Minerales

Hálito



El mineral que todos conocen como "sal"


Hálito: Halite de Retsof, Nueva York. La muestra mide aproximadamente 3 pulgadas (7,6 centímetros) de ancho.

¿Qué es halita?

Halita es el nombre mineral de la sustancia que todos conocen como "sal". Su nombre químico es cloruro de sodio, y una roca compuesta principalmente de halita se conoce como "sal de roca".

Salton Sea Halite: Halita del Mar de Salton, California. La muestra mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho.

¿Cómo se forma Halite?

La halita es principalmente un mineral sedimentario que generalmente se forma en climas áridos donde se evapora el agua del océano. Sin embargo, muchos lagos interiores, como el Gran Lago Salado de América del Norte y el Mar Muerto entre Jordania e Israel, también son lugares donde hoy se forma la halita. Con el tiempo geológico, se formaron varios depósitos de sal enormes cuando ocurrieron episodios repetidos de evaporación de agua de mar en cuencas restringidas. Algunos de estos depósitos tienen miles de pies de espesor. Cuando están enterrados profundamente, pueden entrar en erupción para formar cúpulas de sal.

¿Cómo se usa Halite?

La sal tiene muchos usos. La mayor parte de la sal producida es triturada y utilizada en invierno en las carreteras para controlar la acumulación de nieve y hielo. Cantidades significativas de sal también son utilizadas por la industria química. La sal es un nutriente esencial para los humanos y la mayoría de los animales, y también es un condimento favorito para muchos tipos de alimentos. La sal es un mineral que todos conocen.

Propiedades Físicas de Halita

Clasificación químicaHaluro
ColorIncoloro o blanco cuando es puro; las impurezas producen cualquier color pero generalmente amarillo, gris, negro, marrón, rojo
RachaBlanco
LustreVítreo
DiafaneidadTransparente a translúcido
EscotePerfecto, cúbico, tres direcciones en ángulo recto
Dureza de Mohs2.5
Gravedad específica2
Propiedades diagnósticasEscisión, solubilidad, sabor salado (Se desaconseja la prueba de sabor. Algunos minerales son tóxicos o están contaminados por otras personas que los prueban).
Composición químicaNaCl
Sistema de cristalIsométrica
UsosTratamiento de carreteras en invierno, una fuente de sodio y cloro para procesos químicos, conservación de alimentos, condimentos.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones de minerales de bajo costo están disponibles en la tienda.

Estructura de halita: Este diagrama muestra la disposición de los iones de sodio y cloruro en un cristal de halita.