Minerales

Berilo



Un mineral menor de berilio, y uno de los minerales gemas más importantes.


Aguamarina: Un espectacular cristal de aguamarina del valle Shigar del norte de Pakistán. Este espécimen muestra claramente la forma hexagonal con terminaciones y un vivo color azul. La muestra mide aproximadamente 15 x 11 x 7,5 centímetros. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Tabla de contenido


¿Qué es beryl?
Usos de berilo
Suceso geológico
Propiedades físicas
Gema Berilos
Esmeralda
Aguamarina
Morganita
Heliodor
Berilo verde
Berilo rojo
Goshenita
Maxixe
Berilo Chatoyant
Berilo sintético

¿Qué es beryl?

El berilo es un mineral de silicato relativamente raro con una composición química de Be3Alabama2Si6O18. Se encuentra en rocas ígneas y metamórficas en muchas partes del mundo.

Beryl ha servido como un mineral menor de berilio, y las variedades de color del mineral se encuentran entre las piedras preciosas más populares del mundo. La esmeralda, la aguamarina, el heliodor y la morganita son las variedades más populares de berilo.

Espejo de berilio: La mayoría del berilio se usa para hacer aleaciones especiales. Le da ligereza y resistencia a las aleaciones. Un uso interesante del metal se encuentra en el espejo de dieciocho segmentos del telescopio espacial James Webb. El espejo debe mantener una forma precisa para imágenes de alta calidad. El berilio se usó debido a su peso muy ligero y su capacidad para mantener su forma en el amplio rango de temperaturas que encontrará el satélite. Imagen de la NASA.

Usos de berilo

Beryl alguna vez sirvió como el único mineral importante de metal berilio del mundo. Pero en 1969, Spor Mountain, Utah, se convirtió en la fuente de alrededor del 80% del suministro mundial de berilio cuando se descubrió allí la bertrandita, un mineral de hidróxido de silicato de berilio.

La extracción de berilio del berilo es muy costosa, y mientras la bertrandita esté disponible en grandes cantidades, el berilo seguirá siendo un mineral menor de ese metal. Pequeñas cantidades de berilo, producidas principalmente como subproducto de la extracción de piedras preciosas, todavía se utilizan para producir berilio.

El uso más importante de berilo hoy en día es como una piedra preciosa. Es una de las gemas minerales más importantes, y las gemas de berilo se denominan por su color: esmeralda (verde), aguamarina (azul verdoso a azul), morganita (rosa a naranja), berilo rojo (rojo), heliodor ( amarillo a amarillo verdoso), maxixe (azul profundo), goshenita (incoloro) y berilo verde (verde claro).

La esmeralda y la aguamarina son, con mucho, las variedades más populares de gema berilo; sin embargo, la popularidad de la morganita ha aumentado desde alrededor de 2010. En comparación con otras piedras preciosas, las esmeraldas solo son superadas por los diamantes en términos del valor en dólares importado a los Estados Unidos. Ocasionalmente, se encuentran muestras chatoyantes de berilo que se pueden cortar en cabujones para producir interesantes piedras preciosas de ojo de gato.

Berilo con Cesio de Madagascar La muestra mide aproximadamente 1 pulgada (2.5 centímetros) de ancho.

Ocurrencia geológica de berilo

El berilo es un mineral que contiene una cantidad significativa de berilio. El berilio es un metal muy raro, y eso limita la formación de berilo a algunas situaciones geológicas en las que el berilio está presente en cantidades suficientes para formar minerales. Se presenta principalmente en granito, riolita y pegmatitas de granito; en rocas metamórficas asociadas a pegmatitas; y, en venas y cavidades donde la actividad hidrotérmica ha alterado las rocas de composición granítica. Estos diferentes tipos de depósitos a menudo se encuentran juntos y sirven como un indicador de exploración para encontrar berilo.

Beryl también se encuentra donde el metamorfismo regional ha actuado sobre el esquisto carbonoso, la piedra caliza y el mármol. Los famosos depósitos de esmeraldas de Colombia y Zambia se formaron en estas condiciones. Se cree que el material carbonoso proporciona el cromo o el vanadio necesarios para colorear la esmeralda.

Propiedades Físicas de Berilo

Clasificación químicaSilicato
ColorVerde, amarillo, azul, rojo, rosa, naranja, incoloro.
RachaIncoloro (más duro que la placa de rayas)
LustreVítreo
DiafaneidadTranslúcido a transparente
EscoteImperfecto
Dureza de Mohs7,5 a 8
Gravedad específica2.6 a 2.8
Propiedades diagnósticasLos cristales son prismáticos con terminaciones planas, hexagonales y sin estrías. Dureza y gravedad específica relativamente baja.
Composición químicaSer3Alabama2Si6O18
Sistema de cristalHexagonal (ocurre en cristales prismáticos a tabulares)
UsosPiedras preciosas, un mineral menor de berilio.

Propiedades Físicas de Berilo

Las propiedades físicas más importantes del berilo son aquellas que determinan su utilidad como gema. El color es, con mucho, el más importante. El color es lo que determina si la gema es una esmeralda, una aguamarina, una morganita, etc. La calidad y la saturación del color tendrán un enorme impacto en el valor de una gema.

La claridad es muy importante. Las gemas transparentes de perfecta claridad, sin inclusiones, fracturas u otras características internas, son las más deseables. Encontrarlos en un tamaño adecuado para hacer gemas grandes puede ser difícil.

La durabilidad de Beryl varía de regular a muy buena. Tiene una dureza de Mohs de 7,5 a 8, lo que le ayuda a resistir los arañazos cuando se usa en joyas. Es uno de los materiales de gemas más difíciles.

Sin embargo, el berilo se rompe por escisión y también es frágil. Muchos especímenes, especialmente de esmeralda, están fracturados o muy incluidos. Estas debilidades pueden hacer que el berilo sea vulnerable al daño por impacto, presión o cambio de temperatura.

Beryl puede ser difícil de identificar. Cuando se presenta como un cristal bien formado, su forma prismática hexagonal con terminaciones planas y falta de estrías es una buena ayuda para la identificación. La alta dureza de Beryl y su gravedad específica relativamente baja son útiles para separarlo de materiales de gemas similares.

Gema Berilos

El uso económico principal del berilo hoy es como una piedra preciosa. Se presenta en una amplia variedad de colores que atraen a muchos consumidores. Una breve descripción de las variedades populares de gemas de berilo se presenta en las siguientes secciones.

Esmeralda: Cristales de esmeralda verde vivo de la mina Cosquez en Colombia. El racimo mide 5 x 4.2 x 3 centímetros. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Esmeralda

Las esmeraldas son especímenes de berilo de calidad gema que se definen por su color verde. Para ser considerada una "esmeralda", una piedra debe tener un color rico y distintivo en el rango de verde azulado a verde a verde amarillento. Si el color no es un rico verde saturado, la piedra debería llamarse "berilo verde" en lugar de "esmeralda".

A menudo hay desacuerdos entre compradores y vendedores al juzgar el límite de color entre el esmeralda y el berilo verde. Algunos también creen que el nombre "esmeralda" debería reservarse para piedras con un color verde causado por el cromo en lugar del vanadio. El material coloreado con hierro casi siempre es demasiado claro para llamarse esmeralda y generalmente carece del color verde distintivo típicamente asociado con la esmeralda.

La esmeralda es la variedad más popular y valiosa de berilo. Excelentes especímenes de cristal son atesorados no solo por su capacidad de ser utilizados para producir gemas, sino también por su conveniencia como especímenes minerales.

La esmeralda, el zafiro y el rubí se consideran los "tres grandes" de las piedras de colores. Se gasta más dinero en estos en los Estados Unidos que todas las otras piedras de colores combinadas. En muchos años, Estados Unidos importa un valor en dólares más alto de esmeralda que de rubí y zafiro combinados. Colombia, Zambia, Brasil y Zimbabwe son los principales productores de esmeraldas de calidad gema. Una pequeña cantidad de esmeralda se extrae esporádicamente en los Estados Unidos cerca de Hiddenite, Carolina del Norte.

La esmeralda es una joya hermosa, pero a menudo está fracturada o muy incluida. La mayor parte de la esmeralda que ingresa al mercado minorista ha sido tratada de alguna manera. Las fracturas a menudo se impregnan con vidrio o resinas para estabilizar la piedra y hacer que las fracturas sean menos visibles. Las piedras a menudo se enceran o engrasan para ocultar fracturas e inclusiones que alcanzan la superficie. El calentamiento y la perforación a menudo se realizan para reducir la visibilidad de las inclusiones.

Incluso después de estos tratamientos, una persona con una pequeña cantidad de conocimiento generalmente puede mirar una vitrina en la joyería típica del centro comercial y con un éxito razonable identificar piedras naturales y piedras creadas en laboratorio por su claridad. Las piedras creadas en laboratorio tienen un color verde brillante y son transparentes. Las piedras naturales son generalmente translúcidas o tienen inclusiones y fracturas visibles. Las piedras naturales sin estas características son extremadamente raras y tienen un precio muy alto.

Muchas personas prefieren piedras naturales y sus defectos visibles. Otros prefieren la claridad y el color de las piedras creadas en laboratorio y su precio significativamente más bajo. Las esmeraldas creadas en el laboratorio representan un porcentaje significativo de las piedras que se exhiben y se venden en muchos grandes almacenes y joyerías de centros comerciales.

Cristales de aguamarina: Un espécimen de aguamarina en feldespato del distrito Skardu de Pakistán. La muestra mide aproximadamente 14 x 12 x 7,5 centímetros. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Aguamarina

La aguamarina es la segunda gema más popular de berilo. Como la esmeralda, su identidad se define por su color. La aguamarina tiene un color azul verdoso a azul distintivo. A diferencia de la esmeralda, las piedras de colores claros en esta gama de colores todavía se llaman aguamarina. Las piedras que son ricamente coloreadas son las más deseables, y las piedras con un color muy pálido se convierten en joyas de bajo costo.

La aguamarina difiere de la esmeralda en otra forma: normalmente tiene muchas menos inclusiones y fracturas. La mayor parte de la aguamarina que se ve en las joyerías de los centros comerciales suele estar limpia para los ojos y sin fracturas visibles.

El color de la aguamarina generalmente se puede mejorar calentando. La mayoría de las piedras que ingresan al mercado minorista han sido calentadas. Muchas de las piedras de color azul verdoso que se ofrecieron a la venta eran berilo claramente verde azulado o incluso amarillo antes del tratamiento.

Morganita: Un interesante espécimen de morganita con cristales de turmalina de la mina Pederneira en Minas Gerais, Brasil. Este espécimen ha sido apodado la "Espada en la Piedra". Aproximadamente 13.8 x 8.0 x 11.7 centímetros de tamaño. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Morganita

La morganita, también conocida como "berilo rosa" y "berilo rosa", es una variedad rara de berilo que varía en color entre naranja amarillento, naranja, rosa y lila. "Rosa", "salmón" y "melocotón" son palabras comunes que se han utilizado para describir los colores de morganita. Pequeñas cantidades de manganeso son la causa del color en la mayoría de las morganitas.

La morganita es la tercera variedad de berilo más comúnmente vista en las joyerías, pero la selección a menudo es limitada, y las piedras con el color superior son muy difíciles de encontrar. La mayoría de la morganita vendida en joyería ha sido tratada térmicamente para mejorar su color. El calentamiento generalmente elimina los rastros de amarillo de la piedra y convierte las piedras anaranjadas o amarillentas en un color rosa más deseable. Se ha irradiado algo de morganita para profundizar su color. La morganita sintética se ha producido pero no se ha comercializado ampliamente porque los consumidores no conocen bien la morganita.

Hasta aproximadamente 2010, tres cosas limitaron severamente la popularidad de la morganita: 1) la mayoría de los especímenes eran de color muy claro; 2) los fabricantes de joyas dudaron en hacer un gran compromiso con la gema porque no tenían una fuente constante de suministro; y 3) los consumidores no estaban familiarizados con la morganita porque nunca se había promovido fuertemente.

Sin embargo, a partir de aproximadamente 2010, los descubrimientos de morganita en Brasil y los métodos mejorados de tratamiento térmico aumentaron el suministro de morganita y mejoraron el color del material con una saturación débil. Desde entonces, una cantidad cada vez mayor de joyas de moranita ha aparecido en las tiendas.

Heliodor: Un cristal heliodor amarillo verdoso muy grabado de calidad gema de Ucrania. El grabado probablemente ocurrió cuando las soluciones hidrotermales ácidas entraron en contacto con el cristal. Aproximadamente 4.4 x 2.5 x 2.0 centímetros de tamaño. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Heliodor

El berilo amarillo, también llamado "berilo dorado" o "heliodor", es un berilo amarillo a amarillo verdoso. El berilo amarillo es una piedra duradera que a menudo tiene un hermoso color amarillo y un precio relativamente bajo. El público no está especialmente familiarizado con la gema y, como resultado, la demanda es baja y el precio también. Las personas que disfrutan de las gemas amarillas y quieren un artículo de joyería con un berilo amarillo tendrán dificultades para encontrarlo en la mayoría de las joyerías. Se ve con mayor frecuencia en el inventario de un joyero que hace diseños personalizados.

Algunos vendedores lo llaman "esmeralda amarilla". Este nombre es inapropiado porque el nombre "esmeralda" es, por definición, un berilo de color verde. La Comisión Federal de Comercio ha propuesto revisar sus Guías para las industrias de joyería, metales preciosos y peltre para indicar que el uso incorrecto de los nombres de las variedades es "injusto" y "engañoso". Su propuesta apunta directamente a la "esmeralda amarilla" como un ejemplo de engaño nombre.

Esta es una cita directa de las Guías de la Comisión Federal de Comercio para las industrias de joyería, metales preciosos y peltre (página 7, sección V):
"La Comisión propone agregar una nueva sección que establezca que es injusto o engañoso marcar o describir un producto con un nombre de variedad incorrecto.14 Los nombres de variedad describen una división de especies o géneros de gemas en función del color, tipo de fenómeno óptico u otro tipo de distinción característica de la apariencia (p. ej., estructura cristalina). En base a la evidencia de percepción del consumidor, esta sección propuesta proporciona dos ejemplos de marcas o descripciones que pueden ser engañosas: (1) uso del término "esmeralda amarilla" para describir un berilo dorado o heliodor, y (2) el uso del término "amatista verde" para describir la prasiolita ".

Se cree que pequeñas cantidades de hierro producen el color del berilo amarillo, que a menudo se puede cambiar con calentamiento o irradiación. A pesar del hecho de que muchas muestras de berilo amarillo se deprecian con el tratamiento de colores menos valiosos, algunas muestras pueden calentarse a un azul verdoso similar a la aguamarina, mientras que otras pueden irradiarse para producir un color amarillo más deseable. Aquellos con planes para tratar el berilo amarillo deben experimentar porque el éxito del tratamiento es variable.

Gemas Beryl: Gemas de berilo facetadas, en sentido horario desde la parte inferior izquierda: aguamarina, morganita y heliodor, todas de Madagascar; berilo verde de localidad desconocida.

Berilo verde

"Berilo verde" es el nombre dado a los especímenes de berilo verde claro que no tienen un tono y una saturación lo suficientemente oscuros como para merecer el nombre "esmeralda". Parte de este berilo verde claro está coloreado por hierro y carece del color verde distintivo asociado con la esmeralda. Algunos están coloreados por cromo o vanadio y no tienen el tono, tono y saturación adecuados para llamarse "esmeralda".

La diferencia de precio entre el berilo verde y la esmeralda es significativa, por lo que algunos compradores o vendedores esperan que los especímenes sean juzgados a su favor. Esto puede generar problemas porque no se ha definido un límite de color preciso entre el esmeralda y el berilo verde con el acuerdo de toda la industria. El berilo verde puede ser una joya atractiva, pero rara vez se ve en las joyas.

Berilo rojo natural: La foto de arriba muestra un berilo rojo facetado con un hermoso color rojo medio. Mide alrededor de 5.2 x 3.9 milímetros de tamaño. Desde las montañas Wah Wah de Utah. Foto de TheGemTrader.com.

Berilo rojo creado en laboratorio: El berilo rojo sintético tiene la misma composición y propiedades físicas que una piedra natural. La gema en la foto pesa 1.23 quilates y mide 7.4 x 5.4 mm. Encontrar un berilo rojo de este tamaño y claridad en la naturaleza sería casi imposible.

Berilo rojo

El berilo rojo es uno de los materiales de gemas más raros del mundo. Se ha encontrado material de calidad gema que es lo suficientemente grande como para ser facetado en cantidades muy modestas en las montañas Wah Wah y Thomas Range de Utah. Se han encontrado ocurrencias de berilo rojo en la Cordillera Negra de Nuevo México, pero los cristales tienen solo unos pocos milímetros de longitud y generalmente son demasiado pequeños para facetar.

El berilo rojo generalmente tiene un color rojo fuerte y atractivo. Tiene una saturación lo suficientemente alta que incluso las gemas pequeñas tienen un color muy fuerte. Esto es afortunado porque la mayoría de las gemas cortadas de berilo rojo son muy pequeñas y solo son adecuadas para cortar cuerpo a cuerpo. Las gemas de más de un quilate son muy raras y se venden por miles de dólares por quilate. El material a menudo se incluye y se fractura, y estas características se aceptan tal como se aceptan en esmeralda.

En Utah, las rocas huésped del berilo rojo son flujos de lava riolíticos. Aquí, los cristales de berilo rojo se formaron en pequeños vugs y grietas de contracción mucho después de que cristalizara la riolita. Se cree que los gases ascendentes ricos en berilio encontraron aguas subterráneas descendentes ricas en minerales para crear el entorno geoquímico necesario para formar berilo rojo. Se cree que pequeñas cantidades de manganeso causan el color.

El berilo es un mineral relativamente raro porque el berilio rara vez ocurre en cantidades lo suficientemente grandes como para producir minerales. El berilo rojo es extremadamente raro porque las condiciones necesarias para suministrar el manganeso productor de color en el momento adecuado a un entorno de formación de berilo es improbable. Entonces, la formación de berilo rojo requiere la coincidencia casi imposible de dos eventos muy poco probables.

El berilo rojo se llamó inicialmente "bixbite" por Maynard Bixby, quien descubrió el material por primera vez. Ese nombre ha sido abandonado en su mayoría porque a menudo se lo confundía con bixbyita, un mineral de óxido de hierro de manganeso que también lleva el nombre del Sr. Bixby. Algunas personas lo llaman "esmeralda roja", pero ese nombre es rechazado por muchos en el comercio porque causa confusión con otra variedad de berilo llamada "esmeralda".

Goshenita facetada: Este espécimen muestra la excelente claridad y transparencia que se ven con frecuencia en goshenita. Imagen de DonGuennie, utilizada aquí bajo una licencia Creative Commons.

Goshenita

Goshenita es el nombre usado para berilo incoloro. En la mayoría de los casos, el color en el berilo es causado por pequeñas cantidades de ciertos metales que imparten un color. Ese suele ser el caso de la goshenita, pero los elementos que inhiben el color también pueden mantener la goshenita incolora.

La Goshenita se encuentra a menudo en grandes cristales hexagonales con una claridad y transparencia excepcionales. En la Edad Media, estos cristales fueron cortados y pulidos en lentes para lupas de mano, telescopios y algunos de los primeros anteojos. Con una dureza de Mohs de 7.5 a 8.0, estos fueron algunos de los primeros lentes resistentes a los arañazos.

Goshenite a veces se corta en piedras preciosas. Estas gemas son principalmente de interés para los coleccionistas. Raramente se usan en joyería, porque carecen de color y su apariencia es inferior a otras gemas incoloras como el diamante y el zafiro blanco.

Maxixe

Otro berilo raro es un material azul muy oscuro conocido como "maxixe" (pronunciado "puré"). Se cree que el color azul oscuro se desarrolla en el suelo por exposición a la radiación natural. Maxixe tiene un desafortunado problema: el maravilloso color azul se desvanece rápidamente a la luz del día a un color amarillo pálido amarronado. El color se puede restaurar con irradiación adicional, pero ese color también se pierde rápidamente con la exposición a la luz. Maxixe se encontró por primera vez en 1917 en una mina en el área de Minas Gerais de Brasil. Desde entonces se ha encontrado en pequeñas cantidades en algunos otros lugares.

Beryl de ojo de gato: Este heliodor amarillo está hecho de bruto que se extrajo en Madagascar y se cortó en un óvalo chatoyant de 10 x 8 milímetros. Tiene un hermoso color translúcido y un ojo débil.

Berilo Chatoyant

Beryl ocasionalmente contiene una seda fina que le permite ser cortada en gemas chatoyant. La aguamarina, el berilo dorado y la esmeralda son los berilos más probables con chatoyance. Cuando se orientan adecuadamente y se cortan en cabujón, estas gemas generalmente producen un ojo de gato débil, pero ocasionalmente se produce un ojo de gato fuerte.

Los berilos chatoyant más valiosos son aquellos con un color altamente deseable y un ojo brillante y delgado que divide perfectamente la gema.

Esmeralda creada en laboratorio: Las esmeraldas sintéticas se pueden crear en un laboratorio, y estas piedras son generalmente superiores a la esmeralda natural en su claridad y color. Las esmeraldas en esta foto fueron hechas por Chatham Created Gems. La piedra facetada mide 5.1 x 3 mm y pesa 0.23 quilates. El cristal esmeralda de la derecha mide aproximadamente 8 x 6 x 5 mm y pesa aproximadamente 2 quilates.

Identificando Berilo Sintético: Gran parte del berilo sintético producido por el proceso de crecimiento hidrotérmico mostrará evidencia de su origen sintético. La evidencia más común es la presencia de la zonificación de crecimiento de tipo chevron, que se muestra aquí en una esmeralda sintética.

Berilo sintético

El berilo sintético se ha fabricado comercialmente para uso de piedras preciosas desde la década de 1930. Los berilos sintéticos tienen la misma composición química y propiedades físicas que el berilo natural. Se pueden convertir en piedras preciosas que rivalizan con la belleza de las gemas naturales y se pueden vender a un costo mucho menor. Muchas personas optan por una esmeralda sintética porque puede tener un color superior, claridad superior, mayor durabilidad y un costo mucho menor que una gema natural.

Hoy en día, puede visitar cualquier centro comercial en los Estados Unidos, entrar en la primera joyería fina que ve, y existe una buena posibilidad de que pueda encontrar berilo sintético en un rico color verde, que se vende como esmeralda sintética. Los conjuntos de joyas de esmeraldas sintéticas que consisten en un anillo, aretes y un colgante se venden comúnmente en el rango de precios de $ 299 a $ 499.

Estos conjuntos de joyas de esmeraldas sintéticas son extremadamente populares. Permiten al comprador comprar una hermosa esmeralda sintética en una configuración de oro de bajo quilate a un precio que la mayoría de las personas pueden pagar. Los anillos con una bonita esmeralda sintética como piedra central rodeada de pequeños diamantes naturales y engastados en oro de 18 quilates se venden en muchas joyerías finas. Sin duda, un porcentaje significativo de las esmeraldas vendidas hoy son sintéticas.

Gran parte del berilo sintético que se produce hoy en día se produce mediante el proceso de crecimiento hidrotérmico. El berilo sintético a menudo se puede separar del berilo natural con un microscopio, buscando signos del proceso de crecimiento hidrotérmico bajo luz reflejada e iluminación de campo oscuro con aumentos entre 10x y 40x. Las características de crecimiento de Chevron son las más comunes y más fáciles de encontrar evidencia de crecimiento sintético (ver foto adjunta). Los berilos sintéticos también pueden contener inclusiones características o tener un índice de refracción que es diferente del berilo natural.

Ver el vídeo: 8 VARIEDADES De BERILO Mas VALIOSAS y RARAS - Foro de Minerales (Octubre 2020).