Minerales

Malaquita



Utilizado como un mineral de cobre, un pigmento, una piedra preciosa y un material escultórico durante miles de años.


Piedras preciosas de malaquita: Un cabujón de malaquita (30x40 milímetros) y un corazón hinchado de malaquita, ambos cortados de minas en bruto en la República Democrática del Congo. Este cabujón ovalado muestra las bandas en forma de ágata en varios tonos de verde que es típico de la malaquita. El corazón hinchado muestra estructuras concéntricas.

¿Qué es la malaquita?

La malaquita es un mineral de hidróxido de carbonato de cobre verde con una composición química de Cu2(CO3)(OH)2. Fue uno de los primeros minerales utilizados para producir cobre metal. Hoy en día es de menor importancia como mineral de cobre porque generalmente se encuentra en pequeñas cantidades y se puede vender a precios más altos para otros tipos de uso.

La malaquita se ha utilizado como una piedra preciosa y material escultórico durante miles de años y todavía es popular hoy en día. Hoy en día se corta con mayor frecuencia en cabujones o cuentas para el uso de joyas.

La malaquita tiene un color verde que no se desvanece con el tiempo o cuando se expone a la luz. Esas propiedades, junto con su capacidad de ser fácilmente molido en polvo, hicieron de la malaquita un pigmento y agente colorante preferido durante miles de años.

Malaquita botrioidal: Primer plano de malaquita botrioidal en un color verde de espuma de mar de Bisbee, Arizona. Esta vista abarca un área de la muestra de aproximadamente 5 milímetros de ancho y alto. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

¿Dónde se forma la malaquita?

La malaquita es un mineral que se forma a poca profundidad dentro de la Tierra, en la zona oxidante sobre los depósitos de cobre. Se precipita a partir de soluciones descendentes en fracturas, cavernas, cavidades y los espacios intergranulares de roca porosa. A menudo se forma dentro de la piedra caliza, donde puede ocurrir un ambiente químico subsuperficial favorable para la formación de minerales de carbonato. Los minerales asociados incluyen azurita, bornita, calcita, calcopirita, cobre, cuprita y una variedad de óxidos de hierro.

Algunos de los primeros depósitos de malaquita que se explotaron se ubicaron en Egipto e Israel. Hace más de 4000 años, fueron extraídos y utilizados para producir cobre. El material de estos depósitos también se utilizó para producir piedras preciosas, esculturas y pigmentos. Varios grandes depósitos en los Montes Urales de Rusia fueron explotados de manera agresiva, y suministraron abundante gema y material escultórico en el siglo XIX. Hoy se produce muy poco de estos depósitos. Gran parte de la malaquita que ingresa al mercado lapidario en la actualidad proviene de depósitos en la República Democrática del Congo. Cantidades más pequeñas se producen en Australia, Francia y Arizona.

Malaquita estalactítica: Un espécimen de malaquita estalactítica de la mina Kasompi, República Democrática del Congo. La muestra mide aproximadamente 21 x 16 x 12 centímetros. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Propiedades Físicas de Malaquita

Clasificación químicaCarbonato
ColorVerde
RachaVerde
LustreLos cristales raros son vítreos con adamantina. Los especímenes fibrosos son sedosos. Los especímenes masivos son opacos a terrosos. Pulidos a un brillo muy brillante.
DiafaneidadLa mayoría de los especímenes son opacos. Los cristales son translúcidos.
EscotePerfecto en una dirección. Justo en una segunda dirección.
Dureza de Mohs3.5 a 4.0
Gravedad específica3.6 a 4.0
Propiedades diagnósticasColor verde, suave, efervescentes con HCl diluido para producir un líquido verde.
Composición químicaCu2(CO3)(OH)2
Sistema de cristalMonoclínico
UsosUn mineral menor de cobre. Piedras preciosas, pequeñas esculturas, pigmentos.

Propiedades Físicas de Malaquita

La propiedad física más llamativa de la malaquita es su color verde. Todos los especímenes del mineral son verdes y van desde un verde pastel, a un verde brillante, a un verde extremadamente oscuro que es casi negro. Por lo general, se encuentra como estalactitas y recubrimientos botrioidales en las superficies de las cavidades subterráneas, similar a los depósitos de calcita que se encuentran en las cuevas. Cuando estos materiales se cortan en losas y piezas, las superficies aserradas a menudo exhiben bandas y ojos similares a los de ágata.

La malaquita rara vez se encuentra como un cristal, pero cuando se encuentra, los cristales son generalmente de forma acicular a tabular. Los cristales son de color verde brillante, translúcidos, con un brillo vítreo a adamantino. Los especímenes no cristalinos son opacos, generalmente con un brillo opaco a terroso.

La malaquita es un mineral de cobre, y eso le da a la malaquita una alta gravedad específica que oscila entre 3.6 y 4.0. Esta propiedad es tan llamativa para un mineral verde que la malaquita es fácil de identificar. La malaquita es uno de los pocos minerales verdes que produce efervescencia en contacto con ácido clorhídrico diluido frío. También es un mineral blando con una dureza de Mohs de 3.5 a 4.0.

Pintar con Malaquita: Pietro Perugino (c. 1446-1523) usó pigmento de malaquita al pintar los colores de la prenda verde en su Natividad (c. 1503). Utilizó el pigmento "Verona green earth" para la hierba. El color verde más profundo de la malaquita le dio a las prendas una apariencia más vívida y contrastante.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones de minerales de bajo costo están disponibles en la tienda.

Pigmento de malaquita: Una fotografía mirando hacia abajo en un frasco de pigmento de malaquita. Este pigmento fue producido a partir de malaquita extraída cerca de la ciudad de Nizhniy Tagil, en los Montes Urales de Rusia. Tiene un tamaño de partícula de 20 micras. Obtuvimos este pigmento de NaturalPigments.com.

Malaquita como pigmento

La malaquita se ha utilizado como pigmento durante miles de años. Fue uno de los pigmentos verdes más antiguos conocidos para ser utilizado en pinturas. El mineral malaquita es un material excelente para producir un pigmento en polvo porque se puede moler fácilmente en un polvo fino, se mezcla fácilmente con los vehículos y conserva bien su color cuando se expone a la luz con el tiempo.

Los nombres alternativos para el pigmento de malaquita incluyen verde cobre, verde Bremen, verde olímpico, verditer verde, bice verde, verde húngaro, verde montaña e verde iris. El pigmento de malaquita se encuentra en las pinturas de las tumbas egipcias y en las pinturas producidas en toda Europa durante los siglos XV y XVI. Su uso disminuyó significativamente en el siglo XVII a medida que se desarrollaron colores verdes alternativos. Hoy en día, el pigmento de malaquita es vendido por algunos fabricantes que se especializan en proporcionar materiales a pintores que practican técnicas históricamente precisas.

Azurmalachita: Cabujones de azurmalaquita que muestran bonitos patrones de azurita (azul) y malaquita (verde). Fueron cortados de material producido en la mina Morenci en Arizona. Estas cabinas se cortaron de material de veta delgada y tienen un respaldo natural de pared de roca. Ambas cabinas tienen unos 25 milímetros de altura.

Malaquita congregada: Dos vistas de una muestra de malaquita botrioidal: una superficie pulida externa y otra interna pulida. Este par de fotos muestra cómo se producen bandas de ágata y ojos de malaquita debajo de una estructura botrioidal. Este espécimen fue recolectado cerca de Katanga, República Democrática del Congo. Fotografía de Didier Descouens. Usado aquí bajo una licencia Creative Commons.

Malaquita como material de gema

El color verde vivo, el brillo pulido brillante, las bandas y los ojos de malaquita lo hacen muy popular como una piedra preciosa. Se corta en cabujones, se usa para producir cuentas, se corta en material de incrustación, se esculpe en objetos ornamentales y se usa para fabricar piedras caídas. Las cajas pequeñas hechas de láminas de malaquita son atractivas y populares.

Algunas de las malaquitas con calidad de gema más espectaculares involucran crecimientos, inclusiones y mezclas de malaquita con otros minerales de cobre como azurita (azurmalaquita), crisocola, turquesa y pseudomalaquita (piedra de eilat).

El uso de la malaquita como gema y piedra ornamental está limitado por sus propiedades. Tiene un escote perfecto y una dureza Mohs de 3.5 a 4. Estos limitan su uso a artículos que no sufrirán abrasión e impacto. También es sensible al calor y reacciona con ácidos débiles. Estas propiedades limitan aún más su uso y requieren cuidado durante la limpieza, reparación y mantenimiento. La malaquita a veces se trata con cera para llenar pequeños huecos y mejorar su brillo.

La malaquita sintética ha sido producida y utilizada para hacer joyas y pequeñas esculturas. Los sintéticos mal hechos a menudo son reconocidos por su color antinatural. Los mejores sintéticos generalmente se pueden reconocer porque sus bandas y ojos no tienen una geometría natural. Una persona con experiencia puede identificar la mayoría de los materiales sintéticos y de imitación a la vista.

Ver el vídeo: Malaquita - Propiedades y Caracteristicas. foro de minerales (Octubre 2020).