Minerales

Magnesita



Se utiliza para fabricar gemas, productos químicos, ladrillos de fuego, metal de magnesio y más económicos.


Magnesita triturada: Calentado para producir óxido de magnesio que se utiliza como materia prima para la industria química, un material refractario para la industria del acero y como una fuente menor de magnesio metal.

¿Qué es la magnesita?

La magnesita es un mineral de carbonato de magnesio con una composición química de MgCO3. Lleva el nombre de la presencia de magnesio en su composición. La magnesita generalmente se forma durante la alteración de rocas ricas en magnesio o rocas carbonatadas por metamorfismo o meteorización química.

La magnesita se usa para producir óxido de magnesio (MgO), que sirve como material refractario para la industria del acero y como materia prima para la industria química. Pequeñas cantidades de magnesita también se utilizan como gema y material lapidario.

Magnesita de Chewelah, Washington. La muestra mide aproximadamente 3-1 / 2 pulgadas (8.9 centímetros) de ancho.

¿Cómo se forma la magnesita?

La magnesita puede formarse por varios procesos. Algunos de los más comunes se describen a continuación.

  • La carbonatación de rocas ricas en magnesio como la peridotita o la serpentinita durante el metamorfismo regional, de contacto o hidrotermal. La magnesita formada de esta manera es a veces criptocristalina, con un contenido significativo de sílex.
  • La alteración de la piedra caliza, el mármol u otras rocas ricas en carbonato por soluciones ricas en magnesio durante el metamorfismo regional, de contacto o hidrotermal. La magnesita de alta pureza puede formarse mediante este proceso.
  • Formación en el regolito sobre erosión de rocas ultramáficas y otras rocas con un alto contenido de magnesio. Esta formación es facilitada por el ácido carbónico en las aguas subterráneas y a menudo produce magnesita nodular.
  • Precipitación como mineral secundario en vetas y fracturas que atraviesan el carbonato y las rocas ultramáficas.

Propiedades Físicas de Magnesita

Clasificación químicaCarbonato
ColorBlanco, grisáceo, amarillento, parduzco, raramente incoloro.
RachaBlanco
LustreAburrido, terroso, calcáreo, rara vez vítreo
DiafaneidadEl material criptocristalino suele ser opaco; de lo contrario translúcido a transparente. A menudo impuro.
EscotePerfecto, pero a menudo no se ve en muestras criptocristalinas.
Dureza de Mohs3.5 a 5.0
Gravedad específica3.0 a 3.2
Propiedades diagnósticasPuede ser difícil de identificar y a menudo se confunde con howlita. Efervesces en HCl diluido a temperatura ambiente (5%) cuando se pulveriza. Escote perfecto si es visible. Gravedad específica más alta que howlita. Índice de refracción de 1.509 a 1.700 con un fuerte parpadeo de birrefringencia.
Composición químicaMgCO3
Sistema de cristalHexagonal
UsosCalentado para producir MgO que se utiliza para producir ladrillos refractarios, cementos refractarios, magnesio metálico. Se usan piezas de magnesita de alta calidad para cortar cuentas, cabujones, piedras caídas y otros proyectos lapidarios.

Propiedades de la magnesita

La magnesita puede ser difícil de identificar en muestras de mano porque a menudo se aleja de sus propiedades anticipadas. A menudo es criptocristalino, lo que puede ocultar su escisión. La magnesita a menudo está silicificada o en una mezcla con chert, lo que la hace engañosamente dura. La presencia de un chert significativo también reducirá la efervescencia aparente con HCl.

Si desea identificar magnesita, los pasos a continuación probablemente serán útiles. Algunos suponen que tiene una muestra que puede usarse para pruebas destructivas.

Compruebe si hay una reacción ácida: Produzca un poco de polvo raspando la muestra a través de una placa de rayas. Luego coloque una gota de ácido clorhídrico diluido (5%) sobre la muestra y busque una reacción efervescente. Es posible que necesite una lente de mano para ver pequeñas burbujas que crecen muy lentamente del polvo.

Probar la gravedad específica: La magnesita generalmente tiene una gravedad específica de entre 3.00 y 3.20. Puede ser tan bajo como 2.8 si tiene un contenido significativo de cuarzo o chert. Esta gravedad específica baja se combinará con una dureza más alta de lo normal si su muestra contiene una gran cantidad de sílex o está silicificada.

Prueba con un refractómetro: Si su muestra tiene una superficie pulida y tiene un refractómetro (y es bueno para usarlo), podrá hacer una de las pruebas más confiables para la magnesita. La magnesita tiene un índice de refracción que varía de aproximadamente 1.509 a 1.700, y una birrefringencia de 0.191. Pero la propiedad más importante es que exhibe un parpadeo de birrefringencia en el rango de 1.509 a 1.700.

Cabujones de Magnesita: La magnesita a menudo se corta en cabujones. Los cabujones son generalmente blancos y tienen una "matriz" gris, negra o pardusca. La matriz y su lustre pulido suave pueden recordar a una persona de turquesa, y estos cabujones a menudo se llaman "turquesa blanca"; Sin embargo, ese nombre es un nombre inapropiado. Los cabujones de magnesita a menudo se tiñen en una variedad de colores, especialmente un azul que les da una apariencia similar a la turquesa.

Usos de la magnesita

La magnesita tiene una composición química de MgCO3, y cuando se calienta se disociará en MgO y CO2. El MgO tiene una temperatura de fusión extremadamente alta, y eso lo convierte en un buen material refractario en muchos procesos de fabricación de acero, metalúrgicos y cerámicos. El MgO es uno de los materiales más utilizados para fabricar los ladrillos utilizados para revestir hornos, hornos industriales y altos hornos. El MgO también se usa para fabricar fertilizantes, productos químicos de magnesio y refinado en magnesio metálico.

Magnesita caída: La magnesita se usa con frecuencia para hacer piedras caídas, cabujones, cuentas y pequeños proyectos lapidarios.

Piedras Preciosas De Magnesita

La magnesita se usa comúnmente para hacer piedras caídas, cuentas y cabujones. La magnesita blanca es porosa. Tiene la capacidad de cortarse y absorber de manera confiable el tinte para producir casi cualquier color.

La magnesita teñida de un color turquesa ha sido un sustituto revelado y no revelado de la turquesa durante casi 100 años. Mucha gente ha sido engañada por la magnesita teñida para que parezca turquesa, y algunas han sido engañadas para comprar magnesita teñida para parecerse al lapislázuli. Tenga cuidado cuando compre cabujones o piedras caídas con colores espectaculares. Pregunte si han sido teñidos.

Magnesita teñida: La magnesita es porosa y acepta fácilmente el tinte. Como es blanco, puede teñirse de colores vibrantes con resultados confiables.

Una prueba destructiva que es bastante confiable es sumergir un hisopo de algodón en un quitaesmalte y frotar el material con él. Muchos tintes utilizados en magnesita se pueden limpiar con quitaesmalte. Además, rascar el material con un pico de dureza o clavo puede eliminar la superficie teñida para exponer la magnesita blanca brillante a continuación.

Los costos de fabricación de magnesita son muy bajos por varias razones:

  • lo rudo es barato
  • es suave y se puede cortar rápidamente
  • coloca menos desgaste en el equipo
  • corta con menos consumo de energía

Los bajos costos de fabricación y el amplio espectro de colores teñidos hacen que la magnesita sea un material excelente para la fabricación de bisutería y proyectos artesanales coloridos y de bajo costo. La desventaja de usar magnesita para hacer joyas es su falta de durabilidad en comparación con otros materiales de gemas. El bajo costo es una compensación para los clientes que aceptan un material con una dureza Mohs de 3.5 a 5. Si compra magnesita para joyería, tenga en cuenta su durabilidad.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones económicas de minerales están disponibles en la tienda de Geology.com.

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