Minerales

Azufre



Elemento químico. Mineral nativo Esencial para todos los seres vivos.


Terminal de azufre: Montones de azufre amarillo en una terminal cerca de Vancouver, Columbia Británica, Canadá. El azufre es transportado por ferrocarril desde las instalaciones de procesamiento de petróleo y gas natural en la provincia de Alberta. En esta terminal se carga en barcazas y barcos para el transporte a granel. Foto

Fumarola de azufre: A medida que los gases volcánicos calientes, ricos en azufre, escapan de un respiradero volcánico, los gases se enfrían y el azufre se deposita como cristales amarillos alrededor del respiradero. Esta fumarola en la isla de Kunashir (en las islas Kuriles, al noreste de la isla japonesa de Hokkaido) tiene una acumulación significativa de azufre amarillo brillante. Foto

¿Sabías? Muchos olores fuertes son producidos por compuestos de azufre. El olor a zorrillos, fósforos, ajo, toronja y huevos podridos es causado por el azufre.

¿Qué es el azufre?

El azufre es un elemento químico con un número atómico de 16 y un símbolo atómico de S. A temperatura ambiente es un sólido cristalino amarillo. Aunque es insoluble en agua, es uno de los elementos más versátiles en la formación de compuestos. El azufre reacciona y forma compuestos con todos los elementos excepto el oro, el yodo, el iridio, el nitrógeno, el platino, el teluro y los gases inertes.

El azufre es abundante y ocurre en todo el Universo, pero rara vez se encuentra en forma pura y no combinada en la superficie de la Tierra. Como elemento, el azufre es un componente importante de los minerales de sulfato y sulfuro. Ocurre en los iones disueltos de muchas aguas. Es un componente importante de muchos gases atmosféricos, subsuperficiales y disueltos. Es un elemento esencial en todos los seres vivos y se encuentra en las moléculas orgánicas de todos los combustibles fósiles.

¿Sabías? Los chinos descubrieron azufre alrededor del año 2000 a. C., lo usaron para fabricar pólvora en el siglo VII y utilizaron pólvora para lanzar cohetes, disparar proyectiles y fabricar granadas de mano en el siglo X.

Propiedades físicas del azufre

Clasificación químicaElemento nativo
ColorAmarillo. Amarillo parduzco a amarillo verdoso. Rojo cuando se funde a más de 200 grados Celsius. Arde con una llama que puede ser difícil de ver a la luz del día pero que es azul en la oscuridad.
RachaAmarillo
LustreLos cristales son resinosos a grasosos. El azufre en polvo es opaco o terroso.
DiafaneidadTransparente a translúcido
EscoteNinguna
Dureza de Mohs1.5 a 2.5
Gravedad específica2.0 a 2.1
Propiedades diagnósticasColor amarillo, baja dureza, baja gravedad específica, quema extremadamente inflamable con una llama azul, baja temperatura de fusión
Composición químicaS
Sistema de cristalOrtorrómbico
UsosAlrededor del 90% se utiliza para fabricar ácido sulfúrico. El resto se usa en una variedad de productos que incluyen sulfuro de hidrógeno, insecticidas, herbicidas, fungicidas, productos farmacéuticos, jabones, textiles, papeles, caucho procesado, pólvora, cuero, pintura, colorantes, conservantes de alimentos.

Producción mundial de azufre: Durante 2015, se produjeron alrededor de 70 millones de toneladas métricas de azufre en todo el mundo. La producción se dividió ampliamente entre una gran cantidad de países. Los 12 principales países productores fueron China, Estados Unidos, Rusia, Canadá, Alemania, Japón, Arabia Saudita, India, Kazajstán, Irán, Emiratos Árabes Unidos y México. Estos países son donde el azufre se separó de su material de origen geológico en lugar de la fuente original del azufre, ya que la mayoría del azufre se separa cuando se procesan los combustibles fósiles o se funden los minerales de sulfuro. Datos del Servicio Geológico de los Estados Unidos. 7 7

El azufre es abundante y en todas partes!

La siguiente información debería convencerlo de que el azufre es extremadamente abundante y está presente en todas partes.

  • 11º elemento más abundante en el cuerpo humano 1
  • Sexto elemento más abundante en agua de mar 2
  • 14º elemento más abundante en la corteza terrestre 3
  • Noveno elemento más abundante en toda la Tierra 4
  • Décimo elemento más abundante en el sistema solar 5
  • Décimo elemento más abundante en el Universo 6

Cristales de azufre: Grupo de cristales de azufre amarillo brillante que muestra la característica forma cristalina ortorrómbica del mineral y su brillo resinoso. El espécimen mide aproximadamente 7.3 x 6.6 x 5.3 centímetros de tamaño y fue recolectado de la Provincia de Agrigento, Sicilia, Italia. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Azufre ardiente: Pedazos de azufre ardiendo a la luz del día y en la oscuridad. Foto de Johannes 'volty' Hemmerlein, utilizada aquí bajo una licencia de documentación libre de GNU.

¿Sabías? La luna de Júpiter, Io, tiene más de 400 volcanes activos que emiten enormes cantidades de azufre, tanto azufre que la luna tiene un color amarillento.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones de minerales de bajo costo están disponibles en la tienda.

¿"Azufre" o "Azufre"?

El nombre "azufre" se ha utilizado en el Reino Unido y en todo el Imperio Británico durante cientos de años. "Azufre" es la ortografía utilizada en la comunicación común y científica en los Estados Unidos. En 1990, la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada designó "azufre" como la ortografía preferida. La forma en que se deletrea la palabra a menudo puede revelar la edad y el origen de las publicaciones y los autores.

Fuentes de información
1 ¿Qué elementos se encuentran en el cuerpo humano? Artículo en la sección Building Blocks of Life del sitio web de la Escuela de Ciencias de la Vida de Arizona, consultado en noviembre de 2016.
2 Tabla periódica de elementos en el océano, artículo en el sitio web del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey, consultado en noviembre de 2016.
3 Lista de elementos de la tabla periódica ordenados por abundancia en la corteza terrestre, artículo en el sitio web de Ciencia y Tecnología de Israel, consultado en noviembre de 2016.
4 La composición de la tierra, por William F. McDonough, Capítulo 1 en Termodinámica de terremotos y transformaciones de fase en el interior de la Tierra, manuscrito en el sitio web del Instituto de Tecnología de Massachusetts, visitado en noviembre de 2016.
5 Abundancias del sistema solar y temperaturas de condensación de los elementos por Katharina Lodders, artículo publicado en el sitio web de The Astrophysical Journal, visitado en noviembre de 2016.
6 Abundance in the Universe of the Elements, artículo en el sitio web PeriodicTable.com, consultado en noviembre de 2016.
7 Azufre, por Lori E. Apodaca, Servicio Geológico de los Estados Unidos, Resúmenes de productos minerales, 2016.
8 La Base de datos de la Asociación Internacional de Mineralogía de Propiedades Minerales, una base de datos en línea de minerales junto con sus propiedades químicas y físicas que cualquier persona con acceso a Internet puede consultar y clasificar.

El azufre como un mineral de elemento nativo

Como mineral, el azufre es un material cristalino amarillo brillante. Se forma cerca de respiraderos volcánicos y fumarolas, donde se sublima de una corriente de gases calientes. También se forman pequeñas cantidades de azufre nativo durante la erosión de los minerales de sulfato y sulfuro.

Las mayores acumulaciones de azufre mineral se encuentran en el subsuelo. Muchos de estos se encuentran en fracturas y cavidades asociadas con la mineralización de mineral de sulfuro. Los más grandes están asociados con minerales de evaporita, donde el yeso y la anhidrita producen azufre nativo como producto de la acción bacteriana. Se han producido cantidades significativas de azufre a partir de la capa superior de las cúpulas de sal, pero este tipo de producción rara vez se realiza hoy en día.

Minerales que contienen azufre

Según la base de datos de la Asociación Internacional de Mineralogía, más de 1000 minerales contienen azufre como parte esencial de su composición. 8 Esto es el resultado de la capacidad del azufre para formar compuestos con todos los elementos, excepto algunos. Las tablas a continuación enumeran una pequeña cantidad de minerales de sulfuro, sulfarsenida, sulfosalto y sulfato. Muchos de los minerales de azufre más comunes están incluidos en la lista, pero la lista no pretende ser completa.

Minerales de sulfuro:

MineralComposición
AcanthitaAg2S
CalcocitaCu2S
BornitaCu5FeS4
GalenaPbS
EsfaleritaZnS
CalcopiritaCuFeS2
PirrotitaFe1-xS
MilleritaNiS
Pentlandita(Fe, Ni)9S8
CovellitaCuS
CinabrioHgS
RealgarCulo
OropimenteComo2S3
EstibinaSb2S3
PiritaFeS2
MarcasitaFeS2
MolibdenitoMoS2

Minerales de sulfarsenida:

MineralComposición
Cobaltita(Co, Fe) AsS
ArsenopiritaFeAsS
GersdorffitaNiAsS

Minerales de sulfosalt:

MineralComposición
PrargiritaAg3SbS3
ProustiteAg3Culo3
TetraedritaCu12Sb4S13
TennantitaCu12Como4S13
EnargitaCu3Culo4
BournonitaPbCuSbS3
JamesonitaPb4FeSb6S14
CilindritaPb3Sn4FeSb2S14

Minerales de sulfato anhidro:

MineralComposición
BaritinaBaSO4
CelestinaSrSO4
AnglesitaPbSO4
AnhidritaCaSO4
HanksiteN / A22K (SO4)9(CO3)2Cl

Hidróxido y minerales de sulfato hidratado:

MineralComposición
YesoCaSO4· 2H2O
CalcantitaCuSO4· 5H2O
KieseritaMgSO4· H2O
StarkeyiteMgSO4· 4H2O
HexahidritaMgSO4· 6H2O
EpsomitaMgSO4· 7H2O
MeridianiitaMgSO4· 11H2O
MelanteritaFeSO4· 7H2O
AntleritaCu3ASI QUE4(OH)4
BrochantitaCu4ASI QUE4(OH)6
AlunitaKAl3(ASI QUE4)2(OH)6
JarositaKFe3(ASI QUE4)2(OH)6

Ver el vídeo: Caminos De Azufre (Octubre 2020).