Minerales

Mineraloides



Materiales interesantes que no cumplen con la definición de "mineral"


Ópalo común Es un mineraloide. Es una sílice amorfa con una composición química de SiO2.Nueva Hampshire2O. Tiene una fractura concoidea que es característica de un vidrio amorfo.

Ópalo precioso Es un mineraloide. El juego de colores en el ópalo se produce cuando la luz viaja a través de un conjunto tridimensional de pequeñas esferas de sílice dentro del material. Estas pequeñas esferas sirven como una rejilla de difracción que separa la luz en sus colores componentes. Estas esferas son muy pequeñas y no constituyen una estructura atómica ordenada.

¿Qué son los mineraloides?

Un mineraloide es un sólido inorgánico natural que no presenta cristalinidad. Puede tener la apariencia externa de un mineral, pero no tiene la "estructura atómica ordenada" requerida para cumplir con la definición de un mineral. Algunos mineraloides también carecen de la "composición química definida" requerida para ser un mineral.

Para ser considerado un mineral, un material debe cumplir los siguientes cinco requisitos:

    1) natural
    2) inorgánico
    3) sólido
    4) estructura atómica ordenada
    5) composición química definida (puede variar dentro de un rango limitado)

Los minerales son "cristalinos". En otras palabras, tienen una estructura atómica ordenada. En contraste, los mineraloides son "amorfos". Esto significa que su estructura atómica interna no está ordenada.

Sin la estructura atómica ordenada, los mineraloides nunca producen cristales bien formados. Tampoco exhiben la propiedad de escote porque carecen de planos internos de debilidad.

Obsidiana Es un mineraloide. Es un vidrio volcánico que se enfría tan rápido que los átomos no tienen tiempo para organizarse en un sólido cristalino. En cambio, forman una red amorfa, unida aleatoriamente.

Ejemplos de mineraloides

Hay una serie de materiales familiares que se pueden clasificar como mineraloides. Por ejemplo, el ópalo es una sílice hidratada amorfa con una composición química de SiO2.Nueva Hampshire2O. La "n" en su fórmula indica que la cantidad de agua es variable. Por lo tanto, el ópalo es un mineraloide.

La obsidiana y la piedra pómez son rocas ígneas que se solidificaron tan rápidamente a partir de una fusión que sus átomos no pudieron moverse hacia una estructura atómica ordenada. En cambio, rápidamente formaron una red aleatoria de átomos conocida como "vidrio". La obsidiana y la piedra pómez son amorfas, y sus composiciones pueden variar dramáticamente de un lugar a otro y de una erupción volcánica a la siguiente. La obsidiana y la piedra pómez también son mineraloides.

Pele's Hair es el nombre que se usa para los mechones de vidrio volcánico que parecen pelos y que a veces se forman en áreas donde se producen lavados, cascadas de lava y actividad vigorosa de lava. Tienen menos de 1/2 milímetro de ancho, pero pueden tener hasta dos metros de largo. Se parecen al cabello humano marrón dorado en su tamaño, forma y color. Son un mineraloide formado a partir de lava basáltica. Fotografía de Creative Commons por Cm3826.

Piedra pómez Es un vidrio volcánico expandido. Se forma durante erupciones explosivas de magma cargado de gas. Es expulsado del volcán en una explosión repentina y se enfría tan rápido que las burbujas de gas quedan atrapadas dentro del vidrio amorfo.

Tectitas son piezas de vidrio negro formadas por un impacto en algún lugar entre Australia y el sudeste asiático hace unos 800,000 años. El espécimen en la foto de arriba es una tectita del campo sembrado de Australasia. Millones de tectitas, que van desde granos del tamaño de arena hasta nódulos del tamaño de un puño, se han encontrado en esa área. Sus superficies a menudo están marcadas con los mismos regmaglyptos de superficie vistos en meteoritos de hierro.

Mineraloides del cielo

Las tectitas y las moldavitas son variedades de vidrio natural que se formaron a partir del impacto de un asteroide o cometa. Estos objetos golpearon la Tierra en hipervelocidad, y la fuerza de su impacto produjo una tremenda cantidad de energía térmica. La explosión que ocurrió con el impacto derritió la roca objetivo y produjo una lluvia de material fundido en miles o millones de millas cuadradas. La temperatura del material fundido bajó rápidamente a medida que volaba por el aire, tan rápido que la fusión se solidificó sin formar cristales.

El vidrio del desierto de Libia es un material similar que se cree que es causado por un impacto en un área arenosa. La fulgurita y el material asociado conocido como lechatelierita se producen cuando los rayos caen sobre la Tierra en un entorno arenoso. Estos golpes derriten instantáneamente la arena, que luego se solidifica rápidamente como sílice amorfa. Estos materiales son mineraloides vítreos enfriados rápidamente.

Desierto de Libia Glass es un vaso amarillo que se encuentra disperso sobre el desierto cerca de la frontera entre Egipto y Libia. Se cree que se formó en los segundos posteriores al impacto de un asteroide hace unos 29 millones de años. Grandes cantidades de superficie desértica se derritieron rápidamente por el calor del impacto y se dispersaron por la tierra circundante.

Moldavita Es otro tipo de vidrio de impacto, que se formó hace unos 15 millones de años cuando un asteroide golpeó el área que ahora es Europa del Este. El vidrio verde ahora es encontrado y valorado por los coleccionistas. Las piezas transparentes con buena claridad a veces se cortan como gemas.

Psilomelano es un óxido de manganeso hidratado negro que a menudo contiene bario y potasio. Es un material amorfo y un mineral de manganeso.

Ambientes formadores de mineraloides

La mayoría de los mineraloides se forman a las bajas temperaturas y bajas presiones que se encuentran en la superficie de la Tierra y en ambientes subterráneos poco profundos. Materiales como el ópalo, el psilomelano, la crisocola, la limonita y una amplia variedad de materiales supergénicos se cristalizan a partir de geles o coloides en el subsuelo superficial. Muchos de estos materiales eventualmente se transformarán en minerales con el tiempo, el calor o la presión. Estos mineraloides de baja temperatura a menudo tienen un hábito mamilar (suavemente redondeado o hemisférico), botrioidal (en forma de uva), pisolítico (en forma de guisante) o estalactítico (en forma de carámbano).

Mercurio es un líquido a temperatura ambiente, pero cuando se enfría a -38.8 grados C, se cristaliza en un sólido. El mercurio sólido cumple con todos los requisitos de un mineral y, por lo tanto, algunas personas consideran que el mercurio líquido es un mineraloide. Foto

Limonita Es un mineraloide amorfo. Es un óxido de hierro hidratado.

Agua Es considerado como un mineraloide por muchos mineralogistas. Se cristaliza en hielo de agua cuando se enfría a 0 grados C.

¿Pueden los líquidos ser mineraloides?

El agua y el mercurio a menudo se clasifican como mineraloides. Son las dos únicas sustancias inorgánicas naturales que tienen una composición química definida y son líquidos a temperatura ambiente. También son los únicos dos líquidos que cristalizan en minerales dentro del rango de temperaturas y presiones que se encuentran en la superficie de la Tierra. El agua cristaliza en el "hielo de agua" mineral cuando se enfría a 0 grados C. El mercurio cristaliza en mercurio sólido a -38.8 grados C. Debido al hecho de que cristalizan en minerales, algunos mineralogistas incluyen agua y mercurio en el grupo de los mineraloides.

Radiolarita es una roca sedimentaria que se forma a partir de la acumulación de pruebas radiolarianas microscópicas y, por lo tanto, es de origen orgánico. Este espécimen es de Windalia Radiolarite, una unidad de roca que se formó en una plataforma marina en un área que ahora forma parte de las Cordilleras Kennedy de Australia Occidental. Cuando es duro y resistente, se puede cortar en cabujones, cuentas, piedras caídas y otros objetos ornamentales. Se vende como material de gema bajo el nombre comercial "mookaite". Aunque es una variedad de calcedonia, algunos lo consideran un mineraloide debido a su origen orgánico.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones económicas de minerales están disponibles en la tienda de Geology.com.

Mineraloides orgánicos?

Si lee información sobre mineraloides escrita por una variedad de autores, descubrirá que algunos autores incluyen materiales orgánicos, como ámbar y azabache, en su lista de mineraloides. Algunos mineralogistas están de acuerdo con tales clasificaciones, pero otros sienten que esto extiende demasiado la definición de mineraloide.

El ámbar es una resina de plantas fósiles que se encuentra en sedimentos y rocas sedimentarias en muchas partes del mundo. Es duro, quebradizo, translúcido a transparente, y a menudo se corta como una piedra preciosa. Tiene la apariencia de un mineral, pero carece de una estructura interna ordenada y carece de una composición química definida. Además, es orgánico. Falla tres de las cinco pruebas para ser un mineral. ¿Debería llamarse un "mineraloide"?

El jet es un tipo raro de carbón negro oscuro. Tiene una textura suave que acepta un pulido brillante, por lo que a menudo se corta como una piedra preciosa. Tiene la apariencia externa de un mineral pero carece de una estructura cristalina y una composición química definida. También es orgánico. ¿Debería llamarse un "mineraloide"?

Varios organismos muy pequeños, como las diatomeas y los radiolarios, producen una capa delgada de sílice amorfa conocida como "prueba". Cuando estos organismos mueren, sus pruebas se hunden hasta el fondo. Cuando las pruebas son el material dominante que se acumula, el sedimento se conoce como "exudado". Si está enterrado y litificado, el exudado puede transformarse en rocas como la diatomita y la radiolarita. Si están compuestos de sílice amorfa, ¿deberían llamarse mineraloides?

Ver el vídeo: Los Mineraloides Caracteristicas y Ejemplos (Octubre 2020).