Minerales

Plagioclasa



Un grupo de minerales comunes formadores de rocas. A veces se usa como material de gema.


Albita: Una roca ígnea compuesta casi por completo de albita. Este espécimen es del Distrito de Petaca de Nuevo México y mide aproximadamente 4 pulgadas (10 cm) de ancho.

Clasificación de feldespato: Este diagrama muestra cómo se clasifican los minerales de feldespato en función de su composición química. La secuencia de minerales a lo largo de la base del triángulo representa la serie de soluciones sólidas de plagioclasa entre albita y anortita.

¿Qué es la plagioclasa?

"Plagioclasa" es el nombre de un grupo de minerales de feldespato que forman una serie de soluciones sólidas que van desde la albita pura, Na (AlSi3O8), a anortita pura, Ca (Al2Si2O8) Los minerales en esta serie son una mezcla homogénea de albita y anortita. Los nombres de los minerales en la serie se dan arbitrariamente en función de su abundancia relativa de albita y anortita. Los minerales de la serie de plagioclasas se enumeran en la tabla a continuación junto con su abundancia relativa de albita (Ab) y anortita (An).

Minerales del Grupo Plagioclasa

Mineral% Albita% Anortita
Albita100-90% Ab0-10% An
Oligoclasa90-70% Ab10-30% An
Andesina70-50% Ab30-50% An
Labradorita50-30% Ab50-70% An
Bytownite30-10% Ab70-90% An
Anortita10-0% Ab90-100% An

El nombre "plagioclasa" se usa con frecuencia en lugar de uno de los nombres más específicos en la tabla anterior. Esto se debe a que los minerales de la serie de plagioclasas son muy similares y difíciles de distinguir sin pruebas de laboratorio. Por lo tanto, el nombre "plagioclasa" se usa comúnmente en muchas situaciones de campo y en el aula.

Ocurrencia geológica de plagioclasa

Los miembros del grupo de plagioclasas son los minerales formadores de rocas más comunes. Son importantes para los minerales dominantes en la mayoría de las rocas ígneas de la corteza terrestre. Son componentes principales en una amplia gama de rocas ígneas intrusivas y extrusivas que incluyen granito, diorita, gabro, riolita, andesita y basalto. Los minerales de plagioclasa son componentes importantes de muchas rocas metamórficas, como el gneis, donde pueden heredarse de un protolito ígneo o formarse durante el metamorfismo regional de rocas sedimentarias.

La plagioclasa es un clast común producido durante la meteorización de rocas ígneas y metamórficas. Puede ser el clast más abundante en sedimentos ubicados cerca de su área de origen y disminuye en abundancia aguas abajo. Esta disminución se debe en parte a que el cuarzo es más duradero física y químicamente que el feldespato y persiste en mayores cantidades relativas aguas abajo en sedimentos erosionados.

Bytownite: Una roca ígnea compuesta casi en su totalidad por bytownite. Este espécimen es de Crystal Bay, Minnesota, y mide aproximadamente 4 pulgadas (10 cm) de ancho.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones de minerales de bajo costo están disponibles en la tienda.

Oligoclasa Un fragmento de escisión de oligoclasa. Este espécimen es del condado de Mitchell, Carolina del Norte. Mide alrededor de 4 pulgadas (10 cm) de ancho.

Propiedades físicas de los minerales de plagioclasa

Todos los minerales de feldespato tienen dos direcciones de escisión perfecta. Por lo general, es fácil distinguir feldespatos de plagioclasa porque sus dos planos de escisión se cruzan en ángulos de 90 grados, y sus caras de escisión a menudo muestran estrías. Estas propiedades hacen que los feldespatos de plagioclasa sean relativamente fáciles de identificar con una lente manual en rocas ígneas y metamórficas de grano grueso. La plagioclasa en las rocas graníticas es normalmente de color blanco, rosa o rojo. En rocas basálticas es normalmente gris a negro.

Propiedades físicas de plagioclasa

Clasificación químicaSilicato
ColorGeneralmente blanco o gris. También incoloro, amarillo, naranja, rosa, rojo, marrón, negro, azul, verde.
RachaBlanco
LustreVítreo. Nacarado en algunas caras escote.
DiafaneidadTranslúcido a transparente
EscotePerfecto en dos direcciones que se cruzan a aproximadamente 90 grados.
Dureza de Mohs6 a 6.5
Gravedad específica2.6 a 2.8
Propiedades diagnósticasEscisión perfecta, con caras de escisión que se cruzan en ángulo recto y las estrías a menudo se presentan en las caras de escisión. Los cristales bien definidos son extremadamente raros.
Composición químicaNaAlSi3O8 - CaAl2Si2O8
Sistema de cristalTriclínico
UsosLos feldespatos de plagioclasa son componentes importantes de muchas piedras de construcción. La labradorita, la espectrolita, la piedra solar y la piedra lunar son feldespatos de plagioclasa con calidad de gema que son populares debido a sus fenómenos ópticos. La plagioclasa transparente de alta claridad a veces se faceta como una joya de colección, pero carece de la durabilidad necesaria para su uso en joyería.

Labradorita: Una roca ígnea compuesta casi en su totalidad por plagioclasa iridiscente. Este espécimen fue encontrado cerca de la ciudad de Nain en Labrador, Canadá. Mide alrededor de 4 pulgadas (10 cm) de ancho.

Oregon Sunstone como una piedra facetada y un cabujón. La piedra de la derecha es una hermosa piedra facetada ovalada naranja de 7x5 mm que pesa 1.01 quilates. La piedra de la izquierda es un cabujón redondo de 7 mm con abundantes plaquetas de cobre que pesan 2,29 quilates. Ambas piedras son de Spectrum Sunstone Mine, cerca de Plush, Oregon.

Espectrolita: La labradorita translúcida con la mejor muestra de color espectral se conoce en el comercio de piedras preciosas como "espectrolita". Este cabujón de forma libre de espectrolita mide unos 38 milímetros de ancho.

Usos de plagioclasa


Construcción, piedra decorativa y arquitectónica

Los minerales de plagioclasa son componentes importantes de algunas piedras de construcción y piedras trituradas, como el granito y la roca trampa. Estas rocas también se cortan y pulen para su uso como encimeras, peldaños de escaleras, paneles de pared, revestimientos de edificios, monumentos y muchos otros tipos de piedra decorativa y arquitectónica.

Plagioclasa como una piedra preciosa

Algunos especímenes raros de plagioclasa exhiben fenómenos ópticos que los hacen materiales de gemas altamente deseables. Muchas personas disfrutan de la adularescencia de la piedra lunar, la aventura de la piedra solar y la labradorescencia de la labradorita.

Piedra de la luna

Moonstone es un nombre dado a un material de gema que consiste en capas muy delgadas y alternas de ortoclasa (un feldespato alcalino) y albita (un feldespato de plagioclasa). Cuando la luz entra en la piedra, interactúa con estas capas delgadas para producir un fenómeno conocido como "adularescencia" (una luz blanca a azulada que flota debajo de la superficie de la piedra cuando se convierte bajo una fuente de luz).

Piedra solar

El nombre de piedra solar se ha dado tradicionalmente a un feldespato de labradorita transparente que contiene inclusiones de cobre en forma de placa que comparten una alineación común dentro del mineral. Cuando los cabujones o piedras facetadas cortadas de este material se mueven bajo una fuente de luz incidente, se producen destellos brillantes de luz reflejada a medida que los rayos incidentes golpean las plaquetas que se mueven al ángulo en el que reflejan los rayos incidentes. Estos destellos de partículas reflectantes se conocen como "aventuras". En Oregon, la labradorita transparente con calidad de gema con un color amarillo, naranja, rojo, azul o verde también se llama "piedra solar" cuando se extrae del mismo depósito que la aventurescente material.

Labradorita

Algunos especímenes de labradorita exhiben un efecto schiller, que es un fuerte juego de colores iridiscentes azules, verdes, rojos, naranjas y amarillos cuando se mueven bajo una fuente de luz incidente. La labradorita es tan conocida por estas espectaculares exhibiciones de color que el fenómeno se conoce como "labradorescencia". Las piezas de labradorita con juego de colores excepcional se conocen como "espectrolita". Estos especímenes se venden a precios superiores.

Gemas de coleccionista

Los minerales de plagioclasa rara vez se encuentran en cristales transparentes de claridad excepcional. Los cristales bien formados son apreciados por los recolectores de muestras de minerales debido a su belleza y rareza. Se pueden vender por miles de dólares. El material transparente de alta calidad también se corta en piedras preciosas facetadas que a menudo se venden como "gemas de colección". Con una dureza de Mohs de 6 y un corte perfecto, estas piedras generalmente se consideran demasiado frágiles para su uso en joyería.

Plagioclasa lunar: Esta roca fue recolectada de la superficie de la Luna y traída a la Tierra por los astronautas del Apolo 11 en julio de 1969. Es un basalto vesicular compuesto de aproximadamente 50% de piroxeno, 30% de plagioclasa y 20% de otros minerales. La roca tiene muchas vesículas, algunas de las cuales contienen cristales bien definidos. El espécimen mide aproximadamente 6.2 x 5.9 x 4.0 centímetros y pesa 173 gramos. Imagen de la NASA.

Plagioclasa extraterrestre

Al igual que con muchos minerales, la plagioclasa ocurre en otras partes del sistema solar. Muchas de las rocas traídas a la Tierra desde la Luna por los astronautas del Apolo 11 son basaltos lunares ricos en plagioclasa. El basalto es uno de los tipos de roca más comunes presentes en la superficie de la Luna, y se cree que gran parte de ese basalto contiene plagioclasa.

Grandes áreas de Marte están cubiertas con flujos de basalto y eyecciones producidas por los impactos de asteroides. La plagioclasa se ha identificado en muchos de estos basaltos. Los datos del espectrómetro de emisión térmica a bordo del Mars Global Surveyor sugieren que la plagioclasa es el mineral más abundante en la corteza de Marte.

Se han encontrado varios meteoritos en la Tierra que se cree que son piezas de Marte. Se cree que son piezas de roca madre marciana, expulsadas más allá de la influencia de la gravedad del planeta por un gran impacto de asteroide. Algunos de estos meteoritos contienen abundante plagioclasa.

Ver el vídeo: Cómo influye la presion y temperatura en las plagioclasas (Octubre 2020).