Minerales

Calcita



Las propiedades únicas de la calcita la hacen adecuada para una variedad de usos.


Calcita La calcita en forma de mármol blanco fue la piedra principal utilizada en el edificio de la Corte Suprema.

Calcita como mármol rosa: Calcita en forma de mármol rosa de Tate, Georgia. Este espécimen mide aproximadamente cuatro pulgadas (diez centímetros) de ancho.

¿Qué es la calcita?

La calcita es un mineral formador de rocas con una fórmula química de CaCO3. Es extremadamente común y se encuentra en todo el mundo en rocas sedimentarias, metamórficas e ígneas. Algunos geólogos lo consideran un "mineral omnipresente", uno que se encuentra en todas partes.

La calcita es el componente principal de la piedra caliza y el mármol. Estas rocas son extremadamente comunes y constituyen una porción significativa de la corteza terrestre. Sirven como uno de los mayores depósitos de carbono en nuestro planeta.

Las propiedades de la calcita lo convierten en uno de los minerales más utilizados. Se utiliza como material de construcción, abrasivo, tratamiento de suelos agrícolas, agregados de construcción, pigmentos, productos farmacéuticos y más. Tiene más usos que casi cualquier otro mineral.

Calcita en forma de piedra caliza oolítica de Bedford, Indiana. La muestra mide aproximadamente cuatro pulgadas (diez centímetros) de ancho.

Calcita como caliza y mármol

La piedra caliza es una roca sedimentaria que se compone principalmente de calcita. Se forma tanto por la precipitación química del carbonato de calcio como por la transformación de los restos de conchas, corales, heces y algas en calcita durante la diagénesis. La piedra caliza también se forma como depósito en cuevas a partir de la precipitación del carbonato de calcio.

El mármol es una roca metamórfica que se forma cuando la piedra caliza se somete a calor y presión. Un examen minucioso de una pieza de mármol rota generalmente revelará caras evidentes de la calcita. El tamaño de los cristales de calcita está determinado por el nivel de metamorfismo. El mármol que ha sido sometido a niveles más altos de metamorfismo generalmente tendrá cristales de calcita más grandes.

Calcita en hormigón utilizada en un edificio de gran altura: La calcita en forma de piedra caliza se usa para hacer cemento y también se usa como agregado en la mayoría del concreto. Una lechada de concreto se puede bombear o izar desde el suelo y verter en formas para producir los elementos estructurales de los edificios.

Usos de la calcita en la construcción

La industria de la construcción es el principal consumidor de calcita en forma de piedra caliza y mármol. Estas rocas se han utilizado como piedras de dimensión y en mortero durante miles de años. Los bloques de piedra caliza fueron el principal material de construcción utilizado en muchas de las pirámides de Egipto y América Latina. Hoy en día, la piedra caliza áspera y pulida y el mármol siguen siendo un material importante utilizado en la arquitectura de prestigio.

La construcción moderna utiliza calcita en forma de piedra caliza y mármol para producir cemento y hormigón. Estos materiales se mezclan, transportan y colocan fácilmente en forma de una suspensión que se endurecerá en un material de construcción duradero. El concreto se usa para construir edificios, carreteras, puentes, muros y muchas otras estructuras.

Calcita con escote: Calcita transparente de Baxter Springs, Kansas, que muestra una escisión característica. La muestra mide aproximadamente cuatro pulgadas (10 centímetros) de ancho.

Calcita como agrilima: Las cualidades neutralizadoras de la calcita hacen que la piedra caliza finamente triturada sea un material preferido para el tratamiento del suelo.

Propiedades Físicas de Calcita

Clasificación químicaCarbonato
ColorGeneralmente blanco pero también incoloro, gris, rojo, verde, azul, amarillo, marrón, naranja
RachaBlanco
LustreVítreo
DiafaneidadTransparente a translúcido
EscotePerfecto, romboédrico, tres direcciones
Dureza de Mohs3
Gravedad específica2.7
Propiedades diagnósticasEscisión romboédrica, la forma en polvo efervesce débilmente en HCl diluido, caras de cristal curvadas y hermanamiento frecuente
Composición químicaCaCO3
Sistema de cristalHexagonal
UsosNeutralización ácida, un abrasivo de baja dureza, acondicionador del suelo, calentado para la producción de cal.

Calcita como antiácido: La capacidad neutralizadora de ácido de la calcita se usa en medicina. Se usó calcita de alta pureza para hacer estas tabletas antiácidas.

Usos en la neutralización ácida

La calcita tiene numerosos usos como neutralizador de ácidos. Durante cientos de años, las piedras calizas y los mármoles se han triturado y extendido en los campos como un tratamiento del suelo neutralizador de ácido. También se calientan para producir cal que tiene una velocidad de reacción mucho más rápida en el suelo.

La calcita se usa como neutralizador de ácido en la industria química. En las áreas donde las corrientes están plagadas de drenaje ácido de mina, se dispensa piedra caliza triturada en las corrientes para neutralizar sus aguas.

El carbonato de calcio derivado de calizas o mármoles de alta pureza se usa en medicina. Mezclado con azúcar y saborizante, el carbonato de calcio se convierte en tabletas masticables utilizadas en la neutralización de los ácidos estomacales. También es un ingrediente en numerosos medicamentos utilizados para tratar dolencias digestivas y otras.

Sorbentes de carbonato de calcio

Los sorbentes son sustancias que tienen la capacidad de "capturar" otra sustancia. La piedra caliza a menudo se trata y se utiliza como material sorbente durante la quema de combustibles fósiles. El carbonato de calcio reacciona con dióxido de azufre y otros gases en las emisiones de combustión, los absorbe y evita que escapen a la atmósfera.

Calcita como bloques de mármol: Bloques de mármol blanco para monumentos o estatuas, en espera de transporte desde una cantera en Portugal.

Monumentos y estatuas

El mármol es una roca atractiva y fácil de trabajar que se ha utilizado durante mucho tiempo para monumentos y esculturas. Su falta de porosidad significativa le permite resistir bien la acción de congelación y descongelación en exteriores, y su baja dureza lo convierte en una piedra fácil de trabajar. Se ha utilizado en proyectos tan grandes como las pirámides y tan pequeños como una estatuilla. Es ampliamente utilizado como marcadores de cementerio, estatuas, mantos, bancos, escaleras y mucho más.

Calcita como tiza: Calcita en forma de tiza de Dover, Inglaterra. La muestra mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones de minerales de bajo costo están disponibles en la tienda.

Muchos otros usos

En forma de polvo, la calcita a menudo tiene un color extremadamente blanco. La calcita en polvo a menudo se usa como pigmento blanco o "merlán". Algunas de las primeras pinturas fueron hechas con calcita. Es un ingrediente principal en la lechada de cal, y se usa como ingrediente colorante inerte de la pintura.

La piedra caliza y el mármol pulverizados a menudo se usan como un suplemento dietético en la alimentación animal. Las gallinas que producen huevos y el ganado que produce leche necesitan consumir una dieta rica en calcio. A menudo se agregan pequeñas cantidades de carbonato de calcio a sus alimentos para mejorar su ingesta de calcio.

La calcita tiene una dureza de tres en la escala de Mohs, y eso la hace adecuada como abrasivo de baja dureza. Es más suave que las superficies de piedra, porcelana y plástico que se encuentran en las cocinas y baños, pero más duradero que los alimentos secos y otros desechos que las personas desean eliminar. Su baja dureza lo convierte en un agente de limpieza efectivo que no daña la superficie que se limpia.

La piedra caliza pulverizada también se utiliza como polvo de seguridad en las minas. Este es un polvo no inflamable que se rocía sobre las paredes y los techos de las minas de carbón subterráneas para reducir la cantidad de polvo de carbón en el aire (que puede ser un peligro de explosión). El polvo de seguridad de la mina se adhiere a la pared de la mina e inmoviliza el polvo de carbón. Su color blanco ayuda a la iluminación de la mina. Es el material perfecto para este uso.

Calcita como formaciones de cuevas de travertino: Cuevas de calcita formaciones de las cavernas de Luray, Virginia, Estados Unidos.

Calcita: un depósito de dióxido de carbono

El dióxido de carbono es un gas importante en el medio ambiente de la Tierra. En la atmósfera, sirve como un gas de efecto invernadero que funciona para atrapar y retener el calor cerca de la superficie del planeta. El proceso de formación de piedra caliza elimina el dióxido de carbono de la atmósfera y lo almacena durante largos períodos de tiempo. Este proceso ha estado ocurriendo durante millones de años, produciendo enormes volúmenes de dióxido de carbono almacenado. Cuando estas rocas se degradan, se usan para neutralizar ácidos, se calientan para producir cemento o se metamorfosean severamente, parte de su dióxido de carbono se libera y regresa a la atmósfera. Todos estos procesos de formación y destrucción de piedra caliza tienen un impacto en el clima de la Tierra.

Calcita como piedra caliza litográfica: Calcita en forma de piedra caliza litográfica de Solnhofen, Baviera, Alemania. Tenga en cuenta la textura fina y uniforme que es característica de la piedra caliza litográfica. La muestra mide aproximadamente 4 pulgadas (diez centímetros) de ancho.

Calcita como piedra caliza oolítica: Calcita en forma de piedra caliza oolítica de Tyrone, Pennsylvania. Este espécimen mide aproximadamente cuatro pulgadas (diez centímetros) de ancho.

Calcita como ónix translúcido: Calcita en forma de ónix translúcido de Tecali, México. La muestra mide aproximadamente cuatro pulgadas (diez centímetros) de ancho.

Doble refracción en calcita: Calcita transparente (conocida como "Islandia Spar") de Chihuahua, México. Este espécimen muestra una excelente refracción doble. La muestra mide aproximadamente cuatro pulgadas (diez centímetros) de ancho.

Calcita como toba calcárea: Calcita en forma de toba calcárea de Mumford, Nueva York. Este espécimen mide aproximadamente cuatro pulgadas (diez centímetros) de ancho.

Calcita como travertino: Calcita en forma de travertino de Tivoli, Italia. La muestra mide aproximadamente cuatro pulgadas (diez centímetros) de ancho.

Piedra Picasso: Una variedad de mármol con marcas marrones y negras se conoce como "Piedra Picasso". Con frecuencia se corta y pule como cabujones o se usa para producir piedras caídas. Es popular para joyería y artesanías ornamentales.

Calcita blanca como mármol: Calcita en forma de mármol blanco, grueso y cristalino de Tate, Georgia. La muestra mide aproximadamente cuatro pulgadas (diez centímetros) de ancho.

Cristales de arena calcita: Calcita en forma de cristales silíceos de Badlands, Dakota del Sur. La calcita creció como cristales en una arena, incluidos los granos de arena dentro de su estructura cristalina. La muestra mide aproximadamente cinco pulgadas (doce centímetros) de ancho.

Ver el vídeo: Calcita Características (Octubre 2020).