita también es un mineral común en las venas hidrotermales. Allí a menudo se asocia con barita, fluorita, pirita, calcopirita, galena o esfalerita. En estas venas a menudo se presenta como cristales romboédricos que a veces tienen caras curvas.

Propiedades Físicas de Dolomita

Clasificación químicaCarbonato
ColorIncoloro, blanco, rosa, verde, gris, marrón, negro
RachaBlanco
LustreVítreo, perlado
DiafaneidadTransparente a translúcido
EscotePerfecto, romboédrico, tres direcciones
Dureza de Mohs3,5 a 4
Gravedad específica2.8 a 2.9
Propiedades diagnósticasEscisión romboédrica, la forma en polvo efervesce débilmente en HCl diluido, dureza
Composición químicaCaMg (CO3)2
Sistema de cristalHexagonal
UsosAgregado de construcción, fabricación de cemento, piedra dimensionada, calcinada para producir cal, a veces un depósito de petróleo y gas, una fuente de magnesia para la industria química, tratamientos agrícolas del suelo, flujo metalúrgico

Dolostona Dolostone de Lee, Massachusetts. El brillo "azucarado" que muestra esta roca es causado por la luz que se refleja en las pequeñas caras de escisión de dolomita. Este espécimen mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho.

Propiedades Físicas de Dolomita

Las propiedades físicas de la dolomita que son útiles para la identificación se presentan en la tabla de esta página. La dolomita tiene tres direcciones de escote perfecto. Esto puede no ser evidente cuando la dolomita es de grano fino. Sin embargo, cuando es grueso cristalino, los ángulos de escisión se pueden observar fácilmente con una lente manual. La dolomita tiene una dureza de Mohs de 3 1/2 a 4 y a veces se encuentra en cristales romboédricos con caras curvas. La dolomita produce una reacción muy débil al ácido clorhídrico diluido frío; sin embargo, si el ácido está caliente o si la dolomita está en polvo, se observará una reacción ácida mucho más fuerte. (La dolomita en polvo se puede producir fácilmente rascándola en un plato rayado).

La dolomita es muy similar al mineral calcita. La calcita está compuesta de carbonato de calcio (CaCO3), mientras que la dolomita es un carbonato de calcio y magnesio (CaMg (CO3)2) Estos dos minerales son uno de los pares más comunes para presentar un desafío de identificación de minerales en el campo o en el aula.

La mejor manera de distinguir estos minerales es considerar su dureza y reacción ácida. La calcita tiene una dureza de 3, mientras que la dolomita es un poco más dura de 3 1/2 a 4. La calcita también es fuertemente reactiva con ácido clorhídrico frío, mientras que la dolomita efervescencia débil con ácido clorhídrico frío.

Agregado de dolomita: Dolostone, usado para pavimentación de asfalto de Penfield, Nueva York. Estas muestras tienen aproximadamente 1/2 pulgada a 1 pulgada (1.3 centímetros a 2.5 centímetros) de ancho.

Solución sólida y sustitución

La dolomita ocurre en una serie de soluciones sólidas con ankerita (CaFe (CO3)2) Cuando hay pequeñas cantidades de hierro, la dolomita tiene un color amarillento a parduzco. La dolomita y la ankerita son isoestructurales.

Kutnahorita (CaMn (CO3)2) también ocurre en solución sólida con dolomita. Cuando hay pequeñas cantidades de manganeso, la dolomita se coloreará en tonos de rosa. La kutnahorita y la dolomita son isoestructurales.

Mármol dolomítico de Thornwood, Nueva York. Este espécimen mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones de minerales de bajo costo están disponibles en la tienda.

Usos de dolomita

La dolomita como mineral tiene muy pocos usos. Sin embargo, la dolostona tiene una enorme cantidad de usos porque ocurre en depósitos que son lo suficientemente grandes como para extraerlos.

El uso más común para la dolostona es en la industria de la construcción. Está triturado y dimensionado para su uso como material base de carreteras, un agregado en concreto y asfalto, lastre de ferrocarril, rip-rap o relleno. También se calcina en la producción de cemento y se corta en bloques de un tamaño específico conocido como "piedra de dimensión".

La reacción de la dolomita con el ácido también lo hace útil. Se utiliza para la neutralización de ácidos en la industria química, en proyectos de restauración de corrientes y como acondicionador de suelos.

La dolomita se usa como fuente de magnesia (MgO), un aditivo para piensos para el ganado, un agente de sinterización y fundente en el procesamiento de metales, y como ingrediente en la producción de vidrio, ladrillos y cerámica.

La dolomita sirve como roca huésped para muchos depósitos de plomo, zinc y cobre. Estos depósitos se forman cuando las soluciones hidrotermales ácidas calientes se mueven hacia arriba desde la profundidad a través de un sistema de fractura que encuentra una unidad de roca dolomítica. Estas soluciones reaccionan con la dolomita, lo que provoca una caída en el pH que desencadena la precipitación de metales de la solución.

La dolomita también sirve como roca de reserva de petróleo y gas. Durante la conversión de calcita a dolomita, se produce una reducción de volumen. Esto puede producir espacios de poros en la roca que se pueden llenar con petróleo o gas natural que migran a medida que se liberan de otras unidades de roca. Esto hace que la dolomita sea una roca de reserva y un objetivo de perforación de petróleo y gas.

Ver el vídeo: Dolomita - Propiedades Mágicas y Características. Minerals Channel (Octubre 2020).