Minerales

Cobre



Propiedades y usos minerales


Cobre: Cobre de Bisbee, Arizona. Este espécimen mide aproximadamente 2.5 pulgadas (6.4 centímetros) de ancho.

¿Qué es el cobre?

El cobre nativo es un elemento y un mineral. Se encuentra en las zonas oxidadas de los depósitos de cobre; en venas hidrotermales; en las cavidades de basalto que han estado en contacto con soluciones hidrotermales; y como rellenos de poros y reemplazos en conglomerados que han estado en contacto con soluciones hidrotermales. Raramente se encuentra en grandes cantidades, por lo que rara vez es el objetivo principal de una operación minera. La mayor parte del cobre producido se extrae de los depósitos de sulfuro.

La calcopirita es el mineral más importante del cobre.

Usos de cobre

El cobre nativo fue probablemente uno de los primeros metales trabajados por los pueblos antiguos. Se pueden encontrar pepitas del metal en corrientes en algunas áreas, y sus propiedades le permitieron trabajarlo fácilmente sin un paso de procesamiento requerido. Hoy, la mayor parte del cobre se produce a partir de minerales de sulfuro.

El cobre es un excelente conductor de electricidad. La mayor parte del cobre extraído hoy se usa para conducir electricidad, principalmente como cableado. También es un excelente conductor de calor y se utiliza en utensilios de cocina, disipadores de calor e intercambiadores de calor. Grandes cantidades también se utilizan para hacer aleaciones como el latón (cobre y zinc) y bronce (cobre, estaño y zinc). El cobre también se alea con metales preciosos como el oro y la plata. El cobre tiene muchos otros usos.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones de minerales de bajo costo están disponibles en la tienda.

Propiedades Físicas del Cobre

Clasificación químicaElemento nativo
ColorRojo cobre sobre una superficie fresca, marrón opaco sobre una superficie empañada
RachaRojo cobre metalizado
LustreMetálico
DiafaneidadOpaco
EscoteNinguna
Dureza de Mohs2.5 a 3
Gravedad específica8.9
Propiedades diagnósticasColor, brillo, gravedad específica, maleabilidad, ductilidad
Composición químicaCobre, Cu
Sistema de cristalIsométrica
UsosConduce electricidad y calor; cableado, contactos eléctricos y circuitos; monedas, aleaciones

Ver el vídeo: Qué hace el cobre en nuestro organismo? (Noviembre 2020).