Minerales

Cromita



El único mineral de cromo, el metal utilizado para fabricar acero inoxidable, nicromo y cromado.


Cromita: Cromita del área de Transvaal de Sudáfrica. La muestra mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho.

¿Qué es la cromita?

El cromito es un mineral de óxido compuesto de cromo, hierro y oxígeno (FeCr2O4) Es de color gris oscuro a negro con un brillo metálico a submetálico y una alta gravedad específica. Ocurre en rocas ígneas básicas y ultrabásicas y en las rocas metamórficas y sedimentarias que se producen cuando el calor o la intemperie alteran las rocas que contienen cromita.

La cromita es importante porque es el único mineral económico de cromo, un elemento esencial para una amplia variedad de productos metálicos, químicos y manufacturados. Muchos otros minerales contienen cromo, pero ninguno de ellos se encuentra en depósitos que pueden extraerse económicamente para producir cromo.

Propiedades físicas de cromita

Clasificación químicaÓxido
ColorGris oscuro a negro, rara vez negro parduzco
RachaMarron oscuro
LustreMetálico a submetálico
DiafaneidadOpaco
EscoteNinguna
Dureza de Mohs5.5 a 6
Gravedad específica4.0 a 5.1 (variable)
Propiedades diagnósticasLustre, racha
Composición químicaFeCr2O4 con magnesio sustituyendo hierro en cantidades significativas
Sistema de cristalIsométrica
UsosUn mineral de cromo

Propiedades de la cromita

La cromita puede ser difícil de identificar. Se deben considerar varias propiedades para diferenciarlo de otros minerales metálicos. La identificación de la muestra de cromita a mano requiere una consideración de: color, gravedad específica, brillo y una característica franja marrón. La pista más importante para identificar la cromita es su asociación con rocas ígneas ultrabásicas y rocas metamórficas como la serpentinita.

La cromita es a veces ligeramente magnética. Esto puede hacer que se confunda con magnetita. La cromita y la ilmenita tienen propiedades muy similares. Se requieren observaciones cuidadosas de dureza, estrías y gravedad específica para distinguir estos minerales en muestras de mano.

Cromita y Solución Sólida


¿Sabías? El color de muchas piedras preciosas se deriva de pequeñas cantidades de cromo. El color rojo de los rubíes, el rosa de algunos zafiros y el color verde de las esmeraldas se derivan del cromo.

El magnesio frecuentemente sustituye al hierro en cromita. Existe una serie de soluciones sólidas entre el cromito mineral (FeCr2O4) y el mineral isomorfo magnesiocromito (MgCr2O4) Las muestras intermedias pueden ser ricas en hierro ((Fe, Mg) Cr2O4) o magnesio ((Mg, Fe) Cr2O4) Por conveniencia en la comunicación, estos minerales a menudo se denominan colectivamente "cromita".

Algunos mineralogistas dan una composición química generalizada de (Mg, Fe) (Cr, Al)2O4 para cromita. Esta composición reconoce múltiples caminos de solución sólida entre la cromita y la hercynita (FeAl2O4), espinela (MgAl2O4), magnesiocromito (MgCr2O4), magnetita (Fe3O4) y magnesioferrita (MgFe2O4).

Debido a las muchas composiciones diferentes en estas series de soluciones sólidas, los geólogos y metalúrgicos a menudo consideran que el "cromito" es cualquier miembro de la serie de soluciones sólidas que tiene un Cr significativo2O3 contenido.

Depósito de cromita estratiforme de Bushveld: Una foto de campo de la costura de cromita Bushveld LG6. Esto muestra claramente la naturaleza estratiforme del depósito. Foto del USGS por Klaus Schulz.

Estratiforme, Podiforme y Arenas de Playa

Se encuentran pequeñas cantidades de cromita en muchos tipos de roca. Sin embargo, los depósitos de cromita que son lo suficientemente grandes para la minería generalmente se encuentran en: 1) depósitos estratiformes (grandes masas de rocas ígneas como la norita o la peridotita que cristalizaron lentamente a partir del magma subsuperficial); 2) depósitos podiformes (serpentinas y otras rocas metamórficas derivadas de la alteración de norita y peridotita); y 3) arenas de playa (derivadas de la meteorización de rocas que contienen cromita).

Cromita de Sudáfrica: Cromita del área de Transvaal de Sudáfrica. Esta muestra mide aproximadamente 3.5 pulgadas (9 centímetros) de ancho.

DEPÓSITOS DE ESTRATIFORMAS

Los depósitos estratiformes son grandes masas de roca ígnea que se enfrían muy lentamente en las cámaras de magma subsuperficiales. Durante este enfriamiento lento, el cromito y los minerales asociados cristalizaron temprano mientras el magma todavía estaba a una temperatura muy alta. Sus cristales se asentaron en el fondo de la cámara de magma para formar un depósito en capas. Algunas de las capas en estos depósitos pueden contener 50% o más de cromita en función del peso.

La mayor parte de la cromita conocida en el mundo se produce en dos depósitos estratiformes: el Complejo Bushveld en Sudáfrica y el Gran Dique en Zimbabwe. Otros depósitos estratiformes importantes incluyen: el complejo Stillwater en Montana, el complejo Kemi de Finlandia, el complejo Orissa de India, el Goias en Brasil, el complejo Mashaba de Zimbabwe y pequeños depósitos en Madagascar. Casi todos estos son de edad precámbrica.

Cromita de Zimbabwe: Cromita de Shurugwi, Zimbabwe. La muestra mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho.

DEPÓSITOS DE PODIFORMES

Los depósitos podiformes son grandes losas de litosfera oceánica que han sido empujadas hacia una placa continental. Estas losas de roca, también conocidas como "ofiolitas", pueden contener cantidades significativas de cromita. En estos depósitos, la cromita se disemina a través de la roca y no está altamente concentrada en capas fáciles de extraer. Los depósitos podiformes son conocidos en Kazajstán, Rusia, Filipinas, Zimbabwe, Chipre y Grecia.

Los primeros descubrimientos de depósitos de cromita podiforme se realizaron cerca de Baltimore, Maryland, a principios del siglo XIX. Estos depósitos suministraron casi toda la cromita del mundo hasta aproximadamente 1850. Estos depósitos eran pequeños y ya no están en producción.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones de minerales de bajo costo están disponibles en la tienda.

ARENAS DE PLAYA

La cromita se encuentra en las arenas de playa derivadas de la erosión de las rocas que contienen cromita y los suelos de laterita que se desarrollaron sobre la peridotita. La arena de playa rica en cromita y otros minerales pesados ​​a veces se extrae, se procesa para eliminar minerales pesados ​​y se devuelve al medio ambiente.

Dos hechos permiten que estas arenas de cromita en ocasiones contengan depósitos económicos de cromita. Primero, la cromita es uno de los minerales más resistentes a la intemperie de la peridotita. Eso hace que se concentre en suelos residuales que se forman en la zona de meteorización sobre rocas ricas en cromita. Segundo, la cromita tiene una gravedad específica más alta que otros minerales en la peridotita. Esto hace que sea transportado y depositado selectivamente por las olas y las acciones actuales, concentrándolo en ciertos lugares en arroyos y playas. Estos depósitos a veces son lo suficientemente ricos y lo suficientemente grandes como para extraerlos de cromita.

Usos de cromita y cromo


¿Sabías? Los autobuses escolares y las líneas amarillas en las carreteras a menudo están pintados con pintura "amarilla cromada". El "cromo" significa que se utilizó cromo como ingrediente.

El cromo es un metal utilizado para inducir dureza, tenacidad y resistencia química en el acero. La aleación producida se conoce como "acero inoxidable". Cuando se alea con hierro y níquel, produce una aleación conocida como "nicromo" que es resistente a altas temperaturas y se utiliza para fabricar unidades de calefacción, hornos y otros electrodomésticos. Los revestimientos delgados de aleaciones de cromo se utilizan como revestimientos en autopartes, electrodomésticos y otros productos. Estos reciben el nombre de "cromado". También se usa para hacer superaleaciones que pueden funcionar bien en el ambiente caliente, corrosivo y de alto estrés de los motores a reacción.

El nombre de cromo proviene de la palabra griega "croma" que significa "color". El cromo se usa como pigmento en la pintura. Las líneas amarillas familiares pintadas en el centro de las carreteras y la pintura amarilla utilizada en los autobuses escolares a menudo son "amarillo cromo", un color producido a partir de pigmento de cromo. El cromo es un pigmento importante en muchos tipos de pintura, tinta, tinte y cosméticos. Pequeñas cantidades de cromo producen el color en muchos minerales y piedras preciosas. El color rojo del rubí, el rosa de algunos zafiros y el color verde de la esmeralda son causados ​​por pequeñas cantidades de cromo.

Producción de cromita y reservas

PaísProducción minera 2011Producción minera 2012 (estimada)Reservas
India3,8503,80054,000
Kazajstán3,8003,800210,000
Sudáfrica10,20011,000200,000
Otros paises5,4505,300N / A
Estados Unidos00620
Los valores anteriores son producción y reservas de cromita estimadas en miles de toneladas métricas. Datos de los resúmenes de productos minerales de USGS. 2

Producción y reciclaje de cromo en los Estados Unidos

El cromo no se extrae en los Estados Unidos. El cromo consumido por la industria de los Estados Unidos proviene de: A) otros países en forma de mineral de cromita, ferrocromo o metal de cromo; o, B) cromo recuperado de metales reciclados. Más de la mitad del cromo que se usa hoy en los Estados Unidos proviene del reciclaje.

Debido a que el cromo es esencial para la defensa y la prosperidad de los Estados Unidos, el gobierno federal mantiene una reserva de mineral de cromita, ferrocromio y metal de cromo para su uso en una emergencia nacional. Este tipo de emergencia podría ocurrir si Estados Unidos estuviera involucrado en una guerra y el enemigo impidiera la entrega de cromita y productos de cromo por transporte marítimo. Además, se han localizado pequeños depósitos de cromita en los Estados Unidos que podrían extraerse si fuera necesario.

Información de cromita
1 Modelo de depósito de cromita estratiforme: Ruth F. Schulte, Ryan D. Taylor, Nadine M. Piatak y Robert R. Seal II; Capítulo E del Modelo de Depósito de Minerales para la Evaluación de Recursos; Informe de investigaciones científicas 2010-5070-E; 131 páginas; Noviembre 2012.
2 Cromo: John F. Papp, United States Geological Survey, Mineral Commodity Summaries, enero de 2013.
3 Cromo: John F. Papp, United States Geological Survey, 2011 Minerals Yearbook, abril de 2013.
4 El cromo hace que el acero inoxidable sea inoxidable: S. J. Kropschot y Jeff Doebrich, United States Geological Survey, Fact Sheet 2010-3089, septiembre de 2010.
5 Cómo un geólogo pícaro descubrió un tesoro de diamantes en el Ártico canadiense: Carl Hoffman, Wired Magazine, número 16.12, último acceso en junio de 2016.

Exploración de cromita y diamante

La kimberlita, el tipo de roca que contiene muchos de los depósitos de diamantes más importantes del mundo, generalmente contiene pequeñas cantidades de cromita, ilmenita y ciertos tipos de granate. Aunque estos minerales se producen en cantidades muy pequeñas, son mucho más comunes en la roca que los diamantes. Debido a que estos minerales no se encuentran juntos en la mayoría de los otros tipos de rocas, pueden ser un indicador valioso de un cuerpo de kimberlita cercano si se encuentran en sedimentos de corrientes, laderas glaciales, suelos residuales, muestras de núcleos o cortes de pozos. Algunos de los mayores depósitos de diamantes en la Tierra se descubrieron utilizando la geología de minerales indicadores.

Ver el vídeo: Westland Survival Como Conseguir Arce, Roble y Lingotes de Cromita! (Noviembre 2020).