Rocas

Riolita



Una roca ígnea extrusiva con un contenido muy alto de sílice.


Riolita Un espécimen rosado de riolita con numerosos vugs muy pequeños con alguna evidencia de estructuras de flujo. El espécimen que se muestra aquí mide aproximadamente dos pulgadas de ancho.

Cuadro de composición de rocas ígneas: Este cuadro muestra que la riolita se compone típicamente de ortoclasa, cuarzo, plagioclasa, micas y anfíboles.

¿Qué es la riolita?

La riolita es una roca ígnea extrusiva con un contenido muy alto de sílice. Por lo general, es de color rosa o gris con granos tan pequeños que son difíciles de observar sin una lente manual. La riolita está compuesta de cuarzo, plagioclasa y sanidina, con pequeñas cantidades de hornblende y biotita. Los gases atrapados a menudo producen vugs en la roca. Estos a menudo contienen cristales, ópalos o material vítreo.

Muchas riolitas se forman a partir de magma granítico que se ha enfriado parcialmente en el subsuelo. Cuando estos magmas entran en erupción, se puede formar una roca con dos tamaños de grano. Los cristales grandes que se formaron debajo de la superficie se llaman fenocristales, y los pequeños cristales formados en la superficie se llaman masa de tierra.

La riolita generalmente se forma en erupciones volcánicas continentales o de margen continental donde el magma granítico llega a la superficie. La riolita rara vez se produce en las erupciones oceánicas.

Pórfido de Riolita: Varias muestras de pórfido de riolita, cada una de aproximadamente tres pulgadas de ancho. Haga clic en la imagen para ampliar.

Erupciones de magma granítico

Las erupciones de magma granítico pueden producir riolita, piedra pómez, obsidiana o toba. Estas rocas tienen composiciones similares pero diferentes condiciones de enfriamiento. Las erupciones explosivas producen toba o piedra pómez. Las erupciones efusivas producen riolita u obsidiana si la lava se enfría rápidamente. Estos diferentes tipos de rocas se pueden encontrar en los productos de una sola erupción.

Las erupciones de magma granítico son raras. Desde 1900 solo se sabe que han ocurrido tres. Estos se encontraban en el volcán del Estrecho de San Andrés en Papúa Nueva Guinea, el volcán Novarupta en Alaska y el volcán Chaitén en Chile.

Los magmas graníticos son ricos en sílice y a menudo contienen hasta varios por ciento de gas en peso. (Piense en eso: ¡varios por ciento de gas en peso es MUCHO gas!) A medida que estos magmas se enfrían, la sílice comienza a conectarse en moléculas complejas. Esto le da al magma una alta viscosidad y hace que se mueva muy lentamente.

El alto contenido de gas y la alta viscosidad de estos magmas son perfectos para producir una erupción explosiva. La viscosidad puede ser tan alta que el gas solo puede escapar al expulsar el magma del respiradero.

Los magmas graníticos han producido algunas de las erupciones volcánicas más explosivas en la historia de la Tierra. Los ejemplos incluyen Yellowstone en Wyoming, Long Valley en California y Valles en Nuevo México. Los sitios de su erupción a menudo están marcados por grandes calderas.

Cúpula de lava: Foto de una cúpula de lava en la caldera del Monte St. Helens. La actividad en St. Helens extruye lentamente lavas gruesas que gradualmente construyen cúpulas en la caldera. Esta cúpula está compuesta de dacita, una roca de composición intermedia entre riolita y andesita. Foto del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Domos de lava

La lava riolítica lenta puede exudar lentamente de un volcán y acumularse alrededor del respiradero. Esto puede producir una estructura en forma de montículo conocida como "domo de lava". Algunas cúpulas de lava han crecido a una altura de varios cientos de metros.

Las cúpulas de lava pueden ser peligrosas. A medida que se extrae el magma adicional, el domo quebradizo puede fracturarse e inestarse. El suelo también puede cambiar de pendiente a medida que el volcán se infla y se contrae. Esta actividad puede desencadenar un colapso de la cúpula. Un colapso del domo puede reducir la presión sobre el magma en extrusión. Esta disminución repentina de la presión puede provocar una explosión. También puede provocar una avalancha de escombros de material que cae de la cúpula colapsada. Muchos flujos piroclásticos y avalanchas de escombros volcánicos han sido provocados por un colapso del domo de lava.

Ópalo de fuego a veces se encuentra llenando cavidades en riolita. Este espécimen de riolita tiene múltiples vugs llenos de ópalo de fuego naranja transparente gema. Este material se puede cortar en hermosos cabujones y a veces se faceta cuando es transparente o incluso translúcido. Famosos depósitos de este tipo de ópalo de fuego en riolita se encuentran en México. Esta foto se usa aquí a través de una licencia Creative Commons. Fue producido por Didier Descouens.

Riolita y piedras preciosas

Muchos depósitos de gemas se alojan en riolita. Estos ocurren por una razón lógica. La lava granítica espesa que forma riolita a menudo se enfría rápidamente, mientras que bolsas de gas todavía están atrapadas dentro de la lava. A medida que la lava se enfría rápidamente, el gas atrapado no puede escapar y forma cavidades conocidas como "vugs". Más tarde, cuando el flujo de lava se ha enfriado y los gases hidrotermales o el agua subterránea se mueven, el material puede precipitar en los vugs. Así es como se forman algunos de los mejores depósitos de berilo rojo, topacio, ágata, jaspe y ópalo del mundo. Los cazadores de gemas han aprendido esto y siempre están en busca de riolita vuggy.

Puntas de flecha de riolita: La riolita se usaba a menudo para fabricar herramientas y armas de piedra cuando no se disponía de materiales más adecuados. Ha sido diseñado en rascadores, azadas, cabezas de hacha, puntas de lanza y puntas de flecha.

Usos de riolita

La riolita es una roca que rara vez se usa en la construcción o fabricación. A menudo es vuggy o muy fracturado. Su composición es variable. Cuando no se dispone de mejores materiales a nivel local, a veces se usa riolita para producir piedra triturada. Las personas también han usado riolita para fabricar herramientas de piedra, particularmente raspadores, cuchillas y puntas de proyectil. Probablemente no era su material de elección, sino un material utilizado por necesidad.

Ver el vídeo: Riolita - Propiedades Mágicas y Características. Minerals Channel (Octubre 2020).