Minerales

Esfalerita



El mineral primario de zinc y una piedra preciosa con un "fuego" que excede el diamante.


Esfalerita con galena y calcopirita: Una asociación mineral típica de esfalerita con galena y calcopirita. De la mina Huarón del Perú. La muestra mide aproximadamente 4,3 x 3,2 x 1,8 centímetros. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

¿Qué es la esfalerita?

La esfalerita es un mineral de sulfuro de zinc con una composición química de (Zn, Fe) S. Se encuentra en rocas metamórficas, ígneas y sedimentarias en muchas partes del mundo. La esfalerita es el mineral de zinc más comúnmente encontrado y el mineral de zinc más importante del mundo.

Decenas de países tienen minas que producen esfalerita. Los principales productores recientes incluyen Australia, Bolivia, Canadá, China, India, Irlanda, Kazajstán, México, Perú y Estados Unidos. En los Estados Unidos, la esfalerita se produce en Alaska, Idaho, Missouri y Tennessee. 1

El nombre esfalerita proviene de la palabra griega "sphaleros", que significa engañoso o traicionero. Este nombre es en respuesta a las diferentes apariencias de la esfalerita y porque puede ser difícil identificar especímenes en la mano. Los nombres de esfalerita utilizados en el pasado o por los mineros incluyen "mezcla de zinc", "blackjack", "jack de acero" y "jack de colofonia".

Suceso geológico

Muchos depósitos mineros de esfalerita se encuentran donde la actividad hidrotérmica o el metamorfismo de contacto ha traído fluidos calientes, ácidos y que contienen zinc en contacto con rocas de carbonato. Allí, la esfalerita puede depositarse en venas, fracturas y cavidades, o puede formarse como mineralizaciones o reemplazos de sus rocas huésped.

En estos depósitos, la esfalerita se asocia frecuentemente con galena, dolomita, calcita, calcopirita, pirita, marcasita y pirrotita. Cuando está degradado, el zinc a menudo forma ocurrencias cercanas de smithsonita o hemimorfita.

Esfalerita sobre dolomita: Cristales de esfalerita sobre dolomita con pequeñas cantidades de calcopirita. Ejemplar del campo Joplin, distrito de tres estados de Missouri, Estados Unidos. La muestra mide aproximadamente 6.5 x 4.5 x 3.5 centímetros. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Composición química

La fórmula química de la esfalerita es (Zn, Fe) S. Es un sulfuro de zinc que contiene cantidades variables de hierro que sustituye al zinc en la red mineral. El contenido de hierro es normalmente inferior al 25% en peso. La cantidad de sustitución de hierro que ocurre depende de la disponibilidad y temperatura del hierro, con temperaturas más altas que favorecen un mayor contenido de hierro.

La esfalerita a menudo contiene trazas de pequeñas cantidades de cadmio, indio, germanio o galio. Estos elementos raros son valiosos y, cuando son lo suficientemente abundantes, pueden recuperarse como subproductos rentables. Cantidades menores de manganeso y arsénico también pueden estar presentes en la esfalerita.

Cristales de esfalerita: Cristales de esfalerita amarilla de calidad gema del distrito de zinc Balmat-Edwards de Nueva York. La muestra mide aproximadamente 2.75 x 1.75 x 1.5 centímetros. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Esfalerita Esfalerita con dolomita de Gilman, Colorado. La muestra mide aproximadamente 5 centímetros de ancho.

Propiedades físicas

El aspecto y las propiedades de la esfalerita son variables. Ocurre en una variedad de colores, y su brillo varía de no metálico a submetálico y resinoso a adamantina. Ocasionalmente será transparente con un brillo vítreo. La veta de la esfalerita es de color blanco a marrón amarillento y a veces se acompaña de un olor característico a azufre. Ocasionalmente, presenta rayas de color marrón rojizo.

Una de las propiedades más distintivas de la esfalerita es su escisión. Tiene seis direcciones de escote perfecto con caras que exhiben un brillo resinoso a adamantino. Las muestras que muestran este escote distintivo son fáciles de identificar. Desafortunadamente, muchos especímenes tienen un tamaño de grano tan fino que la escisión es difícil de observar.

Debido a que la esfalerita a menudo se forma en venas y cavidades, los cristales excelentes son relativamente comunes. La esfalerita es un miembro del sistema de cristal isométrico, y se encuentran cubos, octaedros, tetraedros y dodecaedros.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones de minerales de bajo costo están disponibles en la tienda.

Propiedades físicas de la esfalerita

Clasificación químicaSulfuro
ColorAmarillo, marrón, negro, rojo, verde, blanco, incoloro
RachaDe color blanco a marrón amarillento, a menudo con olor a azufre.
LustreNo metálicos, submetálicos, resinosos o adamantinos.
DiafaneidadTransparente a translúcido
Escote¡Perfecto, dodecaédrico, en seis direcciones!
Dureza de Mohs3,5 a 4
Gravedad específica3.9 a 4.1
Propiedades diagnósticasLustre, escote, raya
Composición químicaSulfuro de zinc con cantidades variables de hierro, (Zn, Fe) S
Sistema de cristalIsométrica
UsosEl mineral primario de zinc. A menudo se extraen cantidades menores de indio, cadmio, germanio o galio como subproductos rentables. Especímenes minerales. Piedras facetadas para coleccionistas.

Piedras preciosas de esfalerita: La esfalerita se corta ocasionalmente como una piedra facetada. Es una piedra popular entre los coleccionistas porque tiene una dispersión que es tres veces mayor que la dispersión del diamante. Las piedras se presentan en una gama de colores que van del verde amarillento al amarillo, al naranja y al rojo. Para exhibir la excelente dispersión, las piedras deben tener una claridad muy alta. La muy baja dureza de la esfalerita (3.5 a 4 en la escala de Mohs) y su escisión perfecta hacen que el mineral sea una elección muy pobre para cualquier joyería, excepto piezas como aretes y broches que recibirán muy poca abrasión o impacto. Se considera una "piedra de coleccionista".

Fuentes de información
1 Zinc: Amy C. Tolcin, U.S.Geological Survey, Mineral Commodity Summaries, febrero de 2014.
2 Zinc: Amy C. Tolcin, U.S.Geological Survey, 2011 Minerals Yearbook, febrero de 2012.

Esfalerita como una piedra preciosa?

Aunque la esfalerita tiene una dureza de solo 3.5 a 4 en la escala de Mohs y no es adecuada para la mayoría de las joyas, algunas muestras con excelente claridad a veces se cortan en piedras preciosas para coleccionistas. ¿Por qué? La esfalerita tiene una dispersión que excede la de todas las gemas populares y es tres veces mayor que la dispersión del diamante.

La dispersión es la capacidad de un material para separar la luz blanca en los colores del espectro a medida que pasa a través del material. El diamante es bien conocido por su excepcional "fuego": destellos de color cuando la gema se mueve bajo una fuente de luz. Estos son causados ​​por su alta dispersión de 0.044. Las gemas naturales comunes que tienen una dispersión más alta que el diamante son el esfeno a 0.051 y el granate demantoide a 0.057. La esfalerita tiene una increíble dispersión de 0.156. Las únicas cosas que retienen los especímenes de esfalerita de una increíble exhibición de "fuego" brillante son su claridad menos que excelente y su color de cuerpo obvio.

La esfalerita es una piedra difícil de cortar y pulir. Es suave y tiene escote. Las debilidades en la piedra o los accidentes menores durante el proceso de corte o pulido pueden arruinar fácilmente una piedra. Antes de decidir cortar una muestra transparente de esfalerita en una piedra preciosa, debe determinarse su valor como muestra mineral. Si esto no se hace, el propietario podría cometer un error costoso.

Ver el vídeo: esfalerita, galena y cinabrio (Octubre 2020).